Визит вежливости - Житинский Александр

Ощущение было настолько странным, что Пашка поспешно сказал:

– Не бойтесь. Я вас не трону.

– Спасибо, – сказал Мананам.

– А мы и не боимся, – добавил Пататам.

– Кто научил вас говорить? – спросил Пашка.

– Листья, – ответил Мананам. – А вас?

– Постойте! – Пашка заерзал на стуле. – Для чего вас изобрели? Что вы должны делать?

– О-о, мы должны много чего делать, – отвечал Мананам. – Мы должны путешествовать, разговаривать, думать, любить…

– Верить, помнить, учиться, учить… – помог ему Пататам.

– Понимать, читать, писать, удивляться, радоваться, грустить…

– Мы должны выполнить программу, – подчеркнул Пататам.

– А вообще – просто жить, – заключил Мананам. – А вас изобрели для других целей?

– Нас никто не изобретал. Мы сами все можем изобрести, – сказал Пашка.

– Вот как? – улыбнулся Мананам. – Вы в этом не сомневаетесь?

Пашка даже вспотел от напряжения мысли. Он начал понимать, что перед ним не игрушки, не зверьки, не роботы, а мыслящие существа, которые, может быть, умнее его. Пашке стало не по себе. Неужели эти говорящие карандаши в самом деле живые?

– Скажите, а вам не странно, что вы посадили нас в банку? – так же вежливо и учтиво продолжал Мананам. – У вас принято именно так встречать космических пришельцев? Согласитесь, это не очень воспитанно. Ведь мы прилетели к вам с другой планеты. Вы и ваша сестра – первые разумные существа, с которыми мы встретились. И вот, пожалуйста, – сидим в банке!

– Вы прилетели из космоса? – пролепетал Пашка. – А Ленка сказала, что вы выросли на дереве.

– Сначала прилетели, а потом выросли. Что здесь удивительного?

– Тогда, пожалуйста. Что же вы сразу не сказали?! – Пашка снял с крышки книгу и наклонил банку. Братцы по разуму выбрались из нее и снова оказались на столе.

Пашка встал со стула. Он не знал, что ему говорить. Впервые он почувствовал себя представителем человечества. Это было настолько непривычное ощущение, что у него пропали все слова.

Его выручил звонок, раздавшийся в прихожей. Пашка побежал открывать. На пороге стояла женщина и держала за руку мальчика лет шести.

– Лена Булкина здесь живет? – спросила женщина.

– Здесь, – кивнул Пашка.

– Где она? – Женщина с мальчиком вошли в прихожую.

Пашка в растерянности показал на дверь комнаты. Женщина направилась туда, Пашка – за ней.

– Леночка! – укоризненно воскликнула женщина, увидев Лену. – Котя пожаловался, что ты отобрала у него игрушечного человечка, которого он нашел в парке. Некрасиво с твоей стороны!

– Вот, вот они! – Котька указал маме на стол.

– Вы, кажется, изволили назвать нас человечками? – обратился к женщине Пататам, скрестив на груди руки. – Это не так!

– Какая прелесть! – всплеснула руками Котькина мама. – Котя, который из них твой?

– Этот, – Котька ткнул в Пататама пальцем.

– Леночка, так будет только справедливо. – Котькина мама подошла к столу, сняла с него Пататама и спрятала его в полиэтиленовый мешочек.

– Что вы делаете?! – вскричал Мананам.

– Этот останется тебе. Видишь, он тоже умеет говорить, – кивнула на Мананама женщина.

– Мы не имеем права расставаться! – взволнованно кричал Мананам. – Мы должны быть вместе! У нас программа!

– Глупости! – заявила женщина. – Я не дам Котю в обиду.

– Я умоляю вас! – Мананам упал на колени, протянул руки к Котькиной маме. – Во имя разума!

– Замечательные игрушки, – улыбнулась Котькина мама, выходя из комнаты.

Дверь за ними захлопнулась, Пашка стоял, как пришитый к полу. Лена тихо плакала.

