Вопрос доверия - Рэдклифф Анна

Вопрос доверия
Рэдклифф


Доверять всегда непросто, особенно после пережитого некогда предательства. Но возможно ли обрести счастье, если твое сердце заперто на замок?

Успешная бизнес-леди Майкл Лэсситер и специалист по сетевой безопасности Слоан, которую она нанимает, чтобы защитить свой самый важный актив, делают шаг навстречу друг другу. Первая книга из серии «Справедливость» известного ЛГБТ-автора Рэдклифф.





Рэдклифф

Вопрос доверия



Radclyffe

A Matter of Trust







* * *


Глава 1

– «Слоан Секьюрити».

– Я застряла в жуткой пробке на 76-м шоссе. Клиент уже подошел?

Джейсон взглянул на человека, встреча с которым была назначена на девять утра. Посетитель сохранял олимпийское спокойствие.

– Ага, – протянул он, прекрасно зная, что его босс не любила сюрпризов. Помимо всего прочего, Джейсону вменялось в обязанности предотвращать неожиданности, но похоже, на сей раз он боссу не помощник.

– Черт, – выдохнула Слоан, в очередной раз пытаясь протиснуться между машинами на скоростной автомагистрали, которая перестала быть скоростной уже лет двадцать. – Я ничего не могу поделать. Предложи ему кофе или еще что-нибудь. – С этими словами она отключилась, бросила мобильник на пассажирское сиденье рядом с потертым кожаным портфелем и попыталась разглядеть, где же заканчивается этот плотный поток почти не двигавшихся автомобилей перед ней. Вот что получаешь, когда ночуешь не дома.

Но вчерашний ужин с очаровательной собеседницей как-то незаметно затянулся, а последовавшее приглашение остаться на ночь оказалось более чем заманчивым. К тому же проект, над которым она работала, близился к завершению, все системы были налажены и функционировали без перебоев. Поэтому Слоан не увидела никаких причин, способных помешать совместить маленькое удовольствие с работой. Не то что бы это входило у нее в привычку, но иногда с ней такое случалось. Хозяйка дома, где проходил ужин, оказалась весьма гостеприимной, вспомнила Слоан с улыбкой.

Она планировала, что утром заедет домой, примет душ и переоденется, прежде чем отправится в свой офис в центре города. В работе на самого себя была масса преимуществ, не последним из которых была возможность распоряжаться своим временем по собственному усмотрению. Тем не менее, когда Слоан проверила поступившие для нее сообщения с телефона в спальне Дайан, бодрый тенор Джейсона оповестил ее о том, что ее ждет незапланированная встреча. Выругавшись сквозь зубы, Слоан привела себя в порядок в просторной ванной Дайан, натянула свежую футболку, которую ей одолжила хозяйка, и помчалась в офис.

Зарычав и резко вывернув руль, Слоан объехала вставший намертво автобус. Она не любила опаздывать. Клиент, на встречу с которым она спешила, попросил о срочной встрече. Притом, что ее рабочий график был забит на несколько недель вперед, Джейсон предупредил ее, что этот случай – особый. У него не было времени даже послать факс на ее ноутбук с краткой информацией, которую он обычно готовил для Слоан перед первой встречей с новым клиентом.

– Крутая компания, мощные связи, и деньги не проблема, – вот что он сообщил Слоан не терпящим возражений тоном.

Она полностью доверяла мнению Джейсона. Именно поэтому он занимался всей административной работой, связанной с ее бизнесом, за исключением вопросов, которыми она занималась лично. Он заботился обо всех деталях проектов и иногда помогал ей непосредственно на месте. Джейсон был неплохим компьютерщиком, поэтому их фирме не требовались дополнительные сотрудники. Они зарабатывали деньги благодаря талантам Слоан, а помощников всегда можно было привлечь со стороны в случае необходимости.

– Поверь, ты захочешь работать с этим клиентом, – заверил ее Джейсон.


