Похитители теней - Иванов Сергей

Похитители теней
Сергей Григорьевич Иванов


Крылья гремящие #7
Приключения богатыря Светлана, попавшего из нашего мира в мир сказочный, продолжаются!

Страшная опасность нависла над королевством Нордия – Озерный Дьявол хочет напасть на его столицу Эльдинг, и только богатырь Светлан не подвластен смертоносным чарам чудовища. А на помощь богатырю приходят горные великаны, Орден меченосцев и загадочное смерчеподобное существо гризз, оказавшееся в долгу у Светлана...

Кто же выйдет победителем из кровавой битвы?.. Читайте новый роман Сергея Иванова «Похитители теней».





Сергей Иванов

Похитители теней





Глава 1


Итак, задачка: до заката, то бишь в считанные часы, доставить две с половиной тысячи монахов-воинов в столицу Нордии, преодолев более двухсот лье. Скорость хорошего поезда-экспресса. А кроме летучего кораблика, вовсе не грузового, да троицы летающих зверюг, прозванных дредноутами и тоже не шибко вместительных, в наличии пока ни фига.

Когда-нибудь я выберусь из здешней маеты? – со вздохом подумал Светлан. Или правильнее назвать это кутерьмой?

– Для полета можно использовать шатры, – предложила Лора, будто уже видела похожее. – По крайней мере будут держаться группами. Я знаю, как это устроить.

– Вот и займись, – распорядился Светлан. – Россичи тебе в помощь. Можешь привлечь и Анри с его командой.

Когда на палубе остались только он и его дамы (исключая силачку и считая юную ведьму), из каюты бесшумно возник Ле Сан, предпочитавший без крайней надобности не мозолить глаза. К тому ж и солнце уже клонилось к закату, утратив полуденную силу, опасную для обитателей ночи.

– Вы действительно решили вызвать гризза? – спросил он у Светлана. – Но ведь затем монстр может решить, что более не обязан вам. Это как желание в сказке: одна попытка – и все. Ну, максимум – три.

– В иных до семи доходит, – оспорила Мишка. – Хотя что вы, вампиры, смыслите в сказках?

Улыбнувшись, Ле Сан промолчал, ожидая ответа.

– А с чего ты взял, что гризз у меня в должниках? – сказал Светлан. – В самом деле, старина, ты слишком пропитался человечьей мотивацией.

– Потому и пропитался, что нашу кровь хлещет, – пояснила ведьма. – Очеловечился, кровопивец, уже и сам забыл, что паразит, – бла-ародного из себя строит!

– Возможно, уже и построил, – усмехнулся богатырь. – Наверно, был разборчив в питании.

– Я есть то, что я ем, – объявила Мишка. – Это опять цитата или сама придумала? – И добавила с ухмылкой: – Память-то – девичья.

– А если любишь свинину?

– То и отъешься в кабана.

– В дикого? Многим льстит, когда их сравнивают с вепрем. Ну, а что рожа смахивает…

– Не люблю мордатых, – заявила кроха. – Когда мышцы буграми – это круто. Но если в нагрузку морда кирпичом – извините. У всех известных мне батыров впалые щеки.

– И многих знаешь? – поинтересовался Светлан.

– Э-э… троих. Не считая Лоры.

– Для статистики хватит, да?

– Мой господин, – внезапно произнесла Анна. – Вы не сочтете меня дерзкой, если в отсутствие Лоры о срочных делах стану напоминать я?

– Вернее, о том, что меня опять занесло, – осклабился он. – Нет, конечно, – тут никому не затыкают рта. Но о деле я помню, а нашего приятеля гризза уже вызвал.

– Вы уверены, что он откликнется? – спросил Ле Сан. – А как насчет мотиваций?

– Я знаю, что гризз придет, – сказал Светлан. – Но вот почему… Да кто ж его поймет? Возможно, я истрачу желание, а может, напротив, воспользуюсь случаем, который больше не представится. Ведь нить, связывающая нас, может оборваться в любой миг.

– Использовать этого исполина для переброски войска… А не разумнее было б вызвать его, когда начнется сражение?

