1227 фактов, от которых вы обалдеете - Митчинсон Джон

1227 фактов, от которых вы обалдеете
Джон Митчинсон

Джон Ллойд

Джемс Харкин


QI – команда остроумных британских любознаек во главе со Стивеном Фраем. Российский читатель уже успел получить удовольствие от шедевров QI – «Книги всеобщих заблуждений» в двух томах, «Книги животных заблуждений», «Книги мертвых» и «Книги цитат».

Новая книга – собрание фактов, удивительных, сбивающих с толку, заставляющих вздергивать в недоумении брови, хихикать, смеяться до слез и поражаться тому, сколько же в мире всего странного, прекрасного и абсолютного неведомого. Команда QI снова постаралась на славу и выловила в мире, переполненном информацией, ту, что несет не только знание, но и радость. К сведениям, почерпнутым в этой книге, вам захочется возвращаться снова и снова, поскольку в них есть все что угодно, кроме одного – скуки. И это не какая-то там очередная книга бесполезной или полезной информации, это поэма – поэма фактов. После ее прочтения появляется приятное чувство, что наш мир – чудное, но уютное место, и нам, вообще-то, невероятно повезло здесь родиться.





Джон Ллойд, Джон Митчинсон, Джеймс Харкин

1227 фактов, от которых вы обалдеете





A Quite Interesting Book

1,227 QI Facts To Blow Your Socks Off

John Lloyd, John Mitchinson & James Harkin




© QI Ltd, 2012

© Шаши Мартынова, перевод, 2013

© «Фантом Пресс», 2013



Все права защищены. Никакая часть электронной версии этой книги не может быть воспроизведена в какой бы то ни было форме и какими бы то ни было средствами, включая размещение в сети Интернет и в корпоративных сетях, для частного и публичного использования без письменного разрешения владельца авторских прав.



Электронная версия книги подготовлена компанией ЛитРес (www.litres.ru (http://www.litres.ru))




Об авторах


Джон Ллойд, Кавалер Британской империи, – создатель телепрограммы «QI», автор радиопередачи «Викторина новостей»[1 - «The News Quiz» – викторина радиостанции «Би-би-си» «Радио-4», транслируется с 1977 г. В 1981 г. была адаптирована для телевидения. – Здесь и далее примеч. перев.] и радиоверсии телесериала «По праву вырождения»[2 - «То the Manor Born» – комический телесериал Питера Спенса, шел на телеканале «Би-би-си-1» с 1979 по 1981 г.; название – парафраз реплики Гамлета из трагедии Уильяма Шекспира «Гамлет, принц датский», акт I, сцена IV], а также продюсер «Недевятичасовых новостей», «Тошного образа» и «Черной Гадюки»[3 - «Not the Nine O’Clock News» – юмористическая телепрограмма «Би-би-си-2» (1979–1982); «Spitting Image» – сатирическая кукольная телепрограмма канала «Ай-ти-ви» (1984–1996), прототип российского аналога «Куклы» (НТВ, 1994–2002); «Blackadder» – комедийный телесериал «Би-би-си» (1983–1989).]. Любимая страница в этой книге – шестнадцатая.



Джон Митчинсон, директор «QI» по науке, – а еще книготорговец и издатель; ему доводилось приглядывать за самыми разными творцами, от Харуки Мураками и «Битлз» до женщины, которая вяжет из собачьей шерсти. Любимая страница в этой книге – двести восемьдесят третья.



Джеймс Харкин, ведущий специалист «QI» по науке, имеет ученые степени в математике и физике, темное бухгалтерское прошлое, связанное с сетевыми пабами, и прозвище Турбо – за феноменальную трудоспособность. Любимая страница в этой книге – сорок четвертая.




От переводчика


Ответственность за достоверность и точность приводимых в книге фактов переводчик возлагает на авторов.




Введение


Я не поэт, но если вы подумаете своей головой, покуда я говорю, из фактов у вас в голове сложится стих.

    Майкл Фарадей (1791–1867)

Майкл Фарадей – один из величайших мировых ученых и уж точно величайший экспериментатор. Сын поселкового кузнеца, родом из унылых краев Камбрии, он бросил школу в четырнадцать, успев получить лишь начатки образования, и всему научился сам – читая книги, какие подворачивались под руку, пока семь лет ходил в подмастерьях у лондонского переплетчика.

Мы, команда «QI», часто думаем о Майкле Фарадее – и не мы одни. Альберт Эйнштейн повесил его портрет на стене у себя в кабинете – рядом с изображениями Исаака Ньютона и Джеймса Клерка Максвелла.

Как и Фарадей, мы много читаем – на все мыслимые темы, и чем больше безумного беспорядка в нашем чтении, тем лучше.

Никто из нас не претендует и на унцию Фарадеева гения, но мы, хоть и учились в университетах (43, 31 и 16 лет назад соответственно), считаем себя подлинными самоучками.

Мы достигли этого за десять лет совместного применения Исследовательского Метода «QI», который можно описать одной строкой. Вот она: «Читать все подряд, включая сноски, но записывать только то, что самолично считаешь интересным». Такой подход не только на несколько порядков сокращает масштабы, в общем-то, бесконечной информации во вселенной, но и производит восхитительный эффект «ежедневного постижения чего-нибудь новенького».

Например, еще 20 минут назад, садясь писать это введение, мы знать не знали, что Майкл Фарадей – как и во многом другом – обогнал нас на 150 лет. Он делал в точности то же самое, что и мы: читал все книги, что попадали ему в руки, но выписывал лишь то, что считал «примечательным или умным».

По сути, изыскательские труды «QI» так и начинаются – с крупиц. Все добытое мы включаем в нашу базу данных в точнейшей и лапидарнейшей форме, какую можем придумать.

Этот незатейливый способ перегонки информации имеет наваристый осадок из восторга и изумления, небольшую вытяжку из которого мы представляем вашему вниманию.

Большинство наших находок гораздо чаще проливает свет на то, что нам неведомо, нежели на то, что известно. К такой информации (или ее недостатку) возвращаешься вновь и вновь, но она никогда не скучнеет. Она частенько питает мысль. Когда Ньютона спрашивали, как он открыл закон всемирного тяготения, он отвечал: «Я о нем постоянно думал». Другой наш герой, Иван Петрович Павлов, выразился так: «Старайтесь не оставаться у поверхности фактов. Пытайтесь проникнуть в тайны их возникновения»[4 - Из письма И. П. Павлова к молодежи. Журнал «Опыт», вып. 5 за 1947 г.].

