Королева Времени - Щерба Наталья

Королева Времени
Наталья Васильевна Щерба


Часодеи #7
Овеянная цифровым ветром, окутанная волшебством – зимняя сказка от автора «Часодеев» Натальи Щербы! Повезло детям из часодейного мира! Утром, накануне Нового года, они отмечают еще один праздник – День подарка под подушкой, причем подарки им приносит само Время! Но иногда все идет не так, как представлялось. Феликс, Олли и Том уверены, что Время что-то перепутало и они получили совсем не те подарки, какие заслужили. Но может быть, ошибки еще можно исправить? Пока бьют часы на старой башне, возможно все – добрые чудеса и злое колдовство, исполнение несбыточной мечты и крушение всех надежд… Только бы успеть до двенадцатого удара!





Наталья Щерба

Королева Времени



© Наталья Щерба, текст, 2018

© Макет, оформление. ООО «РОСМЭН», 2018


* * *







В одном маленьком городе где-то на окраине часодейного мира шёл снег. Мягкие, пушистые хлопья плавно опускались на крыши домов, плотно укрытые черепицей, на балкончики и террасы, увитые сухими побегами плюща и винограда, на тротуары, вымощенные аккуратной каменной плиткой.

Утро наступило, но свет фонарей не погас, продлевая самую долгую ночь на свете – ночь с двадцать первого на двадцать второе декабря.

Дом на улице Золотых Шестерёнок был такой же, как все остальные, – трёхэтажный, под красной черепичной крышей. Но весь его первый этаж занимала кондитерская. Ярко сияла стеклянная витрина. По всей улице вился чудесный аромат ванили, корицы и тёплого мёда, и носы девчонок и мальчишек даже во сне морщились от восторга, – ведь скоро родители проснутся и побегут в чудесную кондитерскую за имбирными пряниками, медовыми коржиками, миндальным печеньем и кексами с изюмом и орехами. Нельзя же обойтись без сладостей на самом чудесном празднике в году!

А на третьем этаже этого дома, прямо над витриной с пирожными, располагалась красивая мансарда с двумя аккуратными прямоугольными окнами под небольшим узорчатым навесом. Там жил мальчик: в чём-то он был самый обычный, а в чём-то – особенный, как и любой ребёнок в мире. Но сегодня именно он проснулся первым из всех детей в городе.




Глава 1. День Подарка под подушкой







За окном медленно кружились снежинки. Их танец завораживал, навевая лёгкую дремоту…

Феликс поплотнее закутался в мягкое и тёплое одеяло – вставать не хотелось. Даже аромат свежеиспечённых пряников с корицей и миндалём, доносившийся снизу, из маминой кондитерской, не мог поднять его на ноги. Ведь сегодняшнее утро двадцать второго декабря пришло на смену волшебной ночи, когда Белый Часодей раздавал подарки самого Времени.

А это значит, что наступил День подарка под подушкой!

Феликс резко сел на постели и в нетерпении уставился на свою подушку. Под ней точно что-то лежало!



Феликс жил в часодейном мире, где каждый ребёнок с раннего детства знает, что Время – это самая большая ценность. Надо дорожить каждым мигом и беречь каждую секунду. А в благодарность за уважительное отношение таинственный Белый Часодей раз в год покидал свой замок и целую ночь исполнял самые заветные желания девчонок и мальчишек – дарил им новогодние подарки от Времени.

Феликс был уверен, что и в этом году он получит что-то необыкновенное. Он хорошо учился в школе, всегда был вежлив со старшими да и с ровесниками, читал по дюжине книг в месяц и каждый день убирался в своей комнате. Пожалуй, он не совершил ни одного плохого поступка в жизни!

В прошлом году Белый Часодей подарил ему настоящий летающий поезд! Как только Феликс поднял подушку, поезд взмыл под самый потолок, закружился по комнате и умчался в коридор. А в позапрошлом году мальчик получил механическую птицу и коробку шоколадных конфет, которая каждый месяц наполнялась заново. Но в этом году Феликс превзошёл самого себя: стал лучшим учеником школы, и его даже пригласили на Новогодний бал в Ратуше!

Значит, Время должно наградить его особенным подарком. Сегодня отец Феликса возвращался из долгого путешествия, и мальчику больше всего хотелось услышать его похвалу.