* * *

Услышав, как громко хлопнула дверь, Майкл Лэсситер оторвалась от чтения деловых новостей в «Нью-Йорк Таймс» и посмотрела на влетевшую в офис черноволосую женщину, одетую в кожаный пиджак, ослепительно белую футболку и джинсы. Отлично сложена, рост под метр восемьдесят, ни грамма лишнего веса и, пожалуй, на пару лет младше, чем я со своими тридцатью тремя, прикинула Майкл.

Стройный блондин, сидевший за широким столом из орехового дерева, оторвался от монитора и посмотрел на возникший в офисе сгусток энергии. На его красивом лице читалось легкое неодобрение, сквозь которое проступала скрытая нежность.

– Прости, – извинилась перед блондином женщина, поворачиваясь в сторону клиента. При виде Майкл она на миг смутилась, но тут же шагнула к ней навстречу, протягивая руку:

– Госпожа Лэсситер? Извиняюсь, что заставила вас ждать. Я Джей-Ти Слоан.

Неожиданно мелодичный низкий голос и совершенные черты лица женщины, дополненные пронзительным взглядом темно-фиолетовых глаз, ввергли Майкл в растерянность. Но уже через пару секунд она пришла в себя и поднялась с места, машинально расправив складочки на темно-синей шелковой юбке.

– Ничего страшного, госпожа Слоан.

– Просто Слоан, – широко улыбнувшись, попросила Слоан. Ее фирменная улыбка и ямочки на щеках растопили не одно сердце. Впрочем, Майкл Лэсситер против этих чар, видимо, устояла. Взгляд ее сверкающих голубых глаз ничуть не потеплел, а на прекрасном лице не дрогнул ни один мускул.

– Пройдемте в мой кабинет, там нам будет удобнее, – предложила Слоан, указав на двустворчатую дверь в дальней части помещения. Потом она бросила взгляд на Джейсона, наблюдавшего за ними с нескрываемым любопытством. – Принесешь нам кофе? – сказала она тоном, мало похожим на просьбу.

Вздохнув, Джейсон отправился варить свежий кофе. Откуда ему было знать, что Майкл – женщина?! Он успел проверить лишь данные о компании, в которой она работала. Для более серьезного сбора информации, который он обычно проводил, времени не оставалось.

В соседней комнате Слоан расположилась за антикварным дубовым столом, привезенным из дома родителей десять лет назад. Сначала этот стол побывал в ее вашингтонском офисе, потом хранился на складе, когда она исчезла на несколько месяцев, и, наконец, занял свое место здесь, в ее главном офисе, который находился на верхнем этаже здания в так называемом Старом городе. Ее клиентка предпочла разместиться в просторном кожаном кресле, напротив стола.

Краем глаза Слоан заглянула в раскрытую папку, которую Джейсон положил ей на стол. В папке была таблица с основной информацией по клиенту: имя, адрес компании, причина, по которой клиент обратился к ним. В конце таблицы было предусмотрено место для заметок, куда Джейсон обычно вносил нестандартные сведения или выделял самое важное. На этот раз Джейсон просто напечатал: «Президент компании Майкл Лэсситер». И ни слова о том, что Майкл Лэсситер не мужчина. Не то что бы это напрягло Слоан, но она предпочитала иметь максимально полную информацию перед встречей с потенциальным клиентом. Информация – сила, и Слоан сама решала, будет ли она заниматься тем или иным делом или нет. Еще одно преимущество работы на себя. Она выбирала проекты на свое усмотрение и при этом ни перед кем не отчитывалась.