В этой книге среди учтенного и посчитанного мы разместили удобоваримыми кусочками тайны великого и малого, человеческой трагедии и комедии, тепла, света, скорости, жизни, искусства и мысли.

Как завещал нам Фарадей, мы пытаемся думать своей головой. Но куда поразительнее вот что: уговорив эти 1227 фактов расположиться в удобном и правильном порядке, мы добились странного результата – они действительно образовали у нас в головах некое подобие поэмы.

Надеемся, что вам понравится читать их так же, как нам нравилось их собирать.

А если удастся проникнуть в любую из представленных тайн – сообщите нам.



Джон Ллойд, Джон Митчинсон и Джеймс Харкин




1227 фактов


Всяк имеет право на собственное мнение, но никто – на собственные факты.

    Дэниэл Патрик Мойнихэн[5 - Дэниэл Патрик Мойнихэн (1927–2003) – американский сенатор от Демократической партии, политик и социолог.]


***



Астероид 1227 называется Гераниум.



***



Озоновый слой слегка пахнет геранью.



***



Центр Галактики на вкус – как малина.



***



Вселенная имеет форму вувузелы.



***



Свет льется в 18 миллионов раз быстрее дождя.



***



Королева Великобритании – законная владелица одной шестой части поверхности земной суши.



***



Согласно скандинавской мифологии, первочеловека звали Аск[6 - To ask (англ.) – спрашивать.].



***



Все ожидали Испанскую инквизицию[7 - Парафраз реплики из легендарной британской комедийной телепрограммы «Воздушный цирк Монти Питона» (1969–1974): «Никто не ожидал испанской инквизиции».] – по закону она была обязана уведомлять о своем визите за 30 дней.



***



У осьминогов три сердца.



***



У кенгуру три влагалища.



***



Трое сыновей Фиделя Кастро (р. 1926) – Алексис, Александр и Алехандро – были названы в честь Александра Македонского.



***



Первая фраза в романе Джерома К. Джерома (1859–1927) «Трое в лодке» (1900): «Нас было четверо».



***



40 % человечества не дожило до первого дня рождения.



***



Каждое десятое европейское дитя зачато на кровати из ИКЕА.



***



Человеческое сердце прокачивает за жизнь объем крови, которым можно заполнить три супертанкера.



***



Слово «time»[8 - Время, момент, срок, раз и мн. др.] — самое частоупотребимое существительное в английском языке.



***



10 % всех фотографий в мире сделано за последние 12 месяцев.



***



Между 1838 и 1960 годами на более чем половине фотографий фигурировали младенцы.



***



Слов, которые ежедневно пишутся в «Твиттер», хватит на книгу в 10 миллионов страниц.



***



В 2008 году в Огайо некто был арестован за сексуальные домогательства к столику для пикников.



***



Человек за жизнь проходит расстояние, равное трем оборотам вокруг земного шара.



***



Население Земли ежедневно тратит 500 000 часов на введение интернет-паролей.



***



Первая опубликованная в Оксфорде книга имела ошибку на обложке: перепутали дату.



***



На протяжении 100 лет на флаге вест-индских островов Тёркс и Кейкос по ошибке фигурировало иглу



***



Треть русских верит, что Солнце вращается вокруг Земли.



***



46 % взрослых американцев верит, что Земле меньше 10 000 лет.



***



46 % взрослых американцев не хватает грамотности для того, чтобы разобрать этикетку на прописанном лекарстве.



***



Более 50 % сотрудников НАСА – дислексики, нанятые за выдающиеся навыки в решении задач и ориентации в пространстве.



***



Певица Бейонсе Ноулз (р. 1981) – девятиюродная праправнучатая племянница композитора Густава Малера (1860–1911).



***



Композитор Дмитрий Дмитриевич Шостакович (1906–1975) написал свою Восьмую симфонию в курятнике.



***



Аргентина, восьмая по величине страна мира, – на восьмом месте по численности еврейского населения.



***



8 января 1835 года – единственный день в истории, когда у США не было государственного долга.



***



Самая крупная корпорация в Италии – мафия. Ее оборот превышает 178 миллиардов долларов, что составляет 7 % валового внутреннего продукта.



***



Джордж У. Буш (р. 1946) и Саддам Хусейн (1937–2006) носили ботинки ручной работы, изготовленные одним и тем же итальянским умельцем.



***



Разработчик бункера Саддама Хусейна – внук женщины, которая проектировала бункер Гитлера.



***



Тайный бункер Уинстона Черчилля (1874–1965) располагался в Низдене и был до того ужасен, что Черчилль навестил его всего один раз.



***



В первом классе Уинстон Черчилль учился хуже всех в школе Хэрроу.



***



Ирландский поэт Брендан Биэн (1923–1964) стал алкоголиком в восемь лет.



***



Леонардо да Винчи (1452–1519) трудился над «Моной Лизой» 15 лет. До самой смерти он не считал картину завершенной.



***



Когда в 1911 году «Мону Лизу» украли из Лувра, среди подозреваемых числился Пабло Пикассо (1881–1973).



***



Большинству алмазов не менее 3 миллиардов лет.



***



В мире существует столько алмазов, что каждому жителю планеты досталось бы по полной чашке.



***



Горящая свеча производит 1,5 миллиона малюсеньких алмазов в секунду.



***



В условиях экстремально высокого давления алмазы можно делать из арахисового масла.



***



Налоговый кодекс США в четыре раза длиннее полного собрания сочинений Уильяма Шекспира (ок. 1564–1616).



***



У Шекспира, сэра Уолтера Рэли (1554–1618) и короля Карла I (1600–1649) были проколоты уши.



***



В английском языке мелодия, которая застревает в голове, называется «ушной червь» (earworm).



***



Сквозь вашу голову ежесекундно пролетают незамеченными более 100 миллиардов нейтрино.



***



ИКЕА – третий крупнейший потребитель дерева в мире; компания ежегодно продает 2 миллиарда шведских фрикаделек.



***



В Афганистане и Ираке на убийство одного повстанца уходит 250 000 пуль (три тонны боеприпасов).



***



Со времен Фолклендской войны больше ветеранов покончило с собой, нежели было убито во время самой войны.



