Магия на крови - Басов Николай

Магия на крови
Николай Владленович Басов


Трол Возрожденный #4
Проведя своего ученика Трола через смерть и воскрешение с помощью магического обряда, маг и мастер боя Султунур пробуждает в нем дух легендарного охотника на демонов Лотара Желтоголового. Иметь в своих рядах такого воина – единственный шанс Белого Ордена противостоять колдунам Империи, захватывающей все новые и новые земли. Однако имперцы успевают первыми нанести удар. Защищая Трола, учитель гибнет, и мальчик остается один на один с могущественными врагами.





Николай Басов

Магия на крови





Глава 1


Трол Возрожденный, прозванный Воином Провидения и, как подозревали в черной Империи, являющийся воплощением Лотара Желтоголового, вернувшегося в этот мир согласно предсказанию через две тысячи лет после смерти, чтобы опрокинуть эту Империю, посмотрел на Ибраила, а затем на всех остальных. Его светлые глаза казались очень яркими.

– Нельзя ли подробнее, Ибраил? – спросил он очень спокойно. – Так сказать, для немагов.

Такое спокойствие было не к добру, оно настораживало любого достаточно подготовленного воина.

– Я экспериментировал с книгой Ублы, – стал рассказывать Ибраил. – Еще в пустыне, только прочитав эту книгу, я поразился, насколько точно, красиво и правильно она написана.

– Тогда ты нам сказал, что Убла оказался талантливым… э-э, литератором, – вставил Крохан, продолжая жевать.

– Вот именно. – Ибраил, что было на него не похоже, начал слегка горячиться. – Я подумал, что это его книга. А оказалось… Нет, разумеется, это его книга, он ее изготовил, уж не знаю, согласно каким рецептам и спецификациям. Он же ее и опробовал… Но дело в том, что не вполне он ее, так сказать… писал.

– Ничего не понимаю, – пробормотал Роват, бывший имперский рыцарь.

Вся компания, а именно: Трол, Крохан, бывший капитан стражи Кадота, славной столицы королевства Зимногорье, Роват, тщательно маскирующийся под обычного северянина, но своим ростом, силой, манерами и выправкой свидетельствуя каждому, у кого были глаза, что являлся до недавних пор воином Империи, Зара Сабельщица, караванщица, а ныне, кажется, член команды, взявшая на себя обязанности добровольного организатора всяких жизненных удобств, а также Самвел из Даулов, сержант кадотской стражи, двое братьев и рыцарей Белого Ордена по именам Бали и Батар, и в довершение всего двое возниц из Империи, взятых в плен, но так спокойно и уверенно исполняющих все поручения, словно они добровольно перешли на сторону Трола, – в общем, все поголовно, собравшись за одним длинным столом для ужина, пытались понять Ибраила.

– Я решил кратенько записать, – толковал свое Ибраил, – что произошло с нами за последние месяцы, объяснить, как, собственно, эта книга попала ко мне, но… – Он поднял палец и всмотрелся в Трола, словно именно там искал объяснение всему, что говорил. – Стоило мне увлечься, совсем немного, как вдруг… Вот, взгляните.

С последним словом Ибраил разложил книгу Ублы, которую до этого прижимал левой рукой к груди, словно ребенка, прямо на обеденном столе, чуть не попав в сочное мясо, политое уксусным соусом, и опрокинув один из пяти подсвечников.

– Что мы должны увидеть? – спросил Крохан.

– Сначала я писал своим почерком, – пояснил Ибраил. – Но вот тут… все начинается совсем по-другому. И на старом фойском, что удивительно!

– Почему удивительно? – спросил Трол.

– Старофойского для записей я не употреблял уже лет триста, – пояснил Ибраил. – Пользовался вендийским, квантумом или дериб.

– Ну и что? – снова спросил Крохан. – Задумался и перешел на другой язык. Я, правда, так не сумел бы, но для вас, полиглотов…

– Это не просто старофойский. Это каллиграфика, редчайший и очень сложный по смысловым значениям рисунок иероглифов, – не выдержал Ибраил. – Это язык высокой магии, если хотите, запредельной для моего уровня.

– Тихо, – попросил его Трол и, быстро, незаметно поворачивая голову, осмотрел зал темноватой, почти пустой гостиницы, где они остановились. Люди в зале ужинали, пили вино, тихонько переговаривались, никто, кажется, не обращал внимание на путников, которые только сегодня явились издалека в славный город Панону.

