Встречный бой - Казаков Дмитрий

Встречный бой
Дмитрий Львович Казаков


Эволюция войны #1
Они идут навстречу друг другу: он – человек, полицейский, вынужденный стать солдатом, защищающим Землю, и она, боевой форсер, специальный продукт Эволюции, созданная на одном из Сложных Миров, чтобы эту Землю завоевать. Они должны встретиться, таковы законы войны. И они встретятся, чтобы взглянуть друг на друга через прицелы своего оружия, чтобы попытаться убить друг друга, чтобы запомнить друг друга на всю жизнь. Потому что есть кое-что сильнее войны…





Дмитрий Казаков

Встречный бой





Сын Земли.

1.


Короткая стрела, украшенная яркими перьями, со щелчком ткнулась в бронестекло шлема.

– Сомий хвост! – пробормотал Роберт, невольно отшатнувшись.

Джунгли вокруг оставались такими же пустынными, как и ранее, ничего не двигалось между увитыми лианами стволами, ни одна из сотен зеленых ветвей не шевелилась.

– Что там у вас? – прошуршал в наушниках шлема голос лейтенанта.

– По нам тут стрелы мечут, – ответил сержант Фолли, составляющий на пару с Робертом передовой дозор. – Мне одна чуть в брюхо не вошла, а Кузнецову едва голову не проткнули.

– Ни в коем случае не стрелять! – сказал лейтенант. – Это аборигены, что до сих пор живут в каменном веке… Они охраняются законом! При непосредственном контакте доложить! Все поняли?

– Так точно, – откликнулся Фолли.

– Не нравится мне это, – пробурчал Роберт, наблюдая, как еще одна стрела бессильно отскакивает от бронежилета. – Мало нам пиявок, комаров и прочей живности? Еще и аборигены с луками!

– Меня другое беспокоит, – сержант перешагнул через упавшее дерево и едва не наступил на змею, яркую, точно рекламный баннер. Гадина с шипением прянула в сторону. – Как бы эти аборигены не сдали нас «химикам»!

По джунглям бассейна впадающей в Амазонку реки Журуа рота полицейского спецназа шла третий день. Все это время бойцы месили болотную грязь, кормили разнообразных паразитов, потели, пачкались и оглашали джунгли всяческими ругательствами.

Виной тому были «химики» – немногочисленные уцелевшие на Земле наркодельцы, исхитрившиеся устроить плантации и лаборатории под сенью амазонских лесов.

Замаскированы такие комплексы по изготовлению «дури» были исключительно хорошо, а подступы к ним, в том числе и с воздуха, контролировались приборами и наблюдателями.

В случае малейшей опасности улики ликвидировались при помощи напалма, так что стражам порядка только оставалось задерживать уцелевших работников в надежде вытрясти из них показания.

Нынешнюю операцию полицейские начальники решили провести не по шаблону. Отряженную для ее проведения роту спецназа выбросили не рядом с целью, а на несколько сотен километров восточнее.

Это расстояние полицейским предстояло преодолеть на своих двоих через почти непроходимые джунгли.

– Не должны… – ответил Роберт. – Вряд ли они по-человечески разговаривать умеют!

– Это точно, – согласился сержант.

Аборигены, должно быть, поняли, что стрелы не причиняют незваным гостям вреда. Колыхнулись ветви, прозвучало несколько криков, похожих на птичьи, после чего все стихло.

Впору было подумать, что нападение примерещилось.

А через полсотни метров Роберт зацепился за что-то ногой, ощутил, как хрустнуло под подошвой, и тут же, повинуясь выработанному за время службы чутью, упал наземь.

Боль стегнула от подвернутого запястья, автомат уперся в живот, и что-то большое, тяжелое пролетело над самой головой.

– Лик Единого! – с дрожью в голосе воскликнул Фолли. – Что же это такое?

– Сюрприз от охраняемых законом аборигенов, – Роберт перевернулся на спину, глянул на раскачивающееся на веревках толстое бревно и ощутил, как похолодело внутри.