***



Каждые четырнадцать дней в мире умирает по диалекту.



***



Самая большая в мире жемчужина весит 14 фунтов.



***



В среднем американские врачи перебивают своих пациентов каждые 14 секунд.



***



В мире более 14 миллиардов электрических лампочек, а евреев – меньше 14 миллионов.



***



Люди, зарабатывающие более 14 000 фунтов в год, составляют 4 % богатейших людей планеты.



***



В чайной ложке воды атомов в восемь раз больше, чем чайных ложек воды в Атлантическом океане.



***



В чайной ложке почвы больше живых организмов, чем людей на Земле, а в тонне почвы – в миллиард раз больше, чем звезд в Млечном Пути.



***



Чарлз Дарвин (1809–1882) подсчитал: на одном акре английской почвы обитает 50 000 червей.



***



В 1999 году футбольный клуб «Дарлингтон» приобрел 50 000 червей для ирригации затопленного игрового поля. Все черви утонули.



***



В три с половиной олимпийских плавательных бассейна влезло бы все добытое на Земле золото.



***



В 2011 году компания «Бёрдз Ай» продала 225 миллиардов замороженных горошин; ими можно заполнить 40 олимпийских плавательных бассейнов.



***



Если все вафли, проданные компанией «Бёрдз Ай» за год, сложить стопкой, она окажется в 474 раза выше Эвереста.



***



Эдмунд Хиллари (1919–2008), первый человек, добравшийся до вершины Эвереста, был профессиональным пчеловодом. Заполняя различные анкеты, в графу «профессия» он вписывал «пасечник».



***



Масса 10 000 триллионов муравьев примерно равна массе всех людей на Земле.



***



Если бы 5 триллионов пауков, обитающих на территории Нидерландов, стали есть людей, а не насекомых, они бы расправились с 16,7-миллионным населением страны всего за три дня.



***



Алфред Кинси (1894–1957), автор книги «Сексуальное поведение самца человека» (1948), располагал коллекцией из 5 миллионов ос и мог засунуть зубную щетку себе в уринальный канал – щетиной вперед.



***



Говоря биологическим языком, «bug»[9 - Клоп, жучок, букашка и др. (англ.).] – это насекомое, которое сосет.



***



Биологи расходятся в определениях понятий «вид», «организм» и «жизнь».



***



Поведенческие биологи расходятся в определении понятия «поведение».



***



Психологи расходятся в определении понятия «личность».



***



Антропологи расходятся в определении значения слова «культура», а также значения слова «значение».



***



Абулия – сущ., неспособность принимать решения.



***



Астазия – сущ., неспособность вставать.



***



Апросексия – сущ., неспособность сосредоточиться на чем-либо.



***



Аподисофилия – сущ., страстная потребность срывать с себя одежду.



***



Если из всех деталей «Лего», произведенных за историю существования этого конструктора, сложить башню, ее высота будет в десять раз больше расстояния от Земли до Луны.



***



Лихтенштейн, шестая в списке самых маленьких стран мира, – крупнейший мировой поставщик вставных зубов.



***



В XIX и начале XX века удаление всех зубов и замена их на вставные было популярным подарком на 21-летие.



***



Дорожные указатели в австрийской деревне Фукинг (Fucking) изготовлены из цемента – чтобы не крали.



***



Лондон, с населением свыше 8 000 000 человек, – не город, а вот Лондонский Сити[10 - City of London – административно-территориальное образование со статусом «сити», церемониальное графство в центре региона Большой Лондон, наследник древнеримского города Лон-диниум.], с населением около 7000 человек, – город.



***



Согласно формулировке Комиссии по лесному хозяйству Великобритании, Лондон – «крупнейший городской лес в мире».



***



По прогнозам газеты «Таймс» 1894 года, к 1950 году Лондон должен был погрузиться в конский навоз на девять футов.



***



Древнеримское название Парижа – Лютеция, что в переводе означает «топь».



***



В 1811 году почти четверть британских женщин носили имя Мэри.



***



В 1881 году всего шестеро мужчин в Британии носили имя Дерек.



***



Во всем Соединенном Королевстве за 2011 год родилось лишь 4 Клайва, 13 Треворов и 15 Китов.



***



Среди пикантных кличек скаковых лошадей, которым удалось избежать цензуры Жокей-клуба, есть Hoof Hearted, Peony's Envy, Wear The Fox Hat и Sofa Can Fast[11 - Hoof Hearted (англ., букв.) — «копыто пучком», среди прочего, при произнесении вслух без пауз звучит как «who farted» («кто пукнул»); Peony’s Envy (англ., букв.) — «зависть пиона», при произнесении вслух звучит как «penis envy» («зависть к члену»); Wear The Fox Hat (англ., букв.) — «носи лисью шапку», при произнесении вслух без пауз звучит как «where the fuck is that» («где это, бля»); Sofa Can Fast (англ., букв.) — «диван может поститься», при произнесении вслух без пауз звучит как «so fucking fast» («п…ц как быстро»).].



***



В 2012 году Управление рекламных стандартов Великобритании запретило мебельному магазину в Нортэмптоне рекламную кампанию цен, проходившую под девизом «Sofa King Low»[12 - Sofa King Low (англ., букв.) — «низкий королевский диван», или «диван кинг-сайз по дешевке», при произнесении вслух без пауз звучит как «so fucking low» («п…ц какие низкие»).].



***



Гусеницы не издают никаких звуков, кроме жевания; исключение – гусеница бабочки Phengaris rebeli: она тренькает задней частью туловища, как гитарная струна.



***



Перуанцы за год съедают более 60 миллионов морских свинок.



***



В Швейцарии содержать морских свинок по одной законодательно запрещено.



***



В 98 % домов в Великобритании полы застелены ковровым покрытием. В Италии – всего в 2 %.



***



В Японии всего 2 % усыновлений приходится на детей, остальные 98 % – на людей мужского пола в возрасте от 25 до 30 лет.



***



Путешественникам более не безопасно полагаться на святого Кристофера: он утерял статус святого в 1969 году.



***



10 % электричества в США производится из демонтированных советских атомных бомб.



***



До 1913 года детей в США было законодательно разрешено отправлять по почте.



***



Клей на британской почтовой марке содержит 5,9 калории.



***



Всех батареек и аккумуляторов на Земле хватит всего на десять минут удовлетворения потребностей планеты в электричестве.