Для Феликса отец всегда был самым загадочным человеком на свете. Все знакомые называли отца волшебником, потому что он был часодеем – тем, кто умеет управлять временем. Вместе с другими часодеями отец постоянно ездил в далёкие экспедиции по разным мирам и эпохам за старинными механическими вещами. Мама часто рассказывала, что отец переходит сквозь зеркала в другие миры, разгадывает секреты прошлого и будущего, изобретает фантастические механизмы, летает на дриадэрах – живых кораблях с огромными деревянными крыльями – и даже лечит судьбы людей. А ещё было время, когда он сражался с тёмными часодеями, использующими волшебную силу Времени для разрушения.

Когда отец был дома, он часто повторял, что в мире нет ничего дороже и ценнее Времени. А значит, особенный подарок Феликсу от Времени станет самым лучшим сюрпризом для папы.

Мальчик даже зажмурился от удовольствия, представляя, с каким уважением посмотрит на него отец, как радостно всплеснёт руками мама и с какой гордостью сам он будет демонстрировать свой подарок на церемонии награждения в Ратуше…



Феликс осторожно приподнял самый уголок подушки, но ничего не увидел. Тогда он потянул уголок выше, и вот что-то блеснуло золотой искрой. Сердце мальчика радостно дрогнуло. Наверняка это деталь часолёта или даже целый летающий коврик! Или обод музыкальной шкатулки, или уголок золотой рамки часограммы – фотографии, способной переносить в другое время. А может, какая-нибудь особенная, очень дорогая механическая игрушка!








Одним рывком Феликс скинул подушку и уставился на свой подарок.

Его сердце забилось часто-часто.

Не может быть…

Он получил часы. Карманные, в золотом корпусе, с изящной гравировкой в виде листьев клёна. Феликс осторожно взял часы в руки, щёлкнул круглой крышкой, и та мгновенно откинулась…

Стекло циферблата оказалось треснутым: посередине шёл ломаный зигзаг. А чёрные, погнутые стрелки… не двигались.

Феликс смотрел растерянно, всё ещё не веря собственным глазам. Голова у него вдруг закружилась, а сердце ускакало куда-то в пустоту…

Он не мог получить такой страшный подарок!

В часодейном мире считалось очень дурным знаком получить от Белого Часодея сломанные часы. Это означало, что в прошлом году ребёнок потратил время впустую…



Когда Феликс спустился в столовую на завтрак, мама поцеловала его в щёку, поздравила с праздником и, конечно, спросила, что же принёс ему Белый Часодей.

У сына был готов ответ:

– Мама, можно, я скажу, когда приедет папа? Это сюрприз.

Щёки у Феликса покраснели от стыда, но, к счастью, мама этого не заметила. Она понимающе улыбнулась:

– Папа приедет поздно вечером. Днём я буду занята – сегодня в кондитерской много работы, зато на ужин приготовлю твой любимый торт из трёх видов шоколада!

Мама снова чмокнула сына в щёку и убежала в магазин. Колокольчик на двери звенел не переставая, – к ним уже спешили первые покупатели.

За праздничными хлопотами и приготовлениями время летело незаметно – для взрослых. А вот Феликс от нечего делать слонялся по дому и даже заглянул в кондитерскую. Работа в цехе кипела: повара месили тесто, ставили в печь огромные подносы с безе и коржиками, украшали цветной глазурью пряники. Девушка-продавщица ловко раскладывала хрустящее печенье по ярким разноцветным коробкам, ссыпала орехи в шоколаде в серебристые кульки, не переставая улыбаться всё новым и новым покупателям. Феликс удивился, что два мальчика, его ровесника, пришли помочь отцу-повару. Сначала они бегали по мелким поручениям в другие магазины – то миндаля подкупить, то карамельного сахара, то малинового сиропа. А потом дружно кинулись расчищать снег на крыльце: с улицы доносился их весёлый смех.

Феликса раздражала их прыткость.

«Интересно, что они получили от Белого Часодея? Уж точно не сломанные часы, – сердито думал мальчик, – вон какие довольные…»

День тянулся медленно, словно Время сегодня специально игнорировало Феликса. И всё же старые фамильные часы с двумя башенками по бокам неумолимо отсчитывали секунды. И вот уже стемнело на улице, зажглись первые фонари. А вскоре закрылись за последним покупателем двери кондитерской. Час неприятного разговора с отцом приближался.









Глава 2. Легенда о старом зеркале







К ужасу мальчика, вместе с папой приехали и его друзья-часодеи. Они выглядели такими важными: во фраках, длинных чёрных плащах и цилиндрах. Часодеи поставили свои трости на специальную подставку, сняли шляпы и оставили плащи на вешалке. После чего каждый из них поцеловал руку маме и степенно прошёл в гостиную, где уже накрывали праздничный стол.

Феликс потихоньку наблюдал за ними через перила лестницы, ведущей на третий этаж. Не начнись сегодняшний день со сломанных часов, он с радостью крутился бы рядом со взрослыми, вежливо и гордо отвечая на расспросы об успехах в школе. А вместо этого он, жалкий и несчастный, ютится на ступеньках… Проклятый Белый Часодей!

– Феликс! – вдруг раздался громовой голос отца. – Ты где?

Мальчик вздрогнул, не зная, как поступить. Он так хотел обнять папу, вернувшегося из долгого путешествия в прошлое, но знал: первым делом тот спросит, что же ему подарил Белый Часодей. А Феликсу очень не хотелось признаваться, что он получил от Времени сломанные часы. Ведь он всегда был таким хорошим! Он всегда поступал правильно. Всегда! Так, как его просили, как его учили, как от него требовали. За что же Время его наказало?

Феликс уже подумывал вернуться к себе в комнату и притвориться больным, но тут папа обнаружил его убежище и, шутливо погрозив пальцем, поманил к себе.

Мальчик не заставил просить себя дважды: он с воплем кинулся отцу на шею, на какой-то миг позабыв о Времени и его странном подарке. Тем более что отец привёз ему игрушечный часовой театр, в котором сцена крутилась вокруг себя на маленьких шестерёнках, и каждые пятнадцать минут поднимался занавес, и выходили актёры, причём всё время в разных костюмах.

Но как только все гости уселись за стол, отец спросил о подарке Времени. За день Феликс сто раз повторил свою речь, но все слова вдруг оставили его. Сгорая от стыда, он молча протянул отцу часы.

Увидев, что часы сломаны, тот удивлённо шевельнул бровью и растерянно переглянулся с мамой.

– Скоро Новый год, – поспешно заявила мама. – Феликса пригласили на Новогодний бал в Ратушу, где соберётся много гостей со всего мира. Даже феи обещали прилететь. Наш сын – лучший ученик школы и наверняка получит самый большой подарок!

Феликс, не желая огорчать маму, вежливо кивнул и постарался изобразить улыбку. Он всегда так делал, когда не хотел расстраивать взрослых. Но отец почему-то нахмурился ещё больше.

– Время совсем расшалилось, – вдруг недовольно заметил один из гостей.

– Молодо-зелено, – почему-то сказал другой.

– Поучать вздумало, – поддакнул третий.

– Зато Время на нашей стороне… – серьёзно сказал отец. – А мы – на его…

Гости как-то по-особенному переглянулись и вдруг весело рассмеялись.

Феликс вспыхнул от негодования. Кровь прилила к его щекам. Неужели они смеются над ним?

От папы не укрылось волнение сына.

– Не расстраивайся, Феликс, – произнёс он. – Подарив сломанные часы, Белый Часодей дал тебе важный знак от лица Времени. Выходит, в твоей жизни что-то пошло не в ту сторону…

Он замолк, сбившись под суровым взглядом мамы.

– Феликс очень хороший ребёнок, – твёрдо заявила она. – Возможно, Белый Часодей просто перепутал подарки.

А Феликс вдруг почувствовал обиду. Целый год он старался, с утра до ночи сидел дома за уроками, читал книги, был вежлив, ни с кем не ссорился в классе, хотя его одноклассники все, как один, ужасные лентяи и приставалы… Целый год он старался показать, что правильно проводит Время, чтобы оно потом подарило ему лучший подарок в мире. И тогда отец непременно взял бы его в своё новое загадочное путешествие… Отец увидел бы, что Время выделяет Феликса, ведь он ценит Время больше всех детей в округе… И вот как оно ему отплатило!

На глаза навернулись слёзы, но Феликс постарался, чтобы никто этого не заметил. Он привык быть вежливым и никого не расстраивать.

Неожиданно снова заговорил один из папиных гостей. У него было строгое, но доброе лицо и очень внимательный взгляд.