Угоди такая штука ему в бок, в лучшем случае все обошлось бы переломом ребер.

– Да, господин лейтенант… – сержант успел доложить о случившемся начальству и теперь выслушивал инструкции. – Пять градусов на юго-восток, все понял… Нет, не пострадал. Так точно!

– Что там такое? – спросил Роберт, поднявшись.

– Меняем курс, – ответил Фолли. – Судя по всему, мы прем на деревню этих чертовых аборигенов, хотя по карте она находится много севернее.

– В этих местах, где наводнения случаются каждый год, карта устаревает очень быстро, – заметил Роберт.

– Нам от этого не легче, – буркнул сержант и решительно затопал дальше.

Рота отставала от графика почти на полчаса.



На привал встали у ручья, мутного, точно сточная канава. Над темной водой с противным жужжанием клубились мухи, на берегах сидели бурые лягушки, похожие на загорелых толстяков.

Завидев людей, они дружно попрыгали в воду.

Бойцы снимали рюкзаки, опускались на траву, поднимали забрала шлемов. Перебивая запахи джунглей, поплыл аромат крепкого мужского пота.

– Не понимаю, как тут люди живут? – заметил Роберт, открывая консервы. В пластиковой банке зашипело, напичканная витаминами питательная смесь самостоятельно разогревалась. – Жарко, сыро, тысячи всяких ядовитых и хищных тварей…

– А где-нибудь в Кейптауне многие не представляют, что такое снег, – покачал головой Штольц. – А уроженцу Сахары попробуй, объясни, как можно существовать среди деревьев?

– Да, человек – тварь живучая, везде приспособится, – сержант Фолли выскреб остатки из банки и запил водой из фляжки.

– Зато здесь, среди дикой природы я чувствую себя не полицейским, а настоящим солдатом. Ну, из тех времен, когда еще существовали армии, – заявил рядовой Крауч, для которого это была первая операция.

Более опытные коллеги посмотрели на него с жалостью.

– Счастье твое, что сейчас двадцать четвертый век, что ты не солдат, а страж порядка, – строго заметил Фолли, а потом голос его сделался задумчивым. – Хотя говорят, что у КОСМ где-то в колониях есть собственная армия…

Канцелярия Освоения Сложных Миров ведала планетами, мало подходящими для существования человека, и о том, что именно творится в подотчетных ей колониях, ходили самые дикие слухи.

Точно было известно лишь то, что из отправившихся туда поселенцев обратно не вернулся никто.

– Зачем она им? – фыркнул Штольц.

– Ну, может с какими чудовищами воевать… – не очень уверенно проговорил сержант и почесал подбородок. – Кто знает, может, Сложные Миры покрыты джунглями куда смертоноснее этих?

– А ты, Роберт, хотел бы быть солдатом? – не унимался Крауч.

– Наверное, нет, – Роберт в задумчивости прикусил нижнюю губу. – У нас во Владивостоке есть музей Последней войны, так вот там любой желающий может узнать, как это происходило два века назад…

Наушники шлема зашипели, точно рассерженный кот, а потом из них раздался голос капитана.

– Пять минут на сборы, – сказал он.

Разговор прервался. Крауч вскочил и принялся судорожно навьючивать на себя рюкзак.

– И где только таких маньяков берут, вразуми его первый диктатор, – вздохнул Штольц.

Роберт подумал о том, что предки именовали консервами совсем другое, раздавил консервную банку и швырнул в кусты. Через несколько мгновений та распадется, не оставив даже пепла.

Забрало с негромким щелчком опустилось, рюкзак занял место на плечах, автомат – в руках.

– Готовы? – Фолли оглядел бойцов. – Отлично!

Шагая вслед за сержантом по джунглям, Роберт думал о словах Крауча, о том, кто они на самом деле – полицейские или все же солдаты?

