Котёнок Милли, или С возвращением, леопард! - Вебб Холли

Котёнок Милли, или С возвращением, леопард!
Холли Вебб


Добрые истории о зверятах
Девочка Тайя мечтала о котенке, и однажды родители подарили ей Милли, кошечку бенгальской породы, той самой, похожей на маленьких леопардов. Тайя и Милли сразу же подружились и начали вместе активно исследовать окружающий мир. Правда, любопытство постоянно приводило кошечку к неприятностям, разбираться с которыми приходилось Тайе.

В этот раз Милли всего на минуточку выскочила из дома, проверить, что происходит в соседнем дворе, как кто-то схватил ее и увез далеко в чужое место. Но бенгальская кошка – одно из самых ловких в мире созданий, и, вне всякого сомнения, Милли придумает, как выбраться из клетки. Тайя тоже не теряет времени даром и расклеивает объявления о пропаже котенка везде, где может.

Удастся ли Милли вернуться к хозяйке? Одной, в другом районе, найти дорогу домой?





Холли Вебб

Котёнок Милли, или С возвращением, леопард!



Holly Webb

THE KIDNAPPED KITTEN

Text copyright © Holly Webb, 2014

Illustrations copyright © Sophy Williams, 2014



© Олейникова Е., перевод на русский язык, 2015

© Издание на русском языке, оформление. ООО «Издательство «Эксмо», 2015


* * *


Лизе










Глава первая


– Лаура! Лаура! – Тайя, шедшая из школы, помахала соседке рукой и бросилась к ней.

Лаура выпрямилась и помахала в ответ. Она сажала цветы перед домом, а рядом сидел красивый кот Чарли и недоверчиво разглядывал вскопанную землю.

Тайя добежала до невысокой ограды и остановилась. Младшая сестра Кристи едва успела за ней.

– Как ты быстро бегаешь, – сказала Кристи, отдышавшись.

– Прости, – Тайя взяла сестру за руку. – Лаура, угадайте новость!

– Что угадать? Хорошая новость?

– Самая лучшая, – кивнула Тайя. – Мама и папа разрешили нам завести котёнка!

Кристи закружилась на месте, как юла.

– Котёнок! Котёнок! – запела она. – У нас будет котёнок!

– Как же здорово! – воскликнула Лаура. – Вы станете замечательными хозяйками. Я хорошо помню, как вы ухаживали за Чарли, когда я уезжала. Вы каждый день вместе с мамой приходили его кормить и ни разу о нём не забыли. Чарли даже немного поворчал, когда я вернулась. Я-то могу уделять ему не так много времени.








Чарли прыгнул в кучу выкопанной земли.

– Чарли! – воскликнула Лаура. – Прекрати! Глупый кот, что ты делаешь!

– А что он делает? – Тайя пыталась разглядеть, что там у Чарли под лапой.

– Дождевой червяк. Не ешь его! Плюнь!

Лаура взяла Чарли на руки и отряхнула землю с его лап. Червяк, не теряя времени, уполз подальше.

– Он что, ест червей? – Кристи даже перегнулась через ограду от любопытства.

– Он ест всё, – засмеялась Лаура. – Особенно если это пытается от него сбежать. Яркий представитель своей породы. Как и все бенгалы, страшно любопытный.

– А Чарли породистый? – задумчиво спросила Тайя. – Я таких котов никогда не видела. Он похож на леопарда.

– Точно, на леопарда, – кивнула Лаура и поставила Чарли на ограду, чтобы девочки на него полюбовались.

Чарли красиво сел, обернул лапы хвостом, принюхался и замер, словно позируя.

– Бенгалы – родственники леопардовых кошек, небольших хищников, которые обитают в Азии. У них такие же пятна на шкурке, как у леопарда. Но бывают и полосатые бенгалы.

Тайя протянула Чарли руку, чтобы он её понюхал и, может быть, разрешил себя погладить.

Чарли покосился на неё, прикрыв глаза. Вид у кота был недовольный, но Тайя решила, что это из-за червяка, которого ему не разрешили съесть.

Чарли задумчиво посмотрел на неё ещё пару секунд, потом встал и мягко прошёлся по ограде, чтобы девочка его погладила.

– Ты самый красивый из котов, – проговорила Тайя. – Шерсть на солнце так и сверкает.

– Это называется глиттер, – объяснила Лаура. – Такой блеск есть только у бенгалов, – она почесала Чарли за ухом. – Это потому, что в его шерсти есть прозрачные волоски. И кажется, будто он осыпан золотой пылью. Мой драгоценный мальчик!








– Привет, Лаура! Девочки тебе не мешают?

Это подошла мама Тайи и Кристи.

– Нисколько. Они поделились чудесной новостью, – улыбнулась Лаура. – Если у вас появится котёнок, то они с Чарли смогут смотреть друг на друга каждый из своего окна!

Тайя хихикнула, живо представив себе эту картину. Дом Лауры через дорогу, и оба кота и правда смогут смотреть друг на друга. Чарли нравилось сидеть на подоконнике. Тайя всегда махала ему, когда шла в школу. Она снова погладила его.