***



Древнегреческая демократия прожила всего 185 лет.



***



У древних греков не было слова для обозначения религии.



***



Китай – крупнейший мировой поставщик Библий: одна лишь типография в Наньдзине производит миллион экземпляров в месяц.



***



Телефонный код России – 007.



***



Все человечество вместе взятое играло в компьютерную игру «Мир войны» (World of Warcraft) дольше, чем просуществовало как самостоятельный вид (5,93 миллиона лет).



***



Charrette — сущ., фр., «штурмовщина», лихорадочная деятельность перед завершением какой-либо работы к заданному сроку.



***



Muntin — сущ, фр., искаж., узкая деревянная или металлическая планка (горбылек) оконного переплета.



***



Никгедония – сущ., приятное предвкушение успеха до начала выполнения работы.



***



Smout — сущ., неказистый и ничтожный шотландец.



***



Фамилия отца британского комика, участника группы «Воздушный цирк Монти Питона» Джона Клиза (р. 1939), была Чиз. Детство Клиза прошло в десяти милях от Чеддера, а его лучшего школьного друга звали Барни Баттер[13 - Cheese (англ.) – сыр; butter (англ.) – масло.].



***



Дигестивное печенье никак не способствует пищеварению.

В США законодательно запрещено продавать его под этим названием.



***



В 2010 году Би-би-си потратила почти 230 000 фунтов на чай, но всего 2000 фунтов – на печенье.



***



Кофеин состоит из углерода, водорода, азота и кислорода – так же, как и кокаин, талидомид[14 - Талидомид – снотворное, противопоказанное беременным.], нейлон, тротил и героин.



***



И героин, и аспирин впервые выделил один и тот же человек в один и тот же год: Феликс Хоффманн в 1897 году.



***



Героин изначально рекламировали как лекарство от кашля.



***



Мировые продажи кокаина генерируют больше прибыли, чем «Майкрософт», «Макдоналдс» и «Келлоггз» вместе взятые.



***



Ежегодно более 7000 американцев умирает, а еще 1 500 000 портит здоровье из-за неразборчивого почерка врачей.



***



Менее 5 % слепых или слабовидящих жителей Великобританиии владеет азбукой Брайля.



***



Переплывание Ла-Манша со стороны Франции на протяжении 19 лет было запрещено законом.



***



Данные о стоке реки Ганга – государственная тайна Индии.



***



В 2012 году на счетах корпорации «Эппл» было больше средств, чем у американского правительства.



***



По данным на 2012 год, 20 % всех игроков в снукер – дальтоники.



***



Если пропорционально увеличить шар для снукера до размеров Земли, горы на нем будут в три раза выше любого объекта на планете[15 - Наша планета на самом деле – глаже бильярдного шара: выступы и углубления на ее поверхности несоизмеримо меньше ее радиуса.].



***



В 1903 году, только начав торговать, «Жиллетт» продал всего 168 бритв.



***



Первые рекламные джинглы публиковали в газетах – читателям предлагалось их петь самостоятельно.



***



В Америке в три с лишним раза больше пиарщиков, чем журналистов.



***



Нацисты под страхом смерти запретили обезьянам салютовать Гитлеру.



***



Все во?роны Тауэра, за исключением одного, во время Блица (1940–1941) умерли от нервного истощения.



***



Британские разведчики перестали использовать сперму в качестве симпатических чернил, потому что она со временем начинала дурно пахнуть.



***



Поскольку по-испански «Тонто» означает «тупой», латиноамериканские прокатчики фильма «Одинокий объездчик» (1956) переименовали героя в Торо – «бык».



***



Последний ветеран Первой мировой войны Флоренс Грин умерла в феврале 2012 года. Когда ее спросили, каково это – прожить 110 лет, она ответила: «Да почти так же, как 109».



***



На свой 120-летний юбилей Джинн Кэлмент (1875–1997), старейшая известная жительница планеты, сказала: «У меня всего одна морщина, и я на ней сижу».



***



Британская розничная торговля выручает 250 миллионов фунтов в год на неотоваренных подарочных сертификатах.



***



В XII веке датская армия состояла из семи человек.



***



В XVII веке жалованье губернатору Барбадоса платили сахаром.



***



В XVIII веке французский флот хоронил своих покойников в трюмах.



***



В XIX веке табак использовали для «ректального накачивания»: утопленников оживляли путем вдувания дыма через анальное отверстие.



***



В Кардиффе больше солнечных часов в году чем в Милане.



***



Города-побратимы Глазго – Нюрнберг, Вифлеем и Гавана.



***



Тостеры в Гаване до 2008 года были запрещены.



***



Центр исследования дислексии расположен в городе Ридинге[16 - Reading (англ.) – чтение.].



***



За технологией производства смартфонов стоит почти 250 000 отдельных патентов.



***



Человеческий мозг принимает 11 миллионов бит информации в секунду, но осознает лишь 40 бит.



***



Вода во рту синего кита по массе равна всему его телу.



***



Обнаружив, что попугаи умеют говорить, древние римляне стали учить их произносить «Слава Цезарю». Когда им это надоело, они начали употреблять попугаев в пищу.



***



Соединенные Штаты Америки поддерживают свое военное присутствие в 148 из 192 стран ООН.



***



В среднем на каждой квадратной миле моря на планете находится 46 000 единиц мусора.



***



История Католической церкви знала епископа Бойла[17 - Boil (англ.) – чирей.], епископа Бума, епископа Брокколи, епископа Болоньезе, епископа Бусти[18 - Busti (um.) – бюсты.], епископа Батта[19 - Butt (англ.) – попа.] и епископа Бишопа[20 - Bishop (англ.) – епископ.].



***



«Куку каки какак какак ку кайак куку каки какек какек ку» — индонезийская скороговорка, означающая «У моей сестры ногти на ногах, как у моего дедушки».



***



В гонках «Формулы-1» 2009 года 12 % участников заезда Гран-при звали Себастианами.



***



В викторианской Британии те, кому трубочист был не по карману, засовывали в дымоход живых гусей.



***



В 1251 году король Норвегии[21 - Хакон IV Старый (Хокон Хоконссон, ок. 1204–1263).] подарил Генриху III (1207–1272) полярного медведя. Его содержали в Тауэре на длинной цепи – чтобы медведь мог купаться в Темзе.