Воинских подразделений на Земле не существовало более полутора веков, с тех самых пор, как на объединенной планете прекратились войны. Но два полицейских полка специального назначения, имеющие базу в Пекине, охраняли порядок совсем не так, как их коллеги из других подразделений…

Размышления прервал возникший перед самым лицом паук размером с блюдце. Роберт пригнулся, оставив висящую на собственной нити мохнатую тварь сучить ногами, и зашагал дальше.

Где-то там, впереди, ждал враг.



Через инфракрасный фильтр джунгли представали сплетением зеленых и синих полос. Красными огоньками казались скользящие в кронах деревьев мелкие твари и спящие на ветках птицы.

Из чащи доносились резкие вопли, скрежет и рычание, вызывающее мысли о том, что для кое-кого из местных обитателей человек не более чем добыча.

– Первый взвод – начать выдвижение, второй взвод – начать выдвижение, – наушники передали гнусавый голос капитана.

Когда дело дошло до третьего взвода, сержант Фолли махнул рукой. Бойцы гуськом двинулись вперед, негромко зашуршали отодвигаемые ветви, испуганно засопел рядовой Крауч.

До базы «химиков» оставалось меньше километра.

Через пятнадцать минут стал виден периметр – хлипкий на первый взгляд забор из врытых в землю столбов и натянутой на них сетки. За ним виднелись посаженные рядами кусты с длинными листьями и короткими шипами на толстых стволах.

Ветер принес сладкий запах, присущий только одному растению – ядовитому дурману, завезенному с планеты Циклон и неплохо прижившемуся на земной почве.

– Налево, – приказал Фолли.

Отделение свернуло в сторону, оставив два других на месте. Роберт перевел автомат на стрельбу одиночными.

– Залечь, – новый приказ пришел, когда за забором стало видно похожее на сарай строение, от которого доносилось негромкое гудение.

Внутри располагался генератор, снабжающий электричеством всю базу.

– Ох, Лик Единого, – пробормотал сержант, опускаясь на землю под огромным деревом. – В сотый раз, а все равно поджилки подрагивают, словно у новичка…

– Не дрейфь, – хмыкнул Роберт. – Вон Крауч зубами стучит, точно пиранья при виде утопленника. Сколько там осталось до начала операции?

– Минута, – ответил Фолли. – Молитесь, кто не успел…

Послышались голоса, а затем из-за угла генераторной вышел патруль – двое мужчин в мешковатых комбинезонах и с автоматами в руках. Полицейские дружно прижались к земле.

Роберт приподнял оружие, легонько коснулся спускового крючка, на внутренней поверхности забрала появился кружок целеуказателя.

– Что-то в джунглях сегодня неспокойно, – заметил один из патрульных, не подозревая, что попал на прицел.

– Эти твари все время орут, – ответил второй и зевнул.

Болтая и смеясь, они прошли мимо и скрылись за рядами дурмана, вымахавшего почти в человеческий рост.

– Вперед! – скомандовал Фолли.

Тонкая на первый взгляд сетка не поддалась бы никакому резаку, а вздумавший забраться прямо по ней рисковал остаться без пальцев. Перебраться через ограду можно было только по столбам.

Роберт ухватился за один из них, ощутив под ладонями прохладный металл, и полез вверх. Не обращая внимания на занывшие от нагрузки руки и ноги, вскарабкался до верхушки столба.

Спрыгнул вниз, земля мягко ударила в ботинки. Перекатился вперед и упал в рыхлую почву под прикрытием кустов дурмана. Через забор, судя по негромкому лязгу и сотрясениям сетки, лез кто-то еще.

Каждый знал собственную задачу досконально и, когда на этой стороне ограды оказались еще трое бойцов отделения, Роберт поднялся и, пригнувшись, побежал в сторону генераторной.

За спиной слышал мягкие шаги Штольца.

На территории базы оказалось еще темнее, чем в лесу. Небо закрывала подвешенная на сверхпрочной пластиковой сети фальшивая крона, делающая невозможным обнаружение логова «химиков» с воздуха или из космоса.

