Торговец счастьем - Диас Аджи

Торговец счастьем
Аджи Диас


События «Торговца счастьем» происходят в дизельпанк-фэнтези мире громадных паролетов, безумных полубогов, лампочкоголовых людей-машин, коварных интриганов и фанатичных расистов-революционеров. В основе разветвленного сюжета лежит конфликт двух провидиц, которые видят разное будущее мира и всеми силами пытаются подстроить происходящее под свои пророчества. И главные герои должны исполнять свои особые роли в борьбе за жизнь великого города с тысячью лиц.





Торговец счастьем



Аджи Диас



© Аджи Диас, 2018



ISBN 978-5-4483-3207-4

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero







Век пара, празднества и порока. Конец начнется раньше срока. Самозванка соберет сломанный меч, Папа Принц захочет всех сжечь. Ведьма, оборотень и Зверь. Словам мертвеца ты не верь. Тень Легиона восстанет вновь. Точно, прольется невинных кровь. Потерянный принц и старый тиран. Коварство, жестокость и наглый обман. Восторг, и радость продам я всем. А звать меня Торговец счастьем. Рифма не очень, но история хорошая. Читай-читай. Не пожалеешь.




Предисловие


Здравствуйте. Заранее хочу извиниться за глупую аннотацию, долгий пролог и растянутое начало книги. Я не придумал, как уместить в несколько предложений синопсис целой книги с кучей персонажей и событий. Единственное, что пришло на ум – простенький стишок, смысл которого станет понятен после прочтения самой книги. Так и с прологом. Его суть раскроется ближе к концу.

Изначально эта история выглядела совсем иначе. В 2014 году я начал писать детективную историю о магах в стимпанковских декорациях. Всё было замечательно, пока на середине книги я по глупости не обновил систему на ноутбуке, удалив заодно и весь текст. Печаль моя была неописуема. Но затем я взял себя в руки и начал писать «Торговца счастьем».

Процесс создания длился почти весь 2015 год. Детали сюжета менялись сами по себе. История обрастала неожиданными концепциями, персонажи меняли имена, внешность, мотивы и даже пол. Появились различные расы и народы со своей историей и различиями, живые дома, конструкты, сангум, Люциэль и многое другое. Стимпанк я смешал с фэнтези, дизельпанком и детективом, местами добавил мистику и элементы ужастика, оставив некоторые отсылки к утраченной книге. Как-нибудь я к ней вернусь.

Изначально «Торговец счастьем», называвшийся совсем иначе, был историей о любовном треугольнике хладнокровного воина-сироты, неожиданно получившего высокий рыцарский ранг, ведьмы-жандарма и бессмертного бабника с «божественным» происхождением. Со временем всё изменилось и переросло в то, что находится ниже.

Возможно, единственным персонажем, который не изменился, является Крамар Крит. Он остался таким же уставшим, повидавшим и наделавшим всякое стариком, чьи поступки вызывают у меня различные чувства.

Я знал, с чего начнётся история и чем она закончится. Всё, что находилось «между», оставалось для меня тайной, и я увлечённо пустился в это приключение. После первых глав, когда в тексте внезапно появилась охотница за беглыми душами и преследуемый ей мертвец-девственник, я понял, что концовку потерял окончательно и бесповоротно. История зажила своей жизнью, и мне оставалось только продолжать.

Сирота, на которого свалилось неожиданное богатство и власть, из циничного социопата-философа стал более приземлённым человеком с обычными проблемами. Ведьма-полицейский из молодой и неопытной ученицы превратилась в умудрённую опытом женщину, по неосторожности влюбившуюся в своего напарника со щупальцами. Вся раса рыбоголовов, имеющих схожесть с глубоководными Г. Ф. Лавкрафта, является некой неуклюжей данью уважения одному из моих любимых писателей. Наверное, глупо посвящать подобные жесты человеку, который умер почти век назад. «Бессмертный бабник» перетерпел куда более масштабные изменения и вообще был разделён на несколько других персонажей…