Слоан оторвалась от изучения материалов и обнаружила, что сидящая напротив женщина в безукоризненно сшитом костюме в открытую ее разглядывает. Не отдавая себе отчета, Слоан принялась рассматривать собеседницу в ответ. Из-под двубортного пиджака выглядывала белая блузка, довольно модная и подобранная со вкусом. Взгляд Слоан переместился на руки Майкл, которые свободно лежали у нее на коленях. Обручального кольца на пальце не оказалось. Женщина вообще не носила никаких колец. Из украшений на Майкл были лишь изящные золотые серьги с жемчугом. Благородный металл прекрасно гармонировал с природным золотистым цветом безупречно уложенных волос, доходивших до плеч, а серые жемчужины подчеркивали гладкую белоснежную кожу шеи. Слоан перевела взгляд чуть выше, и их глаза встретились. По выражению лица Майкл Лэсситер было ясно, что такое разглядывание для нее не в новинку.

– Простите за опоздание, – снова извинилась Слоан, тут же осознав, что повторяется.

Она уже не раз имела дело с представителями крупных компаний, хотя чаще всего это были мужчины. Агрессивные, самоуверенные, и непременно стремившиеся во всем добиваться преимущества. На Слоан было непросто произвести впечатление, еще труднее было ее запугать. Сейчас был ни тот, ни другой случай, но сказать, что она чувствовала себя абсолютно комфортно, Слоан не могла. Сидевшая перед ней женщина была прекрасна, словно ценное произведение искусства, выставленное в музее и отделенное от зрителей бархатными канатами и пуленепробиваемым стеклом. А рядом стояла неброская табличка с надписью «Руками не трогать».

– Все в порядке, всякое бывает, – ответила Майкл, легонько пожав плечами.

Но только не с вами, могу поспорить.

Нарушая странную гипнотизирующую тишину, возникшую между ними, Слоан взяла авторучку и вытянула блокнот с желтой разлинованной бумагой из стопки таких же, лежавших справа от нее на столе.

– Расскажите мне, что конкретно вам нужно?

Майкл Лэсситер скупо улыбнулась одними губами и ответила:

– А я думала, это вы мне расскажете, что мне нужно.

– Хорошо. Тогда, быть может, вы посвятите меня в предысторию? Догадываюсь, что это как-то связано с вашей компанией.

Впервые за все время клиентка выдала свой дискомфорт. В ее глазах промелькнуло что-то похожее на боль. Майкл Лэсситер немного выпрямилась в кресле и посмотрела прямо в фиолетовые глаза Слоан.

– Возможно, вам уже известно, что примерно шесть лет назад мы с моим мужем создали компанию «Лэсситер Дизайнс». Мы запустили пробный проект, но неожиданно для нас самих, это оказалось довольно удачным начинанием, и по мере развития современных технологий наши услуги стали пользоваться повышенным спросом. За последние три года наша компания стремительно выросла. Сейчас в ней работает несколько сотен человек, и у нас есть филиалы в Нью-Йорке, Чикаго и Вашингтоне.

Да, и при текущих темпах роста вы вполне можете попасть в пятую сотню самых богатых компаний страны, вспомнила Слоан. Об этом ей сообщил Джейсон, также подобрав рекламные проспекты и финансовые отчеты компании. Лэсситеры были настоящим мозгом своей фирмы. Им удавалось предугадывать будущие тенденции, убеждать инвесторов финансировать их проекты и таким образом реализовывать свои идеи. Успех компании зависел от полноты и точности передачи основной идеи дизайнерами их фирмы.

– Продолжайте, – попросила Слоан, делая заметки.

– Могу ли я рассчитывать на конфиденциальность нашей беседы? – поинтересовалась Майкл.

Слоан медленно подняла голову, впервые заметив легкие признаки напряжения в собеседнице: слишком уж прямо та сидела в кресле, ее очаровательный подбородок был слегка напряжен, а вокруг пытливых голубых глаз пролегала слабая тень усталости.

– Я не адвокат, госпожа Лэсситер, и не священник. Однако мой бизнес строится на полной конфиденциальности. Если в конце нашего разговора мы придем к выводу, что наши цели не совпадают, то можете быть уверены, все что вы мне здесь скажете, будет забыто навсегда.