– Ну и порядочки на вашей планете, – покачал головой Мананам, поднимаясь с колен. – Вы понимаете, что произошло?! Мы должны вместе вырастить Зерно Разума!

– Павлик, кто там пришел? – раздался из соседней комнаты голос мамы-Булкиной.

– Спрячьте меня скорей! – приказал Мананам. – Я не хочу больше никаких контактов!

Лена раскрыла верхний ящик письменного стола, на котором стоял Мананам, и он прыгнул туда. Лена задвинула ящик.

– Все в порядке, – ответил маме Пашка. – Ничего не случилось.

– Вот так летишь миллионы лет, – сетовал в ящике Мананам, – и попадешь в дикую историю. Невероятно!




Глава 5. ПОСЛАНИЕ ЗЕМЛЯНАМ


Первую ночь на планете Земля Мананам провел за шторой на подоконнике в горшочке с кактусом. Пока родители Булкины не угомонились, он сидел в ящике письменного стола, а Лена потихоньку оборудовала там комнатку для жилья, делая вид, что наводит в ящике порядок. Она застелила ящик бархатной ворсистой бумагой из набора для ручного труда, поставила игрушечный набор мебели: кровать, стол, стулья, шкафчик. А Пашка мигом соорудил из проволоки торшер с лампочкой от карманного фонарика, питаемой от батарейки. Когда Мананам улегся на кровать, а Лена задвинула ящик, маленькому космонавту его новое жилище очень понравилось: лампочка освещала уютную малогабаритную квартирку с бархатным «ковром» на полу и деревянными стенами, которые кое-где были испачканы чернилами. Если бы не беспокойные мысли о Пататаме, хозяин квартирки был бы просто счастлив. Однако он надеялся, что Котька со своей мамой тоже позаботятся о Пататаме, а потом все устроится. Главное, не терять друг друга из виду!

И все же Мананам не пожелал спать в удобной кроватке, а предпочел горшок с кактусом. Необходимо было пополнить запас сил. Пашка, по указанию Мананама, принес из кухни зеленый кактус с плоскими мясистыми листьями, похожими на ласты моржа, из которых торчали редкие, но крепкие иголки. Земля в горшочке ссохлась и потрескалась. Лена тщательно взрыхлила ее и полила водой, после чего Мананам зарылся присосками в землю и встал рядом с кактусом, как часовой на посту.

Дети убрали горшочек за штору, улеглись спать и потушили свет. Но заснули не сразу. В темноте они долго вели разговор с Мананамом, рассказывая о себе и слушая рассказы про планету Талинта. Мананам рассказывал им о Зерне Разума и добавил, что каждый из двух космонавтов обладает лишь половинкой этого Зерна, вот почему им необходимо быть вместе, чтобы запустить Зерно в Космос. Лена плохо поняла про космос и планету Талинта, но главное усвоила правильно: разлучить братцев нельзя.

– Я завтра скажу Котьке, чтобы он принес Пататамчика, – сказала она.

– Да, сделайте милость, – сказал Мананам.

– А почему вы все время так говорите? – спросил Пашка несмело. Он уже привык называть Мананама на «вы», это его ничуть не удивляло, но к оборотам его речи никак привыкнуть не мог. – «Сделайте милость», «будьте так добры»… Странно!

– А разве на вашей планете не все употребляют эти прелестные слова? – спросил Мананам.

Пашка и Лена подтвердили, что нет, далеко не все.

– Вот это действительно странно… – задумчиво проговорил Мананам. – Должен вам сказать, что на нашей планете такого рода выражения чрезвычайно распространены. Мы просто не мыслим, как могут иначе общаться разумные существа. В нашем языке несколько тысяч оборотов вежливости. И наше отчее дерево…

– Отчее дерево? – переспросил Пашка.

– Ну да. Дерево, на котором мы выросли… Оно было весьма довольно, когда услышало сходные обороты в русском языке от одного пожилого ученого. Его звали Сигизмунд Робертович. Он часто прогуливался в парке со своими учениками. Кстати, ученики тоже были очень корректны.