***



Головастики южноамериканской лягушки-арлекина (paradoxical frog) крупнее взрослой особи.



***



Вероятность вашей гибели в авиакатастрофе в три раза больше вероятности смерти в пасти пумы.



***



Песчанки чуют запах адреналина, и за это их держат службы безопасности аэропортов – вычислять террористов.



***



Если прокопать тоннель сквозь Землю и прыгнуть в него, ровно через 42 минуты и 12 секунд вылетишь с другой стороны.



***



Средних размеров кучевое облако имеет массу восьмидесяти слонов.



***



Прах Фреда Бора (1918–2002), дизайнера банки чипсов «Принглз», похоронен в ней же.



***



«Fred» по-шведски означает «мир».



***



Среди знати, участвовавшей в VIII веке в битве при Бровалле между Швецией и Данией, были Хотбродд Яростный, Торулф Крепкий, Бирвил Бледный, Ролдар Слитнопалый, Бати Невера, Од Англичанин, Алф Гордый и Фрости Чаша.



***



Королева Англии состоит в родстве с Владом Коловником[22 - Также известен как Дракула.] (1431–1476).



***



Первые посетители британских супермаркетов боялись брать товары с полок из опасения, что их за это отругают.



***



Женщины покупают 80 % всего, что выставляется на распродаже.



***



Между 1928 и 1948 годами 12 олимпийских медалей вручили за градостроительство.



***



В ясную безлунную ночь человеческий глаз различает спичку, зажженную на расстоянии 50 миль.



***



В США между 1983 и 2000 годами произошло 568 крушений самолетов. 51 207 из 53 487 пассажиров (96 %) выжили.



***



Гарри Гудини (1874–1926) мог поднимать булавки ресницами и продевать нитку в иголку пальцами ног.



***


***



У народности саами в Северной Финляндии есть мера длины «poronkusema»: расстояние, которое может пройти олень, пока не захочет помочиться.



***



Инки отмеряли время по тому, сколько нужно, чтобы сварить картофелину.



***



С 1748 по 1772 год картофель во Франции был запрещен.



***



Английский поэт-романтик, критик и философ Сэмюэл Тейлор Колридж (1772–1834) любил есть фрукты, не срывая их с дерева.



***



Сэр Херберт Бирбом Три (1852–1917), знаменитый викторианский актер и театральный импресарио, поймал однажды такси. Полностью поглощенный чтением, затаился на заднем сиденье. Когда водитель спросил: «Куда поедем, папаша?» – сэр Херберт выпалил: «Неужели ты думаешь, что я выдаю свой адрес типам вроде тебя?»



***



В среднем у большинства людей друзей меньше, чем у их друзей: так называемый «парадокс дружбы».



***



Blissom — гл., блеять от сексуального желания.



***



Eye-servant[23 - «Прислужник глаза» (англ., букв.).] – сущ., некто, работающий только под присмотром начальства.



***



Hemipygic — прил., «полупопный», некто, у кого только одна ягодица.



***



Marmalise[24 - «Превратить в желе» (англ., букв.).] – гл., сильно избить.



***



Первое международное спортивное состязание – крикетный матч между Канадой и США в 1844 году. Канада обошла Штаты на 23 очка.



***



Бейсбол – и название, и сама игра – был изобретен в Англии в 1750-х годах.



***



Легенда бейсбола Малыш Рут (1895–1948) всегда клал себе на голову под бейсболку капустный лист – чтобы голова не перегревалась. В Южной Корее это считается неспортивным, если не предписано врачом.



***



«Soccer» – не американизм. Это сокращение от «Association Football» получило распространение благодаря Чарлзу Рефорду-Брауну (1866–1951), капитану английской национальной сборной 1894–1895 годов.



***



Канадо-американский тренер и изобретатель спортивных игр Джеймс Найсмит (1861–1939) придумал баскетбол в 1891 году в Массачусетсе – за 21 год до того, как кому-то пришло в голову прорезать дыру в дне корзины.



***



Капитан Джон Смит (ок. 1580–1631) из истории про принцессу Покахонтас (ок. 1595–1617) первым употребил слово «owning» («маркиза», «козырек»).



***



«Аэросмит» заработал больше денег на видеоигре «Герой гитары», чем на любом своем альбоме.



***



Когда Мэтт Смит (р. 1982) в 2010 году стал одиннадцатым Доктором Кто, британские продажи галстуков-бабочек за месяц удвоились.



***



98 % из 7 миллиардов миллиардов миллиардов (т. е. 7 октильонов) атомов в человеческом теле замещается новыми ежегодно.



***



Самый большой аэропорт Монголии назван в честь Чингисхана (ок. 1162–1227). У него было более 500 жен и уйма детей: каждый десятый житель Центральной Азии является его дальним потомком.



***



Anophthalmus hitleri – слепой жук, обнаруженный лишь в пяти пещерах в Словении. Он назван в честь Адольфа Гитлера (1889–1945) в 1933 году и находится под угрозой исчезновения благодаря коллекционерам нацистской символики.



***



Номер домашнего телефона Гитлера содержался в справочнике «Кто есть кто» до 1945 года: 11 6191, Берлин.



***



Не менее 99 % всех когда-либо существовавших биологических видов не оставили следа в окаменелостях.



***



Не было проведено ни единого эксперимента – и таковой невозможен – в доказательство существования времени.



***



Если удастся сложить лист бумаги 51 раз, его толщина будет больше расстояния отсюда до Солнца.



***



Чарлз Бло?ндин (1824–1897) несколько раз пересек Ниагарский водопад по 1000-футовому канату: с повязкой на глазах, в мешке, на ходулях, с человеком на спине и жаря омлет на полпути.



***



Среднее имя канадо-американского актера, режиссера, писателя, активиста и продюсера Майкла Дж. Фокса (р. 1961) – Эндрю.



***



Среднее имя нападающего английской сборной команды по футболу на чемпионатах мира 2002 и 2010 годов Эмила Хески (р. 1978) – Айвенго.



***



Среднее имя британского тележурналиста Дэйвида Фроста (р. 1939) – Пэрэдайн.



***



Среднее имя американского актера Ричарда Гира (р. 1949) – Тиффани.



***



Среднее имя каждого пятидесятого американца, казненного за убийство, – Уэйн[25 - Звучит идентично англ. слову «wane» – убыток, ущерб.].