Теперь пришел черед Майкл тщательно перебирать в уме информацию, которую она собрала о Слоан. Разумеется, репутация Слоан была ей известна. Отзывы других клиентов «Слоан Секьюрити» и рекомендации различных официальных учреждений были исключительно положительными. Майкл пристально посмотрела на собеседницу, обратив внимание на ее невозмутимость и внимательный взгляд. Слоан пользовалась репутацией необычайно эффективного, изобретательного и высококлассного специалиста. Еще ее называли безжалостной и склонной к соперничеству, и Майкл не сомневалась, что чисто технически Слоан действительно могла обеспечить необходимый уровень услуг. Вопрос был лишь в том, насколько можно ей доверять.

Добыть личную информацию о главе «Слоан Секьюрити» оказалось куда сложнее. О прошлом Слоан не было известно вообще ничего, и даже те, кто был с ней довольно хорошо знаком, не могли сказать наверняка, чем она занималась до появления в городе несколько лет назад. Хотя слухи ходили разные, начиная от версий об агенте ЦРУ, работавшим под прикрытием, и вплоть до преступника, ворочавшего темными делами. Так или иначе, но уже в двадцать девять лет она была лидирующим специалистом в своей области. А у Майкл было такое чувство, что ей понадобится самый лучший профессионал.

Тишина нарастала, пока женщины внимательно смотрели друг на друга. Фиолетовый и голубой, пламя и лед – каждая из них искала что-то во взгляде другой. Наконец, Майкл прервала молчание:

– Об этом пока никому не известно и не должно быть известно еще какое-то время. Я ухожу от мужа, и мы расторгаем наши деловые отношения.

Слоан никак не отреагировала. Ее не интересовали социальные или политические последствия этой новости, хотя они были весьма серьезными. Куда важнее оказывалось то, что возможные неурядицы в такой крупной компании, как «Лэсситер энд Лэсситер», могли затронуть финансовый рынок. Стоило инвесторам узнать о реорганизации на столь высоком уровне, как котировки акций компании непременно подверглись бы сильным колебаниям. Стань эта информация достоянием общественности до завершения процесса реструктуризации, это серьезно повлияет на перспективы, как самой компании, так и ее акционеров. Поэтому Слоан не удивилась опасениям Майкл относительно возможной утечки информации. То, что Слоан сейчас услышала, не нуждалось в комментариях. Важность этого признания была и без того очевидна. Тем не менее, у Слоан было такое чувство, что Майкл сказала не все. Она едва кивнула, продолжая смотреть на собеседницу.

Майкл слегка улыбнулась, прекрасно понимая, что Слоан ждала, когда же она назовет истинную причину своих тревог. Она подозревала, что менее опытный человек, возможно, не стал бы копать глубже. По крайней мере, большинство мужчин на этом точно бы остановились. Но Майкл видела, что Слоан интуитивно чувствовала, что в деле есть нечто большее. Майкл мысленно отметила для себя, что в общении со Слоан ей придется быть осторожнее, иначе у нее не останется никаких секретов.

– Причины, по которой мне необходимо держать эту информацию в тайне, очевидны.



Читать бесплатно другие книги:

«Православие в деталях» – книга, в которой даются ответы на самые распространенные вопросы, возникающие у каждого, кто д...
Эта книга никогда не готовилась ее автором к печати – она была задумана и составлена уже после смерти отца Александра, ч...
Империи пепел развеетВетер больших перемен,И грустные мысли навеетПотрепанный гобелен.Сойдутся в невиданной битвеМертвые...
«Поющее сердце» – самое необычное сочинение великого русского мыслителя И.А. Ильина (1883–1954). Эта философская книга п...
Плененная эльфийским князем воительница-кицуне Скай уже была готова распрощаться с надеждой, когда-нибудь обрести свобод...
Какие же всё-таки странные существа, люди. На О-два ему невыносимо хотелось поскорее оказаться здесь, на Земле, в России...