Богатырь покачал головой:

– Я не могу натравить гризза на Озерного Дьявола – хотя бы потому, что применять магию против врага губительно для моей силы. Но главное: мы плохо представляем, как устроен Сторукий, и узнаем это, лишь когда столкнемся с ним. Что там у него внутри… и кто…

– В-третьих, еще неизвестно, подпишется ли гризз на такое задание, – прибавила Мишка. – А если оно не стыкуется с его принципами? Или просто не захочет связываться? Бог он там или не бог, но подставлять бока взамен тех, кто сам должен стараться… На эту глупость способны лишь батыры.

– А также ведьмы, – не остался он в долгу. – С чем нас и поздравляю.

– Но допустим, что великан считает себя в долгу перед вами, – с мягкой настойчивостью промолвил Ле Сан. – А после сегодняшних трудов решит, что долг погашен. Причем работа-то не самая важная. Вряд ли же присутствие воинов-монахов на стенах Эльдинга существенно повлияет на расклад сил.

– И бог с ним, – сказал Светлан. – Не люблю, когда кто-то чувствует себя обязанным мне. Отношения не должны строиться на долге.

– Надеешься, что гризз тебя полюбит? – хмыкнула девочка. – Так берегись!.. А скоро он заявится?

– Я же сказал: через час… вернее, уже меньше. Вот что я про него знаю: он пунктуален.

– Вежливость богов, – кивнула Мишка.

– И богатырей, – прибавил он. – К слову, это сродни честности, а Древние, как ты знаешь, не умеют врать.

– Еще одна черта, отличающая их от людей, – хмыкнула ведьма. – Все человеческое им чуждо.

– Да уж, – вздохнул Светлан и поглядел на Анну: чего ж не тормозишь? Раз вызвалась – делай.

Но белянка лишь улыбнулась в ответ, явно не собираясь злоупотреблять дозволением.

Впрочем, Лора уже возвращалась, в стремительном беге пересекая пустырь, – видно, успела раздать нужные директивы.

– Пожалуй, я прокачусь с монахами, – сообщила она, запрыгнув на корабль. – Когда еще представится случай!..

– Мало тебе забав? – пожал плечами Светлан. – Вот я для такого слишком впечатлительный. Потом спать не смогу – зачем мне эти радости?

– Да ты и так не спишь.

– Ну, тем более… Как там Дори, уже поделил свое стадо на летающих и… э-э… скачущих?

– Вовсю фасует, – ответила силачка. – К сроку поспеет.

Усевшись в свободное кресло, она взяла со столика виноградную гроздь. Видеть, как ее упругие губы снимают по ягодке… м-да.

– И хорошо, – сказал богатырь, стараясь не отвлекаться. – После здешней сырости и прохлады им должно понравиться на побережье… когда придут в себя после перелета.

– Монахи летят – вот и осень, – объявила Мишка, скаля зубы. – А может, забросить их еще дальше на юг?

– В море, что ли?

– Ну зачем – я ж не зверь. И Антарктида для них, пожалуй, чересчур. Но джунгли экваториальной Африки, где много-много обезьян ? в частности, горилл… а также львов и прочих милых кисок…

– Как ты их любишь, – заметил Светлан. – Конечно, ты не зверь. Но ничто звериное…

– Зато ты – ангел во плоти! – фыркнула кроха. – Может, обрисовать картинку, которая тебе сейчас видится?

Глазами она указала на Лору, тоже понимавшую все отлично.

– Девочка так старается казаться взрослой, – чуть слышно прошептала Инесса, вовсе не попрекая.

Конечно, глупец и на такое мог бы оскорбиться, но Мишка вовсе не была дурой.

– Я бы охотно вернула Дори, что у него отняли, – подтвердила она. – Но со смертью графа де Компре этот секрет, видимо, утерян.

– Ты опять говоришь, как о факте, – пробурчал Светлан. – Очень хочется, да?

– Эта гипотеза многое проясняет, – вздохнула девочка. – А жить, как в тумане… Кстати, вон и мой возможный кузен поспешает, – кивнула она в сторону.

В самом деле, через поле к ним мчал на рослом жеребце новый магистр Ордена, сопровождаемый сотней конных монахов в полном боевом облачении. Выглядел отряд внушительно, а парни составляли его бравые – как на подбор.