Гостиница, к счастью, находилась в довольно зажиточном районе, и потому тут было не принято слишком приглядываться к ужинающим постояльцам, как и тревожить их по пустякам. Иначе можно было бы не набрать и тех редких гостей, которые здесь все-таки появлялись: купцов и арматоров, торговых агентов и страховщиков ответственных грузов – словом, той публики, которая не любит, когда ее слишком уж внимательно рассматривают и прислушиваются к беседам.

Зара, когда узнала, что Возрожденный все-таки согласился на астрономическую плату за постой, запрошенную хозяином гостиницы, чуть не набросилась на Трола с руганью. Но деньги у них были, практически вся казна Ублы досталась им, а мелочиться в данном случае значило привлекать к себе внимание. Сейчас Трол в очередной раз порадовался, что купил не столько комфорт, сколько отсутствие хотя бы внешнего любопытства со стороны жителей старой Паноны ко всей их пестрой и в высшей степени необычной компании.

– Ты хочешь сказать, – спросил Роват, – что книга Ублы сама вздумала себя писать твоей рукой?

– Вот именно, – подтвердил Ибраил. – А когда понял, что произошло, когда прочитал то, что книга мне тут написала, как выразился Роват, моей же рукой, я уже внимательно просмотрел записи Ублы. И могу подтвердить – с ним происходило то же самое. Он начинал писать иногда на вульгарном гвампи, а потом вдруг почерк сменялся каллиграфикой, обычное перо начинало писать, как колонковая кисточка, и возникал совсем другой, высокий и почти всегда изысканный текст.

– О чем? – спросил Роват.

– В том-то и дело, что… – Ибраил от напряжения даже не сумел договорить, а вынужден был перевести дух. – Что это почти всегда предложение наилучшего, оптимального способа ведения дел… Ну, не знаю, как сказать, скорее всего, так – для владетеля этой книги.

– Для владетеля, которым являешься ты? – полуутвердительно спросил его Роват. Ибраил кивнул. Тогда бывший имперский рыцарь спросил, наклонившись вперед, в упор, словно сделал выпад своим мечом: – А мы, твои спутники, имеем отношение к советам этой книги?

– Вся последняя запись получилась про Трола.

Ибраил ткнул пальцем в последнюю запись, действительно сделанную с искусством, которого Трол не видел даже в самых дорогих кодексах восточной поэзии или сборниках исторических хроник. Трол попытался ее читать, но сбился, старый фойский имел странную особенность – его прочтение имело не один смысл, а несколько, вот почему переводчики этих иероглифов почти всегда приводили несколько вариантов текста, чтобы читатель сам выбирал, какой вариант считать предпочтительным.

– И о чем же она гласит? – поинтересовался Крохан.

– Она говорит, что в землях, где Трол родился, зреет заговор против него и против всех, кто находится с ним, – чуть не нараспев, видимо интонируя свою дасскую речь на образец старофойского, заговорил Ибраил. К тому же на миг показалось, что его голос каким-то образом зазвучал словно бы издалека и с отзвуком, возникающим за каждым словом. – И нужно торопиться, чтобы пресечь этот заговор, иначе, уже очень скоро, можно опоздать. – Ибраил обвел всех взглядом темных, чуть навыкате глаз. – Понимаете, нужно спешить, бросив все, к тем местам, где Трол родился.

Роват повернулся к Тролу:

– Ты где родился?

– Я не очень-то уверен, но, кажется, где-то в высокогорьях Новолунгмии. Среди киптов, – пояснил Трол.

– А что ты еще знаешь о своем рождении? – поинтересовался Крохан.

– Только то, что мастер Султунар, мой Учитель, выкупил меня и увез с собой, чтобы воспитать воином.

– Так какая же беда может с тобой приключиться, если все это произошло много лет назад? – подала голос Зара.

– Вот тут, в самом конце сообщения, сказано, что колдовство основано на кровном родстве Трола с какими-то людьми, – вмешался Ибраил. – Скорее всего, с его родителями.

– Не понимаю, – высказался Роват.

– Видишь ли, если у тебя есть цель магической атаки, а ты не можешь раздобыть какую-то частичку тела этого человека… того, которого собираешься атаковать, то ты можешь, – Ибраил даже понизил голос, чтобы его слова были слышны лишь тем, кто сидел совсем рядом, – воспользоваться кровью его близких. – Он помолчал, подождав, пока его слова будут поняты как следует. – Это называется «магией на крови», очень старый и по ряду причин дорогой трюк. Я о нем только слышал, но никогда не наблюдал в действии.

– Если они напали на Троловых мамашу с папашей, – вдруг резковато, наверное специально, спросила Зара, – это грозит бедой Тролу, правильно? – Ей никто не ответил, все ждали продолжения. – Но в таком случае, при чем тут мы?

Трол посмотрел на эту женщину. Она была уже не очень молода, у нее была обветренная, слегка потемневшая от солнца кожа. Зара Сабельщица чуть не погибла в сражении, в котором была захвачена пресловутая книга имперского мага Ублы, с которой сейчас экспериментировал Ибраил. Чудом выздоровев в замке Керр-Ваб за одну ночь, Зара вдруг выяснила, что может претендовать на половину одного из шести сундучков с золотом, захваченных в том же бою. И теперь ей показалось, что тяжкая судьба в очередной раз ее обманывает, лишь поманив неплохим кушем, который может миновать ее.

– Зара, – спокойно, но уже по-настоящему увещевательно произнес Трол, – ты права, ты тут ни при чем. Если хочешь, бери свои деньги и поезжай в другую сторону.

– Да, я хочу вернуться в Кеос, в дом своей матери, где надеюсь с этими деньгами умереть от старости. – Зара посмотрела в глаза почему-то не Тролу, который с ней разговаривал, а сержанту из Даулов. – В окружении дюжины внуков.

– Никто тебя ни в чем не упрекает, – произнес Самвел. – Это нормальные мечты, я сам думал о таком же окончании нашего путешествия… Вот только, если Трол не выиграет эту драчку, тогда, как говорит эта книга, и нам с тобой достанется.

– Книга, – Зара презрительно фыркнула, – придумайте что-нибудь поубедительнее! Какие-то значки, которых никто не понимает, какие-то толкования, намеки, угрозы… Да это же азбука надувательства – запугай и пообещай решение, а потом можешь наложить лапу на все деньги, которые есть у доверчивого простака. В данном случае – у меня!

– Зара, тебе уже сказали, – проговорил Крохан, – завтра ты получишь свои деньги и можешь делать что угодно.

– А почему не сегодня? – взъерепенилась женщина.

– Сегодня мы все устали, и вряд ли эти монеты потребуются тебе ночью… – проговорил Роват. Он дожевал кусок мяса с хлебом, допил безвкусное северное вино, которое к тому же по примеру Трола обильно развел водой, и стал подниматься. – Все, ложусь спать, завтра, как я понял, мы должны отправиться в эту самую Новлу…

– Новолунгмию, – поправил его Трол. – Это значит, что ты со мной, не так ли?

Роват даже не ответил, он лишь дернул уголком губ, что можно было при желании рассматривать как подтверждающую улыбку.

– Крохан, что ты скажешь? – спросил бывшего капитана кадотской стражи Трол.

– Дело все равно нас коснется, как я понял Ибраила, – отозвался зимногорец. – Пусть уж лучше все происходит на моих глазах. Так будет спокойнее.

– Бали и Батар? – Трол перевел взгляд на орденских рыцарей.

– Мы – солдаты, – как почти всегда, за обоих ответил Бали. – Нас не нужно спрашивать.

Трол кивнул и посмотрел на Самвела из Даулов.

– Удивительно, – проворчал этот человек, на лице и во всем облике которого было отчетливо написано всего одно слово – сержант. Каковым он и был в той же городской страже Кадота под командованием Крохана, кстати, из тех сержантов, на которых действительно держится эффективность исполнения приказов. – Я что же, меньше других заслуживаю доверия, если ты спрашиваешь меня последним?

– Просто ты еще вчера лежал со своей раной, – пояснил Трол. – Вот я и подумал…

– А ты не думай, что было вчера, – посоветовал, еще заметнее разозлившись, Самвел из Даулов. – Мы-то живем сегодня. И сегодня планируем наши действия… – Он помолчал миг, потом резковато, но уже остывая, оповестил: – Я верю в то, что книга Ублы сказала правду. Я с вами.