Я хотел придумать город по подобию Рапгара А. Ю. Пехова или Нью-Кробюзона Ч. Мьевиля, но несколько в других декорациях. Конечно, сравнивать тяжело, придуманный мной город менее детален, хотя и там имеется куча разных мест. Путешествие по районам тысячеликого Арраса продолжается из одной главы в другую: из трущоб Ржавого королевства в престижные апартаменты Жёлтой рощи; из величественного Солнечного дворца в публичные дома Ночи; из Маскарада с домами, на которых растут громадные человеческие глаза и рты, в спокойные тени Леса ксилемов; с кровавых песков Арены доблести прямо в бедные районы Трезубца. Аррас живёт, как и любой другой город, наполняясь каждый день различными историями о простых мечтах, любви, предательстве и интригах.

За последнее отвечает Совет масок, Крамар Крит, безумный учёный Дедал, Шляпник, три обезумевших провидицы, которые видят разные версии будущего и даже сам город… Все обманывают, притворяются, используют и предают ближних своих. Честно, я не думал, что так всё получится.

Сюжет о богатой сироте, обрастает параллельной линией о мертвеце в живом теле. Со временем на передний план выходит расследование о Полуночном звере и разборки правительства со столичной преступностью. Затем все сюжеты пересекаются и перетекают друг в друга. Некоторые из персонажей враждуют, заводят дружбу или умирают. Под конец все ружья выстреливают, на большинство вопросов и странностей даются ответы и пояснения, а на сцене во всей красе появляются Шляпник и Торговец счастьем. Коллективизм против крайней степени индивидуализма, попытка обрести счастье против извращённой мечты о высшем благе, мораль против бессмертия, зло против зла.

Абсолютно положительных персонажей в этой книге нет. У всех есть тайны, грешки, недостатки и соответствующие оправдания. Большинство злодеев никогда не признаются, что они злодеи, мотивируя свои действия различными целями и причинами. Даже самым мерзким личностям я постарался придумать понятную мотивацию.

В итоге, цель этого предисловия немного объяснить, что такое «Торговец счастьем», и поведать, что ждёт вас впереди. Мне понравилось придумывать и писать этот мир. Надеюсь, вы разделите эти чувства.

Диас Аджи.









Пролог о Чёрном коте


Смертные говорят: «Отправился на тот свет» или «На всём белом свете». А если есть свет, значит, есть и тьма. Несомненно, тьма существует. Но большинство воспринимают свет и тьму, как противоположности, олицетворяя в них добро и зло, жизнь и смерть. На самом деле всё обстоит несколько иначе.

Тьма – это нечто большее, чем зло, смерть или даже пустота. Тьма – это сама Вечность, тьма – это кот. Непреодолимая, бесконечная пелена, обволакивающая всё мироздание в виде Чёрного кота, частью которого является и сам свет. Этот игривый, капризный, а иногда и коварный кот обожал спать, кушать, играться с маленькими шариками-звёздами или стайками созвездий. Иногда Вечность, по прихоти или случайно, меняла расположение звёзд и планет, разбрасывая их в разные галактики, некоторые пыталась погасить, когда они мешали спать, а другие и вовсе съедала. Не из-за голода, а скорее от любопытства. Гонка, охота, игра, сон. Всё просто.

Но иногда кот останавливался и наблюдал, как рождаются звёзды, как раскрываются горячие лепестки и внутри маленького цветка появляется младенец, состоящий из ярчайшего света. Кот очень любил такие моменты. Опустив свою мордочку и затаив дыхание, он заворожено глядел на рождение новой жизни. Наблюдал, как младенец становится больше, взрослеет и крепчает. Останки цветка быстро тлели, обратившись в космический мусор или планеты. И когда всё кончалось, перед Чёрным котом стоял прекрасный юноша или дева с длинными белыми волосами. Кот облизывал лицо новой звезды, играл с ней некоторое время и позволял иногда даже погладить себя.