– Это братья из моего монастыря, – пояснил Дори, доскакав до корабля. – Лучшие бойцы во всем Ордене и самые преданные Господу.

– Рад за тебя, – откликнулся богатырь. – И что?

– Ты обещал взять на корабль несколько десятков моих людей, – напомнил магистр. – Конечно, я отправлюсь с остальными, дабы не будить сомнение в нестойких душах.

– Ага! – сказала Мишка, тоже отметив, как быстро он избавляется от заблуждений, вовсе не упорствуя в ошибках. Все же в нем довольно силы.

– Я лечу с вами, – сообщила Лора. – Можешь порадовать нестойких.

– Пожалуй, мы осилим пятьдесят, – объявил Светлан. – Но лошадок, извини, захватить не сможем.

– Разумеется, – кивнул Дори, приняв всерьез последнюю фразу. – Когда начать погрузку?

– Перед самой отправкой. Потому как лететь придется в тесноте и без удобств. Одно хорошо – недолго.

– Мои братья привычны к лишениям, – заверил магистр.

Отсчитав оговоренную полусотню, он приказал этим монахам спешиться, а с прочими понесся обратно, уводя высвободившихся коней.

Мишель поморщила носик, предвкушая соседство с таким количеством давно не мытой плоти. Затем вздохнула и повторила:

– Одно хорошо: недолго.

Усмехнувшись, Лора сбросила сапожки и привычно уложила ступни на колени Светлана, устраиваясь с возможным комфортом. Дурно пахнущих мужчин она тоже не любила, но, как сформулировал Дори, была привычна к лишениям, хлебнув всякого на прежней работе.

Воспользовавшись паузой, аббатиса принялась расспрашивать Светлана о второй своей дочке (что, впрочем, тоже пока не доказано) – с такой деликатностью, что отказать было бы свинством. Пришлось поведать, как он познакомился с Жанной, тогда еще служанкой в королевском дворце, и как они подружились. И о том, как вытаскивал ее из темниц герцога Карла, сокрушив там едва не все двери. И про то, что бывшая служанка – ныне первая помощница и лучшая подруга королевы Анджеллы. Вот о приключениях в замке правителя Междуречья решил пока не рассказывать, придержав для следующего раза.

– Надо ж, иногда умеешь быть кратким, – одобрила Лора, когда богатырь умолк. – Думала: затянешь на час.

– Я б и затянул, – откликнулся он. – Да где ж его взять? Высокий гость уже на подлете.

– Высокий-то он высокий, – согласилась Мишка. – Даже выше любой горы. Но настоящая высота не по его крыльям… Слушайте, – внезапно оживилась она, – может, в этом и есть его интерес? Вдруг гризз надеется, что когда-нибудь Светлан сможет отбуксировать его к иным планетам?

– А что он потерял на Марсе? – удивился богатырь.

– Так ведь и я – ничего. Однако ж тянет.

– Ты – любопытная. А вот что движет гриззом…

– Прямо такой непостижимый! – фыркнула девочка. – Уж не решил ли и ты, что он бог?

– А даже если бог – и что? – сказал Светлан. – Будто богов мы не постигали!.. Лучше ответь: хочешь ты оказаться близняшкой Жанны?

– Да какая разница? – пожала Мишель плечиками. – Она мне и так – сестра. Так же как ты – брат.

– Во Христе, что ли?

– Почему во Христе? В Боге. А с Христом история темная.

– Вообще, если иметь в виду возраст, я скорее гожусь тебе в деды.

– Да просто у нас старенький родитель, – засмеялась Мишка. – В сравнении с ним все люди – младенцы.

– Вот и гризз, – объявила Лора, прищурясь вдаль. – Сейчас тут станет ветрено.

Живо натянув сапожки, она поднялась.

Осенний перелет монахов прошел без эксцессов и в строгом согласии с графиком. Когда большому гриззу не мешали (к примеру, богатыри), он исполнял дела безупречно. Умявшие целую рощу дредноуты буксировали судно, трудясь в полную мощь, а следом за ним, будто на привязи, мчал смерч, по громадному кольцу кружа вереницу палаток, раздутых в громадные пузыри. И хотя набившимся в них пассажирам было сложно любоваться видами, лететь внутри привычного жилья и в окружении товарищей было менее страшно. Зато Лора развлекалась вовсю, перескакивая с шатра на шатер или позволяя ветру нести себя по кругу, как на карусели. Чуть позже ее примеру последовал Дори, но он делал это не для забавы, а дабы поддержать дух подчиненных, подвергшийся столь тяжкому испытанию.