***



Каждый пятидесятый шотландец – героиновый наркоман.



***



Каждый пятидесятый американец утверждает, что его похищали инопланетяне.



***



Каждое пятидесятое слово в текстах песен-победителей Евровидения – «любовь».



***



В Китае по воскресеньям в церковь ходит больше людей, чем во всей Европе.



***



Солист группы «Айрон Мейден» Брюс Дикинсон (р. 1958) работает пилотом «Боинга-757».



***



У поздравительной открытки, которая умеет играть мелодию «С днем рожденья», больше вычислительной мощности, чем было во всем мире в 1950 году.



***



Вероятность умереть в день рождения на 14 % выше, чем в любой другой день.



***



Апельсины и лимоны пахнут по-разному благодаря химически идентичным молекулам, являющимся зеркальным отражением друг друга. Апельсин, иными словами, – лимон-левша.



***



Лунная пыль пахнет порохом.



***



Обычная микроволновка расходует больше электричества, поддерживая работу электронных часов в режиме ожидания, чем разогревая пищу.



***



Растущая кукуруза поскрипывает – будто надувные шарики трутся боками.



***



Автомобильный выхлоп повинен в большем числе смертей, чем автокатастрофы.



***



В Штатах можно легально купить каннабис, но только на корм птицам: их оперение от такого корма приобретает особый глянцевый блеск.



***



По оценкам Фиделя Кастро, он экономил по десять рабочих дней в год, не тратя времени на бритье.



***



Лоренцо, брата американского героя Дикого Запада, стрелка, разведчика и игрока в покер Дикого Билла Хикока (1837–1876), прозывали Ручной Билл Хикок.



***



С 1912 по 1948 год живопись была олимпийской категорией. В 1924 году Джек Батлер Йейтс (1871–1957), брат поэта Уильяма Батлера Йейтса (1865–1939), взял серебро – первую олимпийскую награду Ирландии.



***



Персональная выставка Уильяма Блейка (1757–1827) в 1809 году получила всего один отклик. Критик сказал, что автор – псих.



***



В 1891 году художник-импрессионист Клод Моне (1840–1926) выиграл во Французской национальной лотерее 100 000 франков.



***



Голуби отличают импрессионистские полотна Моне от кубистских работ Пикассо. Они даже понимают, когда работы Моне повешены вверх ногами.



***



В кубизме нет кубов. Согласно теории постимпрессиониста Поля Сезанна (1839–1906), любой объект можно зрительно разбить на цилиндры, сферы и конусы.



***



Велогонщикам «Тур де Франс» необходимо ежедневно съедать объем пищи, эквивалентный 27 чизбургерам.



***



Молнии бьют в Землю 8,6 миллиона раз в день, т. е. примерно 100 раз в секунду.



***



Энергии одной молнии хватит, чтобы поджарить 100 000 тостов.



***



Мясной экстракт «Боврил» изначально назывался «Жидкой говядиной Джонстона» (Johnston’s Fluid Beef).



***



Хлебобулочные изделия компании «Ховис» из зародышей зерновых изначально назывались «Патентованный зародышевый хлеб Смита» (Smith’s Patent Germ Bread).



***



«7-Ап» изначально назывался «Насыщенная литином лимонно-лаймовая газировка с этикеткой в виде слюнявчика» (Bib-Label Lithiated Lemon-Lime Soda).



***



Банк Америки изначально назывался Банком Италии.



***



Снижение возраста голосования до 18 лет, введение 24-часовой продажи алкоголя в пабах и ветеринарные паспорта для домашних животных претворены в жизнь по инициативе зарегистрированной в Британии в 1983 году Официальной чудовищной партии буйнопомешанных.



***



Самый маленький из известных науке динозавров был ростом 4 дюйма и весил меньше чихуахуа.



***



Каждый год наркобарон Пабло Эскобар (1949–1993) вынужден был списывать в убыток 10 % своих наличных сбережений – крысы обгрызают его пачки банкнот.



***



К каждому экземпляру первого выпуска «Дейли миррор»[26 - «Daily Mirror» (англ.) – «Зеркало ежедневности».] прилагалось бесплатное зеркало.



***



Если носить джинсы две недели подряд, на них спереди обживется колония в тысячу бактерий, 1500–2500 – сзади и 10 000 – в промежности.



***



Если всю соль Мирового океана равномерно распределить по всей суше, получится слой 500-футовой толщины.



***



Извержение вулкана Кракатау (территория современной Индонезии) в 1883 году стало самым громким звуком в документальной истории. Его было слышно за 3000 миль – на Маврикии.



***



Лето на Нептуне длится 40 лет, но температура там -200 °C.



***



Летние ночи на Фарерских островах такие светлые, что с мая по июль маяки не работают.



***



В I веке н. э. большинство кораблей в Северном полушарии выходило в море только с мая по сентябрь.



***



Шотландский богослов Уильям Карстарз (1649–1715) оказался в Британии последним человеком, которого пытали переламыванием пальцев. Поскольку в Англии пытки уже были вне закона, его пришлось для этого перевезти в Эдинбург.



***



Бенито Муссолини (1883–1945) пытал своих противников, заставляя их пить огромные количества касторового масла.



***



Второе по величине озеро в Боливии называется Поопо, и воду из него не пьют.



***



Все наследие Шекспира создано примерно из 20 000 разных слов – это менее половины словаря среднего англоговорящего современного человека.



***



Весь Лихтенштейн можно снять за 70 000 долларов за ночь, минимум на две ночи. Поместится 900 гостей.



***



Святой Вит – покровитель проспавших.



***



На международной космической станции так же просторно, как в пятикомнатном доме, и перемещается она со скоростью 17 500 миль в час.



***



Чтобы кусок кондитерского изделия маршмэллоу начал плавиться от трения о воздух при полете на уровне моря, его придется разогнать до скорости, при которой число Маха[27 - Число Маха в механике сплошных сред – отношение скорости течения в данной точке газового потока к местной скорости распространения звука в движущейся среде.] будет равно 1,6, т. е. до 1218 миль в час.



***



Когда медиум, войдя в транс, предложил задать любой вопрос, американский актер-комик Граучо Маркс (1890–1977) попросил назвать столицу Северной Дакоты.



***



Популярный в Лос-Анджелесе напиток «Оригинальный кофе Нью-Йорк Экспресс со льдом» производит фабрика в Сингапуре.



***



Камерун – родина племени итон. По-итонски «спасибо» – «abumgang».



***



По-арабски слова пишутся справа налево, а цифры – слева направо. Владеющие арабским языком при чтении текстов, изобилующих цифрами, вынуждены читать в обе стороны одновременно.



***



В 2010 году доход Католической церкви составил 97 миллиардов долларов.



***



«Trombone» в переводе с французского означает «скрепка».



***



Слово «газ» предложил фламандский химик Ян-Баптиста ван Гельмонт (1579–1644). Еще он предложил слово «блаз», но оно не прижилось.



***



Слово «gasoline» (англ., бензин) происходит не от слова «gas», а от «cazeline» – в честь Джона Кэсселла (1817–1865), основателя издательской компании «Кэссел и Ко», впервые наладившего коммерческий сбыт этого продукта.



***



Питер Марк Роже (1779–1869), британский врач, натуртеолог и лексикограф, изобрел идеографический словарь (тезаурус) и логарифмическую линейку.



***



Английский инженер Эдвин Биэрд Баддинг (1775–1846) изобрел газонокосилку и разводной гаечный ключ.



***



В 1928 году на пиджин-инглише Соломоновых островов «разводной гаечный ключ» назывался (в приблизительном переводе) «гаечный ключ он ходи туда-сюда», а «пила» – «этот малый тяни-придет-толкай-уйдет топору как брат».



***



На языке племени зулу выражение «черт из табакерки» звучит так: «удоли о’лала эбокисини укути уфуна укусабиса абанту абанинги».



***



«Грифельная доска» по-малайски – «sejenis batu berwarna kelabu kebiru-biruan yang selalu digunakansebagai atap ruman».



***



«Wanklank»[28 - Wank (англ.) – дрочить (среди прочего); clank (англ.) – лязг, бряцание.] по-голландски означает «неблагозвучный шум».



***



С 2010 года в Гане запретили торговать ношеными трусами.



***



Никто никогда не наблюдал атом. Они настолько малы, что их не видно в микроскоп и нельзя сосчитать и взвесить по отдельности.



***



Платон (424/423 до н. э. – 348/347 до н. э.) полагал, что мельчайшие частицы вещества – малюсенькие прямоугольные треугольнички.



***



Как минимум со времен Пифагора (ок. 570 до н. э. – ок. 495 до н. э.) ни один разумный образованный человек не верит, что Земля плоская.



***



Снежинке, упавшей на ледник в центре Гренландии, может потребоваться 200 000 лет, чтобы оказаться в море.



***



«Библия короля Якова» вдохновила больше текстов популярных песен, нежели любая другая книга.



***



Согласно «Всемирной христианской энциклопедии», в 2001 году в мире насчитывалось 33 830 христианских конфессий.



***



Свидетели Иеговы не отмечают Пасху, Рождество и свои дни рождения.



***



48 лет после изобретения консервной банки желающие поесть консервов вынуждены были применять долото и молоток. Консервный нож изобрели только в 1858 году.



***



Отвертку изобрели за сто лет до шурупа. Ею изначально выковыривали гвозди.



***



Экзаменационные оценки изобрел кембриджский преподаватель химии Уильям Фэриш (1759–1837) в 1792 году.



***



Маргарет Тэтчер (р. 1925) участвовала в разработке мороженого «Мистер Уиппи».



***



Один сперматозоид содержит 37,5 мегабайт информации ДНК. Одна эякуляция эквивалентна передаче информации объемом 15 875 гигабайт – совокупной емкости 62 ноутбуков «МакБук-Про».



***



70 % всех животных в джунглях выживают на фигах.



***



В Антигуа «фиг» означает «банан».



***



Шведский естествоиспытатель и врач Карл Линней (1707–1778) назвал банан Musa paradisiaca, ибо полагал, что он-то и есть запретный плод райского сада.



***



Граждане Кувейта праздновали окончание Первой войны в Заливе оружейным салютом. 20 кувейтцев погибло от падавших с неба пуль.



***



Главные хищники, охотящиеся на фламинго, – владельцы зоопарков.



***



В начале Второй мировой войны зоотехники убили всех ядовитых насекомых и змей в Лондонском зоопарке, чтобы в случае бомбового попадания те не разбежались.



***



Боа-констриктор – единственное из существующих ныне животных, чье тривиальное название совпадает с научным.



***



С 1539 по 1857 год в Англии было зарегистрировано всего 317 разводов между супругами.



***



Олимпийские игры 1900 года в Париже включали соревнования в стрельбе по живым голубям и прыжки в длину среди лошадей.



***



Согласно Постановлению Парламента Великобритании о дикой природе и сельских местностях от 1981 года, стрелять в ежей из автоматического оружия категорически запрещается.



***



В Древней Греции словом «идиот» обозначали всех, кроме политиков.



***



Исландская телефонная книга составлена в алфавитном порядке имен.



***



Человеческий глаз различает 10 миллионов разных оттенков цвета.



***



У вомбатов помет имеет форму кубиков.



***



Гарвардский университет располагает самой большой в мире коллекцией муравьев.



***



Фотон добирается из центра Солнца к его поверхности 40 000 лет, а оттуда до Земли – за 8,3 минуты.



***



Вода протечет 100 метров при наклоне поверхности в 1° за пять дней сквозь гравий, за 13,7 лет – сквозь песок и за 137 000 лет – сквозь глину.



***



В 1969 году «Аполлон-11» вернулся с Луны за половину времени, потребного для путешествия из Бостона в Нью-Йорк дилижансом в 1769 году.



***



Нью-Йорк каждый год удаляется от Европы примерно на один дюйм.



***



С 1960 по 1977 год секретный пароль, который нужно было ввести Президенту США, чтобы запустить ядерную ракету, был 00000000.



***



39-й Президент США Джимми Картер (р. 1924) однажды отправил в химчистку свой пиджак, забыв в кармане шпаргалку с кодами запуска ядерного оружия.



***



Беспокоясь за свои оценки на юридическом факультете, будущий 37-й Президент США Ричард Никсон (1913–1994) влез в кабинет декана – и обнаружил, что он лучший студент.



***



Самое выгодное слово в «Скрэббле» – «оксифенбутазон»[29 - В написании латиницей (oxyphenbutazone) в этом слове есть буквы «х», «у», «z», которые по правилам игры «Скрэббл» дают игроку сразу много очков.] (лекарство от артрита): оно может принести игроку 1178 очков.



***



Угольная электростанция выбрасывает в воздух в 100 раз больше радиоактивных отходов, чем атомная, – при производстве того же количества энергии.



***



Остров сокровищ в озере Миндемойя на острове Манитулин в озере Гурон – самый большой в мире остров в озере на острове в озере.



***



Самые сильные существа на Земле – бактерии гонореи. Они могут тащить груз, в 100 000 раз превышающий массу их собственного тела.



***



Собака за жизнь оставляет по себе такой же экологический след, как две «тойоты-лэндкрузер»; кошка – как «фольксваген-гольф»; два хомячка – как плазменная телевизионная панель.



***



У человека столько же волосяных фолликул, сколько у шимпанзе.



***



У гориллы и картофелины на две хромосомы больше, чем у человека.



***



В среднем человек, достигший 75 лет, провел 6 лет жизни за просмотром снов.



***



Антоним к слову «амбидекстр» – «амбисинистр»: тот, у кого обе руки – левые.



***



20-й Президент США Джеймс Гарфилд (1831–1881) мог писать по-гречески одной рукой, а на латыни другой – одновременно.



***



У девочек-неандерталок бицепсы были мощнее, чем у современного взрослого мужчины.



***



Второй человек, спустившийся по Ниагарскому водопаду в бочке, Бобби Лич (1858–1926), выжил в этом падении, но погиб позже, поскользнувшись на апельсиновой кожуре.



***



Апельсин – ягода, а клубника – нет.



***



В Ватикане самый высокий уровень преступности в мире. Местного населения – чуть более 800 человек, но на территории государства ежегодно происходит более 600 преступлений.



***



90 % преступлений в афганской провинции Гильменд совершает местная полиция.



***



На 50 % больше американских солдат, участвовавших в Афганской войне, покончило с жизнью самоубийством в 2012 году, чем было убито собственно при боевых действиях в Афганистане.



***



В 117 году н. э. император Адриан (76—138) приравнял попытку самоубийства среди солдат к дезертирству и объявил государственным преступлением.



***



Джек Бауэр, главный герой телесериала «24», в первых пяти сезонах убил 112 человек.



***



Самое продолжительное похмелье, описанное в медицинской литературе, длилось четыре недели и случилось с 37-летним мужчиной из Глазго.



***



В 1715 году группа повстанцев-якобитов не смогла взять штурмом Эдинбургский замок: веревочные лестницы оказались на шесть футов короче необходимого.



***



Первого управляющего первого франшизного заведения «Макдоналдс» звали Эд Маклаки[30 - Фамилия букв, означает «Маквезунчик».].



***



Кока-кола на Мальдивах делается из морской воды.



***



Беспорядки в Англии и Уэльсе считаются массовыми, если в них участвуют не менее 12 человек. Федеральный закон США определяет происходящее как массовые беспорядки, если в них участвуют три человека, законодательство штата Невада – если два.



***



Более одной травмы из двадцати футболисты получают, когда на игровом поле поздравляют друг друга с забитым голом.



***



В Великобритании рабовладение законодательно отменили лишь 6 апреля 2010 года.



***



Когда изобретателю вазелина сэру Роберту Чесебро (1837–1933) диагностировали плеврит, Чесебро решил покрыть себя с головы до пят продуктом собственного изобретения. Он выздоровел и дожил до 96 лет.



***



В 1915 году Чарли Чаплин (1889–1977) участвовал в конкурсе двойников Чарли Чаплина в Сан-Франциско. Не только не выиграл, но даже не прошел в финал.



***



Самцы плодовой мушки, отвергнутые самками, пьют гораздо больше алкоголя, чем те, у кого все получилось.



***



На языке инуктикут «iminngerna-veersaartunngor-tussaavunga» означает «мне надо постараться не стать алкоголиком».



***



2520 – самое маленькое число, которое можно делить без остатка на любое число от 1 до 10.



***



2,5 миллиона экземпляров любовных романов издательства «Миллз-энд-Бун» перевели в бумажную пульпу и добавили в дорожное покрытие британской платной трассы М6 для улучшения его абсорбционных свойств.



***



В 1999 году более 3000 человек по всему миру попали в больницу, споткнувшись о корзину с грязным бельем.



***



В 1997 году 39 человек в Великобритании оказались в больнице с увечьями, так или иначе причиненными чехлом для чайника.



***



Деипнофобия – сущ., боязнь разговоров за званым ужином.



***



Номофобия – сущ., боязнь оказаться вне телефонной связи.



***



Метрофобия – сущ., боязнь поэзии.



***



Лаханофобия – сущ., боязнь овощей.



***



С 1990 года процент людей в Китае, проживающих в нищете, упал с 85 до 15.



***



«Knot» (англ., «узел») – нечто, завязанное на одной веревке. Нечто, соединяющее две веревки, называется «bend».



***



Новорожденная устрица называется «spat»[31 - Чмок, шлеп (среди прочего) (англ.).].



***



Ежегодно люди съедают больше горилл, шимпанзе и бонобо, чем их содержится во всех зоопарках мира.



***



В XIX веке сосиски позиционировались как «кульки с тайнами».



***



Если бы один вампир питался один раз в день и всякий раз обращал своих жертв в вампиров, все население планеты превратилось бы в вампиров чуть больше чем за месяц.



***



Относительно нашей Галактики Земля перемещается в пространстве со скоростью более 500 000 миль в час.



***



Солнце облетает Галактику за 220 миллионов лет и уже успело пройти эту траекторию 20 раз.



***



Abbey-lubber[32 - «Аббатский увалень» (англ., букв.).]— сущ., ленивый монах.



***



Акрохордон – сущ., мягкая бородавка.



***



Аппорт – сущ., нечто, вдруг появляющееся из ниоткуда, антоним чего-то вдруг исчезающего.



***



Аутотелический – прил., самодельный.



***



Несмотря на то что во всех Шекспировых трудах более миллиона слов, сохранилось всего 14, написанных его почерком. 12 из них – его подписи и еще два – «мною» и предлог творительного падежа «by».



***



Джордж У Буш назвал «Очень голодную гусеницу» (1969) Эрика Карла (р. 1929) любимой книгой своего детства.