– Мама! А можно у нас будет такой же кот, как Чарли?

Мама почесала Чарли под подбородком.

– Прости, Тайя, но такого кота у нас не будет. Чарли очень красивый кот, но он породистый. И стоит, наверное, очень дорого.

И тут же, взглянув на Лауру, она смутилась и пробормотала: «Извини».

– Всё в порядке, – отмахнулась Лаура. – Он стоил дорого. Но я столько лет мечтала о бенгале! Мне очень нравилась эта порода, и я читала, какой у них забавный характер. Так что я скопила нужную сумму.

– А мы пойдём в Лигу защитников кошек[1 - Лига защитников кошек (The Cats Protection League) – британская благотворительная организация, основана в 1927 году.] и посмотрим, какие там есть котята, – объяснила мама Лауре. – Конечно, они не будут такими красивыми, как Чарли, – польстила она ему, и кот бросил на неё надменный взгляд.

– У Люси её Варежка как раз из Лиги. Люси – моя лучшая подруга в школе, – вставила Тайя. – У неё очень милая кошка, чёрно-белая, с белыми носочками на передних лапах. Не волнуйся, Варежка не такая красивая, как ты, – обратилась она к Чарли, возмущённо посмотревшему на неё.

– Иногда мне кажется, что он понимает всё, что мы говорим, – сказала она Лауре.

– На то он и бенгал, – ответила Лаура. – Они очень умные животные. Легко учатся разным трюкам, например, двери открывать – Чарли тоже это умеет. Но в то же время хозяевам с ними сложно. Если бенгалу скучно, он начинает хулиганить. Хорошо, что я работаю дома, иначе не смогла бы взять Чарли. Ему было бы очень одиноко, если бы я отсутствовала дома весь день.

– Котам нужно общение, – согласилась мама Тайи. – А я на работе только полдня, так что и у нас всё будет в порядке. – Она работала в администрации школы, где учились девочки. – Ладно, не будем тебе мешать. Пойдёмте, девочки.

– Пока, Чарли, – Тайя напоследок с нежностью ещё раз провела по шёлковой шёрстке. – Завтра помашу тебе по дороге в школу.

– Ты не расстроилась, что наш котёнок будет не похож на Чарли? – спросила мама, открывая входную дверь.








– Нет! – Тайя крепко обняла маму. – Я просто хочу, чтобы у нас был котёнок. Может, такой же, как у Люси, чёрно-белый? А нам дадут выбрать из множества котят?

– Насчёт этого не уверена, – ответила мама. – Надо сначала в Лигу позвонить. Мама Люси сказала, что Варежку им отдала женщина, которая спасла нескольких котят и поселила у себя дома. В Лиге, кажется, нет своего приюта.

– И это хорошо. Для котят хорошо, – сказала Тайя, разуваясь.

– Когда к нам приедет котёночек? – спросила Кристи. Ей было всего четыре года, и она пока не понимала, что иногда бывает нужно подождать.

– Скоро, обещаю, – ответила мама, и Тайя тихонько вздохнула от счастья. Только бы не пришлось ждать слишком долго…


* * *

– Тайя! Тайя!

Они шли в школу, и Тайя пыталась представить себе их будущего котёнка. Девочка чуть не подпрыгнула, когда её окликнула Лаура. Она стояла у входной двери, а Чарли грациозно вился вокруг её ног.

– Как я рада, что увидела тебя! Где твоя мама?

– Она побежала вперёд за Кристи, – объяснила Тайя.

– Не хочу, чтобы ты опаздывала в школу, но мне не терпится тебе рассказать…

Тайя непонимающе посмотрела на Лауру.

– Прости! Начну с самого начала. Вчера вечером мне позвонила женщина, у которой я купила Чарли. Она хотела поблагодарить меня за фотографию Чарли, которую я отправила ей на днях. Так вот она упомянула, что у неё есть бенгальский котёнок на продажу.

– Но мы не можем… – начала было Тайя.

Мама права. Породистый кот им не по карману.

– Я понимаю, но тут другое дело. Этот котёнок стоит совсем недорого. У него кривой хвостик. К сожалению, из-за такого недостатка его нельзя будет возить на выставки и для разведения он не годится, так как могут родиться котята с кривыми хвостами. В остальном котёнок роскошный. Вот я и решила сказать тебе, вдруг вы захотите посмотреть. Уверена, что купить такого котёнка мечтают многие. Люди месяцами ждут своей очереди. Сейчас принесу тебе её телефон.

Лаура вернулась в дом и принесла листок бумаги.

– Вот, отдай маме. Здесь вся информация.

Тайя посмотрела на кусочек бумаги. «Сверкающие бенгалы», Хелен Мейсон, её телефон. Но за этими словами Тайя прочла совсем другое: «Твой будущий котёнок…»




Глава вторая


– Нам точно нужен именно бенгальский котёнок? – спросил папа, разглядывая сайт «Сверкающих бенгалов».

Тайя заранее открыла этот сайт на отцовском телефоне, чтобы папа мог посмотреть его во время завтрака.