Открытый участок Роберт преодолел рывком и двинулся вдоль стены, к углу здания, за которым находился вход. Вытащил из ножен на поясе метательный нож, примерился. Дремлющий у металлической двери часовой успел повернуть голову, когда заточенное острее бритвы лезвие вошло ему в горло. Тяжелое тело с хрипом зашаталось и упало бы на землю, не подхвати его оказавшийся рядом Роберт.

Рукоятка ножа оказалась липкой от крови.

Пока вытирал его об одежду часового и прятал на место, у двери объявился Штольц. Прислонил к замку похожий на чехол для очков прибор, пощелкал крошечными сенсорами.

В двери что-то негромко скрежетнуло и она бесшумно открылась.

– Готов? – спросил Штольц, берясь за ручку.

– Да, – ответил Роберт, поднимая автомат на уровень глаз.

Штольц распахнул дверь рывком, Роберт прыгнул внутрь, фильтр забрала перешел с инфракрасной части спектра на обычный. Красное пятно под потолком превратилось в лампочку, в центре помещения обнаружился похожий на исполинский гроб генератор.

У стены неярко светился пульт, рядом виднелся стул.

– Что такое? – из-за генератора выступил человек в сером комбинезоне. – Лео, это…

Серые глаза его округлились, рот чуть приоткрылся. Роберт нажал спусковой крючок. Увенчанный глушителем ствол с негромким хлопком выплюнул пулю, на сером комбинезоне расплылось кровавое пятно.

Подхватить этого Роберт не успел, но и упал труп мягко, почти беззвучно.

Техника можно было оставить в живых, но вряд ли бы он много рассказал на допросе. Кроме того, за причастность к изготовлению и торговле наркотиками в любом случае полагалась смертная казнь, так что Роберт всего лишь ускорил исполнение правосудия.

– Ага, отлично, – Штольц проскользнул к пульту и принялся нажимать клавиши.

Роберт двинулся вокруг генератора, ни на мгновение не ослабляя внимания. Осмотрел комнатушку в задней части помещения, но там, кроме сваленных грудами запчастей и пластиковых ящиков, ничего не было.

– Чисто, – сообщил он, вернувшись к пульту. – У тебя как?

– Сейчас заканчиваю, – ответил Штольц.

Сенсоры на пульте мигали все беспорядочнее, генератор гудел все тише, а потом с тихим всхлипом остановился. Лампочка погасла, оставив полицейских в темноте.

Фильтр забрала вернулся к инфракрасному видению.

– Вот и все, – Штольц саданул по пульту прикладом, полетели искры, на пол посыпалось пластиковое крошево.

– Пошли, – кивнул Роберт.

За дверью их встретил негромкий шорох колышущейся на ветру маскировочной кроны. Бойцы отделения устроились в зарослях дурмана, готовясь встретить тех, кто придет разбираться, почему база осталась без света.

– Где они? – пробурчал сержант Фолли, когда Штольц и Роберт заняли места рядом с остальными. – Я начинаю волноваться…

«Химики» не заставили долго ждать. Через пару минут на дорожке, ведущей к генераторной, появилось несколько пылающих алым фигур.

– С первого выстрела! – предупредил сержант. – И стрелять только по моему приказу!

Роберт поднял автомат, совместив целеуказатель с одним из врагов.

– Огонь! – сказал сержант.

– Сомий хвост! – автомат вздрогнул в руках, точно живое существо. Пули унеслись к цели.

Один из «химиков» нелепо взмахнул руками и упал, второй, получивший десяток пуль в корпус, отлетел назад, но другие двое повели себя вовсе не так, как положено убитым и раненым.

Оба упали, откатились в сторону и спустя мгновение пули засвистели вокруг полицейских.

– У них бронежилеты! – рыкнул Фолли. – Кузнецов, Штольц – обойдите их с фланга! Мы прикроем!