Однажды, после обеденного сна, Вечность заметила под своей лапой молодуюзвезду. Спросонья он чуть было не задавил её своим весом. Вежливоизвинившись, кот обратил внимание на орбиту этой звезды и сильноудивился. Рождение низших форм биологической жизни он видел и раньше, но на этой планете происходили странные метаморфозы. На маленьком каменном шарике появлялись моря и океаны, менялсяландшафт, зарождалась первая жизнь. Но происходило этоне естественным путём, а с подачи высокомерных и самовлюблённыхсуществ, называющих себя Титанами. Сначала появились неказистые, шумныеэлементали, не шибко отличающиеся интеллектом и жрущие всё подряд. Вскоре, спустя около трёх дюжин миллионов лет, показались и первыедраконы, прибывшие из далёких миров. Кот улыбался, видя радость молодой звезды, ведь её свет будет жизненно важен для кого-то. Теперь у неё есть очень ответственная работа, цель. Молодая звезда очень гордилась этим фактом. Ведь большинство её сестёр и братьев, по её мнению, были бесполезны, ибо свет их был лишь украшением, игрушками Вечности, и немногие из них могли бы похвастаться столь красивым и, главное, живым миром.

Чёрный кот облизнул звезду и, издав прощальное «мяу», устремился дальше по своим делам, оставив её наблюдать за своим особым детищем. Вечность хитро улыбнулась, заранее зная, что скоро восторг молодой звезды кончится, а вместо гордости придёт разочарование. На маленьком серо-сине-зелёном мирке начнётся бесконечная война последователей тех или иных Титанов, борьба за выживание среди самых различных рас и существ, невероятных по своему типу и происхождению. Некоторые из них будут из камня или огня, другие же – из металла и шестерёнок, третьи – из плоти и крови. Одна империя падёт, и на её руинах возникнет другая, одна раса сгинет, став мифом, и уступит место новому виду. Всегда так было, всегда так будет. За жизнью – смерть, за смертью – жизнь. Первый закон Вечности. Поэтому Чёрному коту было жалко молодую звезду, ведь большинство её братьев и сестёр живут беззаботной жизнью, поют свои песни и танцуют в вечном космическом танце, не обременяя себя наблюдением за чужой глупостью и жестокостью.









Пролог о провидицах


Где-то запредельно далеко, за временем, пространством, за триллионами душ и событий, за звёздами и космической тьмой, скрыто место, в существование которого сложно поверить. О нём ходили лишь слухи, отголоски легенд, передающихся шёпотом, и лишь очень немногие знали правду. Место это являлось одним из первых творений Вечности. В начале времён это был всего лишь галактических размеров клубок шерстяных ниток. Сотни триллионов ниточек, связанных в одну хаотичную массу, которую Чёрный кот делал ещё более запутанной, ещё более интересной и бессмысленной. Сотни квадриллионов событий, жизней, судеб, смешанных в одну вселенскую кашу, в которой лишь сам Чёрный кот мог разобраться.

Позже это место менялось бессчётное количество раз. Изменялись ландшафт, пейзажи и даже её обитатели, те, кто поселились здесь сравнительно недавно. Тысячи светящихся огоньков красно-зелено-синих звёзд сменились пустыней. Затем появилась большая скала с шероховатой поверхностью, с постоянно меняющимися рисунками. Позже Сёстры переделали скалу в пещеру с костром и кузней.



Читать бесплатно другие книги:

«Наши суставы всегда находятся в движении, на них приходится максимальная нагрузка, поэтому они часто травмируются, теря...
Как бы ни менялся мир вокруг нас, все мы неизменно хотим быть здоровыми и счастливыми, жить благополучно и радостно, реш...
Средневековье. Время последних крестовых походов и жестоких и мудрых правителей. Однако наш герой в этой среде как рыба ...
Настоящее издание представляет собой сборник работ выдающегося экономиста Йозефа Шумпетера (1883–950), которые были отоб...
В сборник вошли семь произведений. Это повествования о жизни совершенно разных людей – одиноких и семьянинов, мечтателей...
В книге описываются общественные отношения, которые в природе относятся к паразитическим, к образу существования за счёт...