– Пишут, что эти коты – страшные индивидуалисты. Обычно так говорят учителя, если не хотят сказать, что ребёнок очень непослушный.

– Да, Лаура говорила, что Чарли именно такой, – засмеялась Тайя.

– М-м-м. Но он так хорошо общается с Тайей и Кристи, – сказала мама. – Немногие коты на это способны.

– Лаура говорила, что бенгалы начинают шалить, когда им скучно или одиноко, – прибавила Тайя. – Но мама с утра всегда дома, а мы будем играть с котёнком после школы. И он не будет скучать.

– Понятно, – ответил папа. – Ну что ж, давайте съездим, посмотрим, вреда не будет. Когда можно приехать?

– В любое время, начиная с десяти утра.

Мама взглянула на часы.

– Можем выезжать. Дороги тут полчаса.

Тайя вскочила из-за стола и чуть не перевернула тарелку с кашей. Несмотря на выходные, она подскочила в шесть утра.

– Потише, – улыбнулся папа.

– Прости, – сказала Тайя. – Я так рада!


* * *

Тайе казалось, что они ехали очень долго. Она не могла слушать музыку или читать. Неужели у них сегодня появится котёнок?! И от счастья девочка подпрыгивала на месте.

Дом, к которому они подъехали, ничем не отличался от других. Разве только на двери висела табличка с нарисованным котом. Тайя ждала совсем другого, хотя сама не знала, чего именно. Слегка разочарованная, она пошла за мамой и отцом по дорожке. И вдруг Кристи схватила её за руку.

– Тайя, смотри!

Она показала на окно возле входной двери.

На подоконнике в один ряд сидели котята. Навострив ушки, они внимательно смотрели, как идут девочки.

– Их так много! – воскликнула Тайя.








Ей показалось, что все они разного возраста: одни были большие, другие поменьше. Она хотела их сосчитать, но тут папа позвонил в дверь, и котята начали спрыгивать с подоконника вниз – наверное, под окном стоял стул или скамеечка, потому что они выстроились в очередь, чтобы спуститься. Очередь, правда, у них получилась не слишком стройная: они смешно толкались и заваливались друг на друга.

Дверь открылась, но Тайя и Кристи не обратили на это внимания – они глаз не сводили с котят.

– Заходите в дом, познакомитесь с ними поближе! – с улыбкой сказала седая женщина, выглянув за дверь.

Тайя покраснела и поспешила в дом, таща за собой Кристи.

Дверь в комнату с окном была закрыта, но Тайя услышала, как котята за ней толкаются и тоненько мяукают. Она глаз не сводила с двери, пока мама спрашивала насчёт котёнка, о котором говорила Лаура. Женщина (её зовут Хелен! – вспомнила Тайя) кивнула.

– Очаровательная малышка, станет прекрасным домашним любимцем, – она с сияющим видом посмотрела на девочек. – Хотите посмотреть на котят?

Тайя смогла только кивнуть, от волнения горло перехватило. А Кристи подпрыгивала на месте, пока Хелен потихоньку отворяла дверь.

– Открывать дверь надо медленно, – объяснила она. – Котята сильно волнуются, когда приходят гости, и сейчас они все стоят за дверью. Если быстро распахнуть дверь, я могу придавить им лапы.

Она наклонилась и взяла на руки маленького котёнка с золотисто-коричневой шерстью и самыми красивыми на земле леопардовыми пятнами.

– Вот она, – сказала Хелен Тайе. – Вы приехали в гости к этой маленькой леди.

Девочка чуть не задохнулась от восторга, а котёнок внимательно посмотрел на Тайю сверху вниз. У котёнка были огромные круглые глаза, не просто зелёные или жёлтые, как у всех котов, а мягкого зелёно-голубого, бирюзового цвета. Уши у неё тоже были большими, а усы – длинными и белыми.








– Заходите в комнату. Надо закрыть дверь, а то котята разбегутся, – попросила Хелен.

Это была столовая, догадалась Тайя. Здесь по-прежнему стояли стол и стулья, а рядом были поставлены корзины с подушками, миски для еды и лоточки для туалета.

– Кошачья комната! – закричала Кристи, осматриваясь. – Как их тут много!

– Всего одиннадцать, – ответила Хелен. – Два помёта одновременно. Маленьким сейчас десять недель, большим – двенадцать.



Читать бесплатно другие книги:

Учебные планы юридических вузов РФ предусматривают изучение студентами основ всех отраслей национальной системы права на...
Книга представляет собой собрание эссе на тему насущных проблем истории искусства как практики возобновления смысла прим...
В работе на основе современных подходов рассматривается психология преступника и преступного поведения. Проводится крими...
Галия Мавлютова – петербургский писатель, журналист, член Союза российских писателей, член Литфонда России. По основной ...
В книге на основе международных стандартов в области прав человека, Конституции РФ, прежнего и действующего отечественно...
Сборник «Плаха», как и сборник «Перелом», выпущенный теми же составителями в 2013 году, продолжает традицию дореволюцион...