– Корректны? – опять переспросил Пашка.

– Вот именно. Учтивы, вежливы, сдержанны. Это очень понравилось нашему дереву, и оно охотно ввело услышанные слова в наш лексикон.

– Угу… – промычал Пашка, усиленно вспоминая, какие из этих оборотов он употребляет в повседневной жизни. Припомнил мало.

– Скажите, пожалуйста, Мананам, – спросила Лена, – а что это у вас за блюдечко на голове? Почему оно с дыркой?

– Во-первых, это орган слуха и обоняния…

– Чего? – не поняла Лена.

– Это ухо и нос одновременно, – пояснил ей Пашка.

– Ухонос? – спросила сестра.

– Если угодно, можно назвать это ухоносом. Но главное его назначение совсем другое… – начал рассказывать Мананам, как вдруг дверь в комнату отворилась и на пороге возникла Булкина-мама в халате.

– Дети, что за писк? Почему у вас что-то пищит? Вы слышите? – спросила она взволнованно.

– Мыши, – сказал Пашка.

– Ох, ты господи! Куда смотрит Красавец?! Полон дом мышей!

И мама отправилась в другую комнату сообщить про мышей папе.

– Кто этот Красавец? – спросил Мананам после паузы.

– Наш кот, – сказала Лена.

Мананам помолчал. Его несколько задело, что голосок его был принят за мышиный писк. Но что поделаешь? Он вздохнул и пожелал детям спокойной ночи.

Наутро, после того как Лена вымыла Мананама под краном по его просьбе и насухо вытерла махровым полотенцем, у братца по разуму состоялся короткий разговор с Пашкой. Пашка торопился в школу, и ему очень хотелось взять космонавта с собой, чтобы познакомить с друзьями, но Мананам мягко отклонил это предложение. Он сказал, что поработает дома.

– У вас есть орган общественной мысли? – спросил он.

– Что это такое?

– У нас на Талинте это такое дерево, которое знает все новости на планете и сообщает их другим деревьям.

– У нас нет такого дерева, – сказал Пашка.

– Как же вы узнаете новости?

– Из газет… Или по радио и телевизору.

– Что такое газета?

Вместо ответа Пашка показал ему газету. Он развернул ее и положил на стол. Мананам прошелся по газете, читая заголовки.

Пашка принес ему еще газет для знакомства с последними новостями, а заодно прихватил в отцовском шкафу толстый том энциклопедии Брокгауза и Ефрона, изданный много лет назад.

– Вот здесь про все написано, – сказал он и убежал в школу.

– Энциклопедический словарь, – прочитал Мананам на корешке. – «Бос – Бунчук». Любопытно…

Дело в том, что это был том на букву «Б», единственный в библиотеке папы Булкина.

Мананам приступил к чтению. Он прохаживался по газете, заложив руки за спину, и смотрел себе под ноги. За этим занятием и застал его кот, выползший из-под дивана.

Этот кот по кличке Красавец Мужчина был черным ангорским котом с белой кисточкой на хвосте. Кличку свою он получил от мамы Булкиной за надменный взгляд и эгоистичный характер. В желтых глазах Красавца Мужчины можно было прочесть самодовольство, переходящее в глупость. Вчерашним вечером Красавец сидел под диваном и наблюдал за событиями. Зеленый космонавт не понравился ему тем, что отвлек на себя все внимание детей, так что коту ничего не осталось. Кот никак не мог взять в толк, почему с этим говорящим карандашом возиться интереснее, чем с ним. Итак, он сидел под диваном и раздраженно бил хвостом по пыльному полу, отчего кисточка на кончике стала серой. Это еще больше разозлило Красавца, потому что он не любил мыть хвост.

Когда хозяева разошлись, Красавец Мужчина выполз из-под дивана, выгнул спину и посмотрел на Мананама полуприкрытыми глазами. Мананам остановился и с доброжелательным любопытством взглянул сверху на кота.

– Здравствуйте, брат по разуму, – сказал он.

Кот промолчал.