Когда гризз с той же аккуратностью, постепенно замедляя вращение, опустил свою ношу невдалеке от городских ворот, силачка с великолепной легкостью соскочила наземь и, пробежав с полсотни метров, притормозила вплотную к кораблю. Палатки, конечно, протащило по грунту, но учитывая, что все монахи были в латах, вряд ли это кому повредило. Не дожидаясь благодарности или сакраментальных фраз, гризз воспарил к тучам и унесся прочь.

Обменявшись с Павичем несколькими фразами, россич отцепили громадных зверей и направили к ближнему леску, чтобы заправить свежими дровами. Прикорнувшая под мышкой гиганта Анна нехотя открыла глаза, когда из его широкой груди раздались рокочущие звуки, и сразу вернулась к управлению кораблем.

Благополучно продрыхнув весь полет, Мишка заворочалась, только когда приземлились. Спать она устроилась на твердом, зато теплом и весьма просторном: коленях Светлана. Развернувшись из своего обычного клубка, девочка пробормотала:

– Что, уже? Мог бы и на дольше растянуть.

Имелся в виду, по-видимому, гризз.

– А ты могла бы не дергаться, – откликнулся богатырь, наблюдая, как из палаток выбираются воины Господа, с недоверием озираясь. – Придави еще пару часов – время есть.

– Ну да, конечно, – возразила ведьма, немедленно приободряясь. – И пропустить интересное? Хитрый!

– Хочешь всюду поспеть? Так не бывает.

Запрыгнув на палубу, Лора шагнула к ним и с коварной ухмылкой пощекотала Мишкину ступню, торчащую из-под одеяла. Пискнув, девочка отдернула ногу.

– Проветрилась? – спросил Светлан. – Похоже, ты нескоро повзрослеешь.

– От гризза не убудет, – сказала силачка. – А мне – в удовольствие.

– И землякам будет что рассказать, да? Они-то не катались на гриззе!

Из трюма уже выбирались монахи, помалу заполняя палубу. А от строившихся в плотные ряды меченосцев к кораблю спешил магистр, еле сдерживаясь, чтобы не перейти на бег. Добравшись, велел своим выгружаться – к большому облегчению Мишки, с трудом выносившей этот концентрированный аромат.

Когда последний монах покинул судно, Дори ловко взобрался на борт. Выглядел он совершенно спокойным, причем это не было позой. Что значит настоящая вера!..

– Мы разобьем лагерь прямо тут, – сообщил магистр. – Пока король не поверит, что мы союзники.

– Лучше бы фонтан разбили, – проворчала ведьма, спросонок брюзгливая. – Или хотя бы кувшин.

– Боюсь, Луи захочет большего, – заметил Светлан. – Вашей покорности. Паритетных отношений он не понимает – ему и со мной хватает головной боли.

– Мы служим лишь Господу, – твердо сказал Дори. – Земные владыки не властны над нами. И будем поступать, как велит Он.

– Вот этого Луи и боится. Мало ли, что твоему Господу взбредет… э-э… на ум? Лучше иметь рядом тех, кто хозяина ставит выше богов.

Усмехнувшись, Лора произнесла:

– Дареному рогачу… На ближайшую ночь король и от союзников не откажется – он не дурак. Тем более, если за них поручишься ты.

– По-твоему, Луи настолько мне доверяет?

– Он держится за тебя, как за опору. Когда вокруг все шатается, ты – как скала. Ну, еще Артур… но с ним здешнему величеству сложней.

– Я вот думаю: стоит ли говорить Луи о наших догадках? Все-таки разжиться за несколько дней сразу тремя сыновьями…

– Это и для мексиканского сериала слишком, – ввернула Мишка.

– Нет, – сказал Дори. – Не нужно говорить. Во всяком случае, пока не кончится битва.