Чтобы уйти из-под обстрела, пришлось некоторое время ползти на пузе. Пули щелкали по листьям, доносились глухие хлопки полицейских автоматов, забиваемые стрекотом оружия «химиков».

Этим глушители были ни к чему.

Роберт протискивался между кустами, сладкий запах дурмана назойливо лез в ноздри, а сминаемые ветви негромко хрустели.

– Думаю, что можно встать, – сказал ползущий сзади Штольц.

– Можно, – ответил Роберт, осторожно приподнимаясь на руках.

Место, где затаились «химики», было хорошо видно из-за продолжающейся стрельбы.

Полицейские подеялись на ноги и, точно две стремительные тени, побежали вдоль края посадок.

– Ууу, – Роберт зашипел, споткнувшись о выскочившую из тьмы кочку.

– Тише ты! – одернул его Штольц, хотя внутри шлема можно было орать без опаски, что тебя услышат.

Последние метры преодолели, медленно просачиваясь между кустами. Стали видны фигуры «химиков» – двое продолжали стрелять, один лежал неподвижно, а четвертый пытался подняться, но без особого успеха.

– Твой правый, мой левый, – предложил Штольц.

– Идет, – Роберт поднял автомат.

Два выстрела прозвучали одновременно, «химики» дружно уткнулись лицами в землю и затихли.

– Задание выполнено, сержант, – сказал Роберт. – Никакой бронежилет не спасет от пули в голову.

– Отлично, – донесся из наушников довольный голос Фолли. – Там один раненый, не добивайте его. Надо же хоть кого-то оставить для следователей…

– Всем подразделениям, – перебил сержанта гнусавый тенор капитана. – Задача успешно выполнена! Отбой боевой готовности! Поздравляю вас, парни!

– Надо этого засранца связать, – заметил Штольц. – А то начнет суетиться, за оружие схватится…

Роберт кивнул и посмотрел на мигающие в нижней части забрала часы. На захват базы их роте понадобилось чуть больше двадцати минут.




Дочь эволюции.

1.


Выстрел из шахтного пробойника угодил Марте в бок, ее отшвырнуло в сторону. Удар о стену оказался такой силы, что в затылке хрустнуло, а перед глазами на мгновение потемнело.

Не обращая на это внимания, девушка перекатилась в сторону, и повторный выстрел попал в то место, где Марта только что лежала. Шахтер, габаритами напоминающий шкаф, зарычал от ярости, но рык быстро прервался, сменившись хрипом боли.

Кипящие «брызги» расщепившегося плазмоида буквально изрешетили мятежника, и тот сполз по стене, оставляя на ней кровавый след. Толстые ручищи конвульсивно дернулись.

– Клянусь Пророком, какой здоровяк! – Марта опустила плазменный карабин и перевела дух. В том месте, где броня оказалась повреждена, появилась жуткая, почти невыносимая чесотка, но девушка знала, что неприятное ощущение пройдет часа через полтора, когда закончится первый этап регенерации.

– Эй, Марта, хватит отдыхать, – зазвучал в голове голос командующего боевым звеном субтактика, воспринимаемый не ушами, а встроенным в основание черепа ком-линком. – Быстрее к Анне и Джиму, у них проблемы…

– Да, командир, – Марта поднялась на ноги, автоматически проверила боезапас карабина и побежала туда, где в недрах шахты продолжалось что-то, за неимением другого слова именуемое боем.

Вторая оперативная бригада прибыла на планету Халикт вчера, через три дня после того, как по казармам поползли слухи, что в одном из подвластных Пророку миров случилось невероятное – населяющие его форсеры восстали против Стального Кодекса.

Подробностей не знал никто, даже ведущий бригаду стратег.

На выходе из портала авангард попал под обстрел и только после многочасового боя сумел расчистить плацдарм. Обитатели Халикта, модифицированные вовсе не для войны и плохо вооруженные, сражались отчаянно.

Но после того как оперативная бригада прошла через портал целиком, шансов у бунтовщиков не осталось. Организованное сопротивление было сломлено ночