Молись, королева! - Муравьева Ирина

Молись, королева!
Ирина Евгеньевна Муравьева


Майя – будущая королева, никогда не желавшая короны. Жена человека, отвергнувшего ее любовь. Жертва заговоров и интриг, погубивших ее семью. Теперь ее единственное предназначение – подарить трону наследника. Но что, если попробовать сыграть с судьбой? Ставки высоки, и на кону стоит жизнь. Молись, королева… Книга написана в жанре «приключенческое фэнтези». В романе присутствуют сложные отношения героев, от ненависти до любви, интриги, тайны, мистика, а так же авторский мир и религия.




ПРОЛОГ



Над водой клубился пар. Георг Пятый, правитель земли Флоранской, господин Алого моря и повелитель пустошей стороны Зерб, возвышался над ванной, полной горячей воды, в абсолютном королевском величии и наготе.

Несмотря на почтенный возраст, пятидесяти лет, до которого в земле Флоранской доживал не каждый мужчина, Георг был необычайно крепок. Тело его, слабо освещаемое огнем, горевшим в камине, было еще мускулистым и красивым. Испещренное многочисленными шрамами, оно представляло собой своеобразную карту его жизни: предательства, войны, дворцовые интриги – всё оставляло свой уродливый след, и всё же… Георг стоял непоколебимо. Он был еще силен, еще желанен женщинам. Взгляд его пронзительных соколиных глаз было невозможно забыть. Ухмылка тонких губ, то последнее, что осталось от наивной улыбки прекрасного принца, растворившегося в суровом короле, небрежно брошенная женщине, терзала её ночами. Лицо короля украшала густая борода цвета вороного крыла, а в когда-то таких же темных кудрях было уже много седины.

Да, Георг был красив.

И всё еще силен.

Взяв с узкого столика у стены небольшую рюмку, король выпил янтарную жидкость и погрузил свое мощное тело в воду.

Настойка, сделанная из кореньев и ягод с добавлением небольшой дозы змеиного яда, обжигала тело изнутри. Яд тек по венам, сливаясь с кровью Георга, отдаляя его всё дальше и дальше от обычных смертных.

Блаженно откинув голову, король закрыл глаза, и даже звук открывающейся двери не заставил его разомкнуть веки. Он и так слишком хорошо знал, что за гостья потревожила его в столь поздний час. Шелест юбки. Тихие шаги. Аромат фиалок.

Валери.

Старая фаворитка короля.

И хотя неуместно говорить такое о женщине, Валери была старой во всех смыслах этого слова.

Герцогиня Тропен, наследница великого и уважаемого рода, Валери была младше Георга на добрых пять лет. Когда-то давно эта златовласая красавица столь сильно вскружила голову королю, что тот чуть было не отрекся от престола ради нее.

О, как же он любил её. И не только за кукольную внешность, за фарфоровую кожу, голубые глаза и другие прелести, которые при желании можно было найти у многих женщин.

Валери была особенной. Сильной. Умной. Настоящим бойцом. Именно она с обнаженным мечом стояла в рядах офицеров и придворных, поддерживающих Георга, когда отец его провозгласил сына умалишенным и решил заточить в темницу…

Но это было давно. Теперь Валери постарела. Золото волос обернулось сединой. Голубые глаза сияли уже не так ярко.

Возле короля были другие женщины. Иные фаворитки. Такие, как рыжая Нинон Фарволь – дьяволица, воспитанная в обители Вальтера Дракона.

Или же Риет Руш – единственная дочь министра финансов, прозванная в народе «розой с шипами». Эти и другие девушки были красивы и молоды, отнюдь не глупы. Они по праву носили титул «фаворитки». Но Валери была не чета им.

Пусть страсть давно угасла, но эта женщина смогла оставить расположение короля Георга к себе. Более того, сколь ни опрометчиво это было для короля, но Георг считал Валери другом. Или, по крайней мере, верным союзником, если учесть то, что друзей у короля быть не должно.

– Мой король…

Валери опустилась на мокрый пол в глубоком реверансе. Георг даже не открыл глаза.

– Вы звали меня?

– Да, – король поманил её пальцем к себе.

Валери Тропен, герцогиня Морандии, послушно подошла ближе.

– Что за товар ты мне подсунула?! – разгневанно процедил Георг и распахнул глаза, в которых пылало негодование.

Георг, носивший в народе прозвище «Железный», управлял страной с холодной решимостью. Если была необходима казнь, он казнил. Если нужна была война, он воевал.

Ни одному из вассалов не было разрешено хотя бы на грош поднимать налог на своей территории. И кара за обход этого закона была неумолимой и жестокой.

Георг держал и двор железной рукой, как порой стискивают за волосы шлюху, обслуживающую тебя и норовящую в то же время запустить руку в твой кошелек. Поэтому, получив от своего короля такой гневный взгляд, большинство подданных поспешили бы упасть ниц и молить о пощаде. Но на лице Валери Тропен не дрогнул ни один мускул.

– О чем вы, мой король? – спокойно спросила она.

–  Майя. Она до сих пор не родила Фрею наследника.

На лице Валери промелькнула печаль, и всё же женщина улыбнулась:

– Я не ожидала, что вы будете говорить о горячо любимой невестке, как о неодушевленном предмете.

Георг прорычал:

– Вещь или человек для меня сейчас нет разницы. Она не выполнила своего предназначения. А до совершеннолетия моего сына остается лишь год. Один год, Валери! И перечишь мне ты, та, которая утверждала, что этот брак будет наилучшим из решений!

– Иногда, – медленно проговорила Валери, опускаясь на колени возле ванной, – ты ужасно напоминаешь мне своего отца.

Подол великолепного платья синего шелка промок насквозь. Женщина положила руку вдоль бортика ванны и опустила на неё голову.

– Майя лучший вариант, – спокойно сказала она, – я говорила это тогда. Скажу и сейчас. Что же до наследника, то мы съездим помолиться в обитель Вальтера Дракона у пустоши Крига. Ты ведь знаешь, как набожна моя племянница. Возможно, боги смилостивятся над ней.

– Кригская пустошь? – по лицу короля пробежала ухмылка. – И как же ты собираешься добраться до неё?

– Дорогой очищения, мой король. Этот путь займет несколько недель. Мы возьмем с собой небольшой отряд. Кого-нибудь из рыцарей не близких ко двору. И, думаю, этого будет достаточно, чтоб через девять месяцев у престола появился наследник.

Георг рассмеялся:

– Валери, я надеюсь, всемогущий Вальтер Дракон слышит сейчас твои слова.

Вместо ответа, герцогиня начала расшнуровывать платье. Несмотря на возраст, тело её всё еще было будто выточено из слоновой кости. Медленно опустившись в ванну своего любовника, она улыбнулась:

– Я уверена, что молитвы будут услышаны. Дракон всегда покровительствовал нам.

Георг обхватил её за шею. Притянул к себе. Впился губами в её рот.

Вода, переливающаяся через края ванны, покрыла почти всю яркую мозаику пола.



ГЛАВА 1



В молельной зале дворца горело почти полсотни свечей. Располагаясь вдоль длинных каменных стен, они пропитывали воздух терпким запахом воска и меда. К тому же, из-за отсутствия окон, в помещении было невероятно душно. Однако это не мешало небольшой женской фигурке, преклонившей колени на нижних ступенях алтаря.

Статуя Вальтера Дракона – божества с красивым мужским лицом и огромными крыльями ящера – взирала на женщину пустыми мраморными глазницами, не выражая ни сочувствия, ни понимания. Между тем, эта женщина провела в молельной вот уже несколько часов. Колени её болели. Глаза слезились от дыма, но она все еще не смела уйти, молча, взирая на божество.

– Майя…

Двери в залу растворились, и из них пахнуло свежестью холодного воздуха. Валери, морщась от душного запаха свечей, вошла внутрь.

– Если ты и дальше будешь проводить здесь всё свое время, то от тебя совсем ничего не останется. Посмотри на себя!

Женщина возле алтаря даже не обернулась. В солнечном свете, льющемся из-за раскрытых дверей, было видно, что она очень худая, настолько, что даже белое молельное платье, уже не раз перешитое, висело на ней. Черные, как смоль, волосы были уложены в причудливую косу-корону, длинная белая шея была обнажена.

– Майя! – снова, уже повелительным тоном, позвала Валери.

Племянница, наконец, обернулась. На герцогиню взглянули огромные темные глаза, как две капли воды похожие на глаза её усопшей сестры. Валери невольно поджала губы. Иногда, очень редко, ей казалось, будто это Мэри смотрит на неё из могилы. И упрекает. Хотя за что? Валери заботилась о племяннице. Ее стараниями Майя может стать королевой. Разве здесь есть за что упрекать?

Мэри мертво молчала. Точно так же молчала и Майя. Паршивка смотрела на Валери огромными, полными печали глазами и ничего не говорила.

– Неудивительно, что ты до сих пор не подарила Фрею наследника. Если все дни проводить в молельне, то на дела насущные совсем ничего не остается, – попыталась пошутить Валери.

– Я стараюсь, тетушка, – прошептала принцесса, снова отворачиваясь в сторону алтаря.

–  Я знаю, дитя.

Легким движением тонких пальцев, Валери провела рукой по смоляным волосам девушки.

–  Но скоро твоему мужу исполнится двадцать пять. Отец передаст ему трон. Фрей станет королем. А королю, ты знаешь, необходим наследник.

Майя промолчала. Губы её были сжаты в тонкую линию. Глаза обращены к статуе Вальтера Дракона. Каждый скульптор изображал это божество по-своему. Но здесь, в замке, Вальтер был чем-то похож на её мужа. Красивый, сказочный принц…

– Я помогу тебе, – внезапно произнесла Валери, – мы вместе поедем в обитель Вальтера Дракона у пустоши Крига. Это решено.

Майя, впервые за весь разговор, ожила. Тело её вздрогнуло. Глаза расширились и наполнились ужасом. Она заранее знала ответ, но, цепляясь за последнюю нить, спросила:

– Но ведь дорога в обитель идет через саму пустошь?

– И лишь у тех, кто прошел дорогой очищения, исполняются просьбы, – ответила тетя, – мы выезжаем завтра же. Можешь пойти сообщить об этом мужу.

Майя не смела более спорить. Поцеловав пьедестал мраморного изваяния, она двинулась прочь из молельной.



ГЛАВА 2

В трактире «Вепрь» как всегда творилось необычайное веселье. Пиво и вино текли рекой. Кто-то кутил. Кто-то дрался. Кто-то спорил во весь голос.



Читать бесплатно другие книги:

Наяна Бейкер живет в Денвере и упорно готовится к поступлению в Академию Або, но внезапно в ее руках появляется чемод...

Книга о том, как хитрые переплетения судеб связывают в один узел жизни множества людей, как петли времени образовали ...

В саду за высокой оградой стоит фамильный дом Уэверли. Среди прочих чудесных растений в этом саду есть яблоня, котора...

Многие уверены, что успех – это материальное благополучие и на пути к нему нужно обязательно чем-то жертвовать. Больш...

Споры об адмирале Колчаке не утихают вот уже почти столетие – одни утверждают, что он был выдающимся флотоводцем, уче...

Честное слово, всё… ну почти всё произошло случайно! И о бесплатном наборе в магические академии я услышала неожиданн...