– Жаль, – вздохнула девочка. – Такая намечалась сцена!..

– Сама-то не очень спешишь, – проворчал богатырь, покосившись на Инессу. – Ну нет так нет – отрекомендуем тебя, как нового магистра, сменившего предателя Людвига и жаждущего искупить грехи, в коих ты невольно оказался замешан. Без тебя тут обойдутся некоторое время?

– Брат Анри вполне сможет меня заменить, – ответил магистр, бросив взгляд на долговязого помощника, уже руководившего постройкой лагеря.

– Тогда полетели, – сказал Светлан, кивая Анне.

С величавой плавностью корабль снова взмыл в воздух и, перемахнув через крепостную стену, направился к дворцу монарха, в лучах заходящего солнца выглядевшего внушительно. А ведь Дори еще не бывал в Эльдинге, вспомнил богатырь. И непохоже, что ему нравится здесь. Вряд ли он впишется в придворную жизнь. Да и захочет ли? Бедняга слишком давно считает себя взрослым, а отца ему заменил Господь. И кто сказал, что виртуальный батя хуже настоящего? Во всяком случае, это не правило.

«Лауру» они обнаружили на прежнем месте, пришвартованной к окнам гостевых покоев. На ее палубе, с трудом уместившись, дремал Георг, набираясь сил перед трудной ночью. Но когда к его двухмачтовому ложу пристал другой корабль, дракон тотчас вскинул шипастую голову, развернув ее к прибывшим.

– Ну наконец! – обрадовался он. – Счастлив видеть вас в здравии и благополучными.

– И тебе того же, старина, – откликнулся Светлан, вместе с Мишкой поднимаясь на ноги. – А в Эльдинге как: все спокойно?

Не опуская девочку с рук, он перескочил на «Лауру», без церемоний ступил на могучий хребет дракона и впрыгнул в окно.

– Слава богу, все целы, – ответил Георг, вновь разворачивая башку, но избегая шевелить громадным корпусом, пока по проложенной богатырем тропке следовали остальные. – Стена вокруг порта выросла намного, причем составили ее из таких глыб, которые не пробьют даже пушки.

Он умолк, потому что в дальнюю дверь уже входил Артур, как всегда величественный и приветливый.

– Мой друг, – широко улыбаясь, заговорил король-рыцарь, – наши красавицы… Как я рад!

Укоризненно покачав головой, он чмокнул в лоб беглянку Мишель, успевшую угнездиться в мягком кресле, обеих девушек облобызал в щеки. С обычной галантностью поклонился Инессе, явно зная ее не понаслышке. Скользнул пытливым взором по магистру, наверняка отметив, как легко тот несет доспехи. Уважительно кивнул россичу, признавая в нем если не ровню, то силача, а с Ле Саном даже раскланялся, отвечая на его учтивость.

Когда все расселись вокруг стола, Артур сообщил главное:

– Изабель и Жизель с сыном сейчас спят – в соседней комнате. Их сон стерегут Бахрам с Огюстом. Кстати, принцесса просила разбудить, когда вы вернетесь, – но, полагаю, беды не будет, если мы не станем спешить. И твоя протеже… э-э… Глория, да… тоже пока не проснулась. – Улыбкой он показал, что не особенно сожалеет об этом.

– И слава богу, – проворчала Мишка, тоже наслышанная про сию особу. – Пусть отложит выход еще на пару суток.

Лора осклабилась, вполне разделяя. Вот кто не выносил актерку с самого начала!.. Но ведь не ревнует же силачка к ней?

– Плененный тобой Людвиг содержится под стражей, хотя со всем почтением к его высокому происхождению.

И тут блат, надо же!..

– А прочих меченосцев россичи не отдали, заявив, что это твои пленники и что за них они отвечают перед тобой, – тем самым дав понять Луи, что отныне подчиняются лишь тебе.

Павич широко ухмыльнулся, подтверждая тезис.

– А что поделывает Артезия? – спросил Светлан.

– Как и должно: приглядывает за Луи, оберегая от опрометчивых действий.



Читать бесплатно другие книги:

«Справа от Бориса Марленовича, надежно скрытого черными очками и париком, сидели двое пассажиров, которые начали достава...