– Меня зовут Мананам. А вас как? Не откажите в любезности.

Красавец Мужчина кинул на Мананама презрительный взгляд и издал пронзительное мяуканье.

– Мурмяу? – повторил Мананам. – Вчера вас называли по-другому.

Кот не спеша направился к столу на мягких лапах.

– Удивительно неразговорчивы коты на этой планете, – отметил Мананам как бы про себя и снова углубился в чтение. Он читал о международных событиях.

Кот присел на задних лапах и, распрямившись, одним махом очутился на столе рядом с Мананамом. Вид у него был угрожающим. Мананам повернулся к коту и предостерегающе поднял пальчик.

– Прошу прощения, вы хотите мне что-нибудь сказать?

Красавец Мужчина заиграл шерстью на спине и зашипел, как яичница на сковородке. Мананам понял, что разговор принял нежелательный оборот. Мананам не спеша, стараясь сохранять достоинство, отступил на подоконник и отломил от кактуса длинную колючку.

– Если вы пожелаете драться, вам будет больно. Не лучше ли решить наши проблемы мирным путем?

Ему самому понравилось, как ловко ввернул он в разговор слова, только что вычитанные в газете. Однако кот не внял голосу разума, а бросился на Мананама, стараясь обхватить его лапами. Мананам увернулся и ловко вонзил колючку в морду Красавца как раз в том месте, откуда растут усы. Кот завертелся на столе, свалился на пол и снова уполз под диван, стараясь смахнуть колючку.

– Извините, я предупреждал, – сказал со стола Мананам.

Пашка влетел в комнату, когда Мананам дошел до слова «Брахикефалы».

– Существа с коротким черепом, – прочитал он.

– Господи, куда мы попали? Павел, кто такие «брахикефалы»? Я теряюсь в догадках.

– Н-не знаю… – Пашка увидел в ящике стола письмо и начал читать его, холодея от предчувствий.

– Передайте это в газету, будьте любезны, – кивнул Мананам на письмо.

– Не поверят, – покачал головой Пашка.

– Вы можете оказать нам такую услугу? – спросил Мананам сухо.

– Я окажу, – вздохнул Пашка. – Мне не жалко.

Он нашел конверт, написал на нем адрес газеты, а внизу свой обратный адрес, писать который ему очень не хотелось. Он уже представлял себе, какие разговоры начнутся вокруг этого письма. В школу сообщат наверняка. Потом выкручивайся. Но слово есть слово. Пашка заклеил конверт и отправился опускать письмо в ящик. Всем своим видом он выражал сомнение в успехе.




Глава 6. ФАНТАСТИЧЕСКИЙ ПИСАТЕЛЬ


Конец дня прошел в чтении энциклопедии на букву «Б». Пашка пытался делать уроки за своим письменным столом, а Мананам поглощал знания. Время от времени они обменивались замечаниями.

– Буддизм? – спрашивал Мананам.

Пашка пожимал плечами.

– Былины русские?

Пашка окончательно понял, что он ничего не знает, и решил на досуге почитать энциклопедию.

Вернувшуюся из детского сада Лену Мананам встретил вопросом:

– Как мой братец?



Читать бесплатно другие книги:

«Скрипнула дверь. Узенькая щелочка начала расширяться, и за ней показалось настороженное лицо. Или, скорее, мордочка. За...
Существует тема, на которую писатели говорить не любят. А именно – откуда же все-таки берутся идеи и сюжеты? Обычно либо...
Существует тема, на которую писатели говорить не любят. А именно – откуда же все-таки берутся идеи и сюжеты? Обычно либо...
«Аристарх Митрофанович Гадюкин положил ложечку на блюдце, отхлебнул горячего какао и причмокнул губами. От свежевыпеченн...
«Город Симуррум стоит на Нижнем Забе, притоке великого Тигра. Эти места – часть провинции Мадга, что лежит на северо-вос...
«– Венька, задрыга такая, выходи! Выходи, кому сказано! Жильцы уже приехали, вещи сгружают!...