– Тогда так… – Трол был доволен, но решил очень уж отчетливо это не показывать. – Возниц спрашивать не будем. Они поедут, если им предложить. – Он посмотрел на девушку. – Зара, у тебя полтора часа, чтобы отсчитать свои монеты. Чтобы не было обид, возьми с собой Самвела. Бали с возницами пусть готовит лошадей, лучше взять их с собой, чем покупать там непроверенных и слабых кляч. Роват, попробуй с помощью Батара сложить все вещи и заплати за наш постой тут, к тому же собери как можно больше еды на дорогу. А мы, – он посмотрел на Ибраила и Крохана, – отправимся в порт. Будет лучше, если уж дело настолько срочное, выйти в море сегодня же.

– Сегодня? – удивился Роват. – Ну, Трол, ну… – Он вздохнул. – Хорошо, по всему видать, ты прав.

– А если ты не найдешь корабля, который отправляется сегодня на Западный континент? – спросила Зара.

– Это вопрос суммы, которую мы заплатим за проезд.

– Предположим, не только суммы… – Зара обреченно махнула рукой. – Ладно, не мое это дело.

В порт Трол с Ибраилом и Кроханом пришли, когда иные из кабаков поприличнее уже закрывались. Но это их не остановило. Они зашли в один из них, потом в другой, в третий… В пятом им посоветовали обратиться к капитану Штулу, владельцу «Поспешая», который остановился у них.

Капитана Штула пришлось поднимать из кровати, где он мирно спал, выводя неистовые рулады носом и натруженной командами глоткой. Осознав, в чем дело, капитан рассвирепел, но Трол, не выражая даже взглядом тени раздражения, сказал этому пожилому и весьма уважаемому, по некоторым отзывам, человеку:

– Капитан, нам нужно торопиться. – Он подождал, пока капитан перестанет ругаться и обмякнет. – Если дело в деньгах, мы согласны компенсировать любые расходы.

– Дело не столько в деньгах, сколько… – Капитан сел в постели, внимательно посмотрел на Трола. – Понимаешь, у меня на борту сейчас половина команды, остальные гуляют на берегу. Так что все равно ничего не выйдет…

– Скорее всего, ты можешь собрать команду за пару часов, – произнес Крохан, неплохо выучивший в Кадоте правила корабельной службы, особенно на тех судах, где поддерживалась достойная дисциплина. – Остальным, в крайнем случае, оставишь их вещи и кое-какие деньги… Они не обидятся, если ты рассчитаешься по-честному.

– Верно, – согласился Штул, – так можно поступить. Вот только я все-таки не могу понять – ради чего?

– Тебе уже все объяснили, – проговорил Ибраил. – Или ты из тех, кто понимает с тридцатого раза?

Штул дернул щекой, потом посмотрел на Трола.

– Я только въехал в эту гостиницу, впервые за три месяца нормально уснул… – Он чуть обиженно посопел носом. – Куда идти?

– В Новолунгмию, – сказал Трол осторожно. – Если мы не придумаем ничего другого.

– А можете придумать? – удивился капитан Штул. – Прямо в море?.. Ну и ну!

– Через два часа, если договорились, мы прибудем в порт в полном составе с нашими лошадьми и поклажей, – сказал Трол.

– Через два часа я не успею, – сказал капитан. – Только к утру…

– Послушай, капитан… – Трол снова наклонился в этому сильному и уверенному в себе и своем ремесле человеку. Он принуждал его, как, вероятно, еще никого не принуждал в жизни. Он даже не мог понять, откуда в нем взялась уверенность, что нужно поступать именно так. – Если бы можно было сделать все обычным образом, мы бы так и поступили. – Он выпрямился и снова посмотрел на капитана чуть сверху вниз: – Через два часа.

И вышел из комнаты. Уже на улице Крохан спросил, поглядывая на Трола чуть опасливо:

– Раньше ты так не делал. Что-то случилось?

– Не знаю, – признался Трол. Поднял руку к груди, провел в области сердца. – Что-то давит… И будет давить, пока… мы не решим эту проблему. – Он мельком посмотрел на Крохана. – А это проблема.

Они не успели за два часа, которые Трол отвел на сборы. Хотя только этим вечером приехали и большая часть вещей еще находились в тюках, да и вещей этих было немного. Но пришлось ждать, пока повар гостиницы приготовит для них продукты, пока возницы с Бали приведут в порядок лошадей и пока удастся договориться с таможенным офицером в порту. Но опоздание было небольшим.

Погрузка заняла не так много времени, как побаивался Трол, хотя, возможно, она проходила в такой суете и спешке, что время пролетело незаметно. В общем, заря еще только-только наметилась на востоке, как капитан Штул, ругаясь на чем свет стоит, приказал кому-то из своих матросов, с явным раздражением поглядывая на Трола:

– Отдать концы, раздери меня все морские бесы… Выгребать к бризу придется на баркасе.

Трол посмотрел в низкие ночные облака, редкие, но все-таки закрывающие четверть звезд небосклона. И вдруг его темновое зрение обострилось – в дальнем конце порта мелькнула какая-то фигура. Он прислушался – по плитам причального мола стучали подковы лошади, причем галопом. А потом знакомый голос зазвучал над темной водой, словно далекий колокольчик:

– Стойте… Стойте, вам говорят! – Это была Зара.

– Капитан, – Трол повернулся к Штулу, – похоже, у вас будет еще один пассажир.

Через пять минут, стоя с ней рядом и поглядывая, как матросы, соорудив из гика бизани подобие выносной стрелы, переносят на палубу кобылу Зары, подхватив ее под брюхо широкими кожаными петлями, Трол сказал:

– Зара, зря ты все-таки решила идти с нами. Это может быть и ловушка.

– Ты только в ловушки и суешься, – недовольно буркнула она, кутаясь в одеяло, в котором раненной лежала в пустыне Киванирг. – Кстати, я рассчитываю на отдельную каморку, надоело слушать ваш храп по ночам.




Глава 2


Первая атака случилась вечером того же дня, утром которого они покинули Панону. Трол разминался от нечего делать и вдруг упал, пытаясь совершить какой-то не очень даже сложный вольт с двумя своими тренировочными мечами, а когда его подняли, то производил впечатление человека, не понимающего, почему потерял сознание. Всю ночь Ибраил не отходил от него и лишь под утро понемногу успокоился. Ровату, который тоже не спал, он сообщил:

– Все-таки он оказался не готов к атаке… Может, со временем привыкнет?

– Если у него будет на это время, – высказался Крохан, который хотя и не сидел за столом в общей каюте, отведенной пассажирам, а валялся на своей койке, но, как оказалось, и не думал спать.

– Торопиться нужно, вот что, – пробормотал Роват, и с этим, как говорится, было не поспорить.

Потом потекли дни, которые незаметно сложились в первую неделю. К ее исходу Трол поднялся. Он был бледен и очень слаб – с большим трудом вытащил из ножен даже не очень тяжелый леворучный Синкопор. Вокруг его глаз залегли глубокие тени, но он держался. Хотя и злился на свою столь сильную реакцию на магическую атаку. Похоже, Ибраилу это не понравилось.

– Я так скажу, Трол, – решил он высказаться, когда Трол что-то в очевидном раздражении процедил сквозь стиснутые зубы. – Другого это магическое нападение попросту убило бы. Ты выжил, потому что тренирован лучше других и живуч, как…

– Как воин, – подсказал ему Крохан.

– Настоящего воина такая атака не лишила бы тренировок, – высказался Трол.

– Много ты знаешь о магических атаках, – хмуро ответила помалкивавшая в последнее время Зара и разом каким-то образом завершила возникший было спор.

И все-таки Трол продолжил тренировки. Упорно, с тяжелыми повторами одних и тех же упражнений, которые, по его мнению, совершенно не получались. Зара, а с ней и Роват попробовали следовать за ним, потихоньку перенимая его технику. Но если Зара, обливаясь потом, отказывалась от работы к исходу второго часа, а Роват сдавался только после шести часов тренировок, сам Трол работал от восхода до заката. И лишь иногда присаживался в тени парусов перекусить, передохнуть и выпить воды, но не больше чем три раза за день.

Вечерами он просил возниц или Бали с Батаром окатить его водой и, подставляя под свежую, еще весеннюю воду свое не очень мускулистое на вид тело с загорелой кожей, лишь удрученно качал головой.

– Не получается, – прошептал он как-то.

– Что именно? – спросил его Крохан.

– Не прибывает ни сила, ни техника, ни реакция… Кажется, они добились своего, лишили меня способности сопротивляться.

– Все-таки еще нет, – увещевательно проговорил Крохан, но даже последнему матросу на «Поспешае» было ясно, что Трол был когда-то способен на большее, чем показывал во время своих тренировок.

К середине второй недели Трол попробовал было поспарринговать с Зарой и Роватом. Девушку он условно «приканчивал» девять раз из десяти, а вот с Роватом дрался практически на равных. От огорчения Крохан даже пошел к Ибраилу. Его аргумент был прост и не лишен убедительности.

– Ибраил, – сказал он, – ты понимаешь, что с таким Тролом у нас вообще нет ни одного шанса?

– И чего ты от меня хочешь? – спросил маг, поглядывая на бывшего капитана кадотской стражи уставшими за последние дни глазами.

– Чтобы ты нашел магический трюк, который бы нам его восстановил.

– Думаешь, это легко? – спросил маг.

– Думаю, что не очень, – отозвался зимногорец. – Но сделать это все равно нужно.

– А чем, по-твоему, я все последние дни занимаюсь?.. – вдруг вскипел Ибраил, и это оказалось настолько неожиданно, что Крохан ушел от него, не добавив ни слова.

В исходу второй недели Трола, только-только закончившего свою тренировку, вдруг пригласил капитан Штул. Он восседал в своей каюте, под световым люком, в который еще просачивались последние лучи заходящего солнца, но под которым уже покачивалась чадящая масляная лампа.

– Садись, Возрожденный, – сказал капитан, указывая на стул сбоку от себя.

Пространство перед столом было пусто, капитан полагал, что его распоряжения полагалось выслушивать стоя кому бы то ни было. Но в данном случае он сделал исключение. Трол сел, устало оперся спиной о переборку. А капитан тем временем продолжил:

– Кажется, теперь я понял, почему ты так торопишься. И не осуждаю тебя за это, нет, не осуждаю. – Трол молча склонил голову, принимая это замечание к сведению. – Но вот ведь какая штука, – заговорил капитан Штул с новым чувством, – мы переплываем Северо-Западные моря, идем практически по океану, и потому… – Он сделал паузу и эффектно закончил: – Все равно идем недостаточно быстро.

– Не понимаю, – негромко высказался Трол.

– До сих пор все шло довольно неплохо, «Поспешай» печатал, как ему и положено, почти двести миль в сутки, мы поймали самые благополучные ветра. Но как только мы зайдем за остров Шонмор, ветра почти наверняка изменятся. И вторую половину пути нам придется идти недели четыре или даже больше месяца. Я хотел вот о чем спросить, у тебя есть это время?

– Не знаю, – честно ответил Трол. – Не думаю, что оно у меня есть.

Капитан Штул поднялся, прошелся по каюте, выглянул в окошко, прорезанное в транцевой стенке.

– В Паноне сначала ты мне не очень понравился, – признался капитан. – Я даже решил было, что ты один из барчуков, которые мнят, что все на свете должно происходить по их хотению-велению. Но как я и сказал, потом изменил свое мнение.

– Я это почувствовал, – проговорил Трол. – Что из этого следует?

– Я решил дать тебе совет. – Капитан вернулся за свой стол и, нависая над Тролом, внимательно посмотрел на него. – Высаживайся на Шонмор. Остров этот не простой, там есть один владетель, у него в замке имеется что-то вроде магического перехода, как сказывают, и практически туда, куда ты направляешься, в Новолунгмию. – Капитан потер свою лысину, едва прикрытую полуседыми волосиками, и добавил, чтобы все стало ясно: – Но как добиться от него, чтобы он пустил вас в этот переход, я не знаю.

– Как зовут владетеля того замка, где есть магический коридор?

– Кажется, Венцел каЗух.

– Что он за человек?

– Я ничего о нем не знаю, – отозвался капитан Штул. – Слышал только, что просто так за деньги он никого не пропускает в Новолунгмию. Это ему не выгодно, он и без того монополизировал практически всю торговлю острова с лунгмийцами. И только потому, что ему достался этот переход… Знаешь, почему-то я думаю, ты сумеешь уговорить его пропустить всю вашу компанию. – Капитан помолчал. – Как-нибудь, да сумеешь.

– Нужно попробовать, – согласился Трол. – Выигрыш во времени уж очень значительный. – Он поднялся, поклонился капитану и уже у двери спросил: – Когда мы окажемся на Шонморе?

– Остров откроется в видимости завтра поутру. А в гавань войдем еще до полудня.

Трол еще раз поклонился и тут же отправился в каюту пассажиров, где должен был находиться Ибраил. Маг выглядел усталым, но, когда Трол изложил ему подсказку капитана, немного повеселел.

– А ведь правильно, магистр Трол, – согласился он. – Еще во времена Лотара Желтоголового на Шонморе устроил свое гнездо демон времени, называемый Жалыном. Он даже соорудил на острове, вызывая восточные армии на войну с Западным континентом, что-то вроде магической приманки… которую Сухмет Золотой Ошейник сумел вовремя разрушить. В последующие годы они прыгали и с острова и на остров много раз. Главным образом потому, что там имелся отменный коридор, кажется, изначально ведущий в какое-то измерение, где находится Яйцо Несбывшегося. Этот-то коридор, наверное, Сухмет и сумел перенаправить в Новолунгмию.

– Ты сможешь нас по нему провести? – спросил Роват.

– Если он действует, то это нетрудно, – отозвался Ибраил. – Важно только, чтобы владетель этот самый нас в него впустил.

– Что он может потребовать? – Оказалось, что Крохан тоже решил обсудить новый план действия.

– Лучше будет спросить об этом самого владетеля. – Трол прервал молчание, повисшее в каюте.

На том и порешили, главным образом потому, что ждать оставалось недолго.

На следующее утро остров в самом деле появился в дымке, висевшей над горизонтом, едва солнце поднялось на высоту своего диска. А к полудню «Поспешай» уже входил в единственную тут удобную гавань, которая называлась так же, как и сам остров.

Городок, раскинувшийся вокруг бухты по склону песчаных, пологих, не лишенных сумрачной красоты дюн, представлял собой странную смесь безалаберно построенных домиков и довольно строгих особнячков, вытянувшихся вдоль трех-четырех улиц, принявших свой вид не столько из-за стремления к роскоши, сколько от необходимости иметь мощные подклети в цокольных этажах, заменяющих местным купцам обычные склады.

Чуть дальше в глубине острова Трол рассмотрел поля, несколько хуторов и деревенек, а на самых возвышенных холмах горделиво стояли замки, довольно старые на вид, с массой непривычных надстроек, как изображения на древних гравюрах. Эти замки сразу вызвали у Трола не очень обнадеживающее чувство – уж очень заметным ощущением исключительности веяло от них.

Высадившись, хотя пока и не выгрузив лошадей, Трол и вся честная компания, кроме возниц, отправились к местному альгвасилу, который принял их довольно охотно. И сообщил, что каЗух – семейство очень уважаемое, слегка спесивое, богатое и что больше всего они любят устраивать разного рода праздники. Один из таких должен был скоро состояться, назывался он по местным обычаям Белитном и означал окончательный приход весны.

Ближе к вечеру, получив эту информацию, Трол, Ибраил, даКуррс, Крохан, Самвел и Зара отправились к Венцелю каЗуху, который свил свое гнездо всего-то в двух милях от города. Замок каЗух Тролу не понравился так же, как и остальные местные строения. С не очень высокими, чуть обветшавшими стенами, с грубоватыми башнями из светлого местного песчаника, он представлял собой не столько оборонительное сооружение, сколько знак могущества и богатства.

Сам владетель каЗух согласился принять путешественников довольно скоро, однако через лакея высокомерно оповестил, что на ужин их не приглашает, потому что сомневается в их родовитости. Роват даКуррс и Самвел из Даулов, которые знали своих предков по меньшей мере за последние полторы тысячи лет, лишь усмехнулись.



Читать бесплатно другие книги:

Роман «Крамола» – это размышление об истоках и последствиях беспощадного русского бунта, Октябрьской революции и Граждан...
Роман «Крамола. Столпотворение» – это размышление об истоках и последствиях беспощадного русского бунта, Октябрьской рев...
Учебное пособие по тайцзицюань, самому популярному в мире направлению китайского ушу.Пособие представляет собой обучающу...
«Она лежала на постели очень тихо, смутно сознавая, что ей следует быть не здесь, ей следует заниматься чем-то очень важ...