– Скажи, Феликс, у тебя есть друзья?

Феликс удивился вопросу. Друзья? С одноклассниками он не общался, потому что все они страшно донимали его: то просили что-то разъяснить, то списать домашнее задание, то принести маминых пряников, знаменитых на весь город. Иногда они просто дразнили его за то, что он не собирался исполнять их глупые просьбы. А познакомиться с соседями у Феликса не было времени, потому что все дни он проводил дома за уроками или книгами.

– У меня нет времени на друзей, – поспешно заявил Феликс. – Я учусь.

– Вот как? – удивился гость.

А папа почему-то снова нахмурился.

– Но ведь Феликс лучший ученик школы, – торопливо вмешалась мама. – Другие дети завидуют ему, потому что все учителя хвалят нашего мальчика. Это всё новое Время виновато…

Феликс часто слышал от старших, будто Время только-только обновилось. Такое случается раз в тысячу лет, когда расцветает удивительный Алый Цветок. Ходит легенда, что новым Временем становится тот, кто его сорвёт. Но папа сказал Феликсу, что это сказка, а в жизни всё гораздо сложнее.

– Время ничего не делает просто так, – с нажимом произнёс папин гость, и Феликс очнулся от своих мыслей. – Время чувствует, когда его недооценивают, стараются перехитрить или просто не замечают.

Он кинул на мальчика внимательный взгляд, и тот вдруг почувствовал себя неуютно. Словно он сделал что-то не так.

– Кстати, слыхал я, – продолжил этот часодей, – что в нашей городской Ратуше есть старая заброшенная башня, к которой ведёт неприметная лесенка… В этой башне находится Старое Зеркало. Ему так много лет, что и сосчитать трудно. Это Зеркало показывает Янтарную залу в том замке, где живёт Время… На твоём месте я обязательно разыскал бы Зеркало, заглянул бы в него да и спросил у Времени, почему оно подарило тебе сломанные часы.

– И Время ответит? – спросил Феликс, изумлённо вытаращив глаза.

– Конечно, – усмехнулся часодей. – Что бы ты ни делал, как бы ни поступал, Время всегда на твоей стороне.

Феликс перевёл взгляд на отца, но у того был отстранённый вид, словно он думал о чём-то своём. Зато мама выглядела очень сердитой.

– Но сделать это можно только в новогоднюю ночь, – строго добавил часодей. – Как только часы пробьют полночь, границы между мирами исчезнут, и ты можешь попытать удачу. Вот почему свои самые заветные желания люди загадывают в миг, когда старый год встречается с новым.

– А раньше кто-то бывал в этой башне? – насторожился Феликс. – Она действительно существует?

– Пока сам не проверишь, не узнаешь, – заметил кто-то из гостей.

– Я хотел бы побывать в этой старой башне, – твёрдо заявил Феликс. – И отдать Времени сломанные часы. Это нечестно, что мой подарок получил другой мальчик!

Отец как-то странно переглянулся со своим знакомым, но тот лишь пожал плечами. А вот мама сердито покачала головой.

– Всё это старая и глупая выдумка, – сказала она. – Не лучше ли просто починить часы, чтобы Феликс смог показать их на празднике?

– Нельзя починить часы, которые добровольно покинуло Время, – тихо произнёс знакомый.

А все остальные часодей закивали, соглашаясь с ним.

Вечером, когда гости ушли, не забыв похвалить мамин торт из трёх видов шоколада, родители долго спорили в гостиной.



Читать бесплатно другие книги:

Он помнил, как увидел ее впервые. Нет, не увидел – почувствовал. Это было как удар под дых. Как торнадо, едва не сбив...

После большевистского переворота 25 октября 1917 года статский советник Клим Пантелеевич Ардашев, руководитель Бюро к...

У тебя есть мечта? Сейчас самое подходящее время задуматься об этом, даже если тебе кажется, что постановка цели – не...

В книге представлены описания настроек Дао Рейки-Иггдрасиль, вошедших в блок «Денежная магия», а также техники психоэ...

О чём мечтают молодые красивые девушки? О принце на белом коне, о настоящей любви, о воплощении желаний. А о чём мечт...

Вы когда-нибудь задумывались о том, есть ли жизнь на других планетах? А может наша вселенная вообще не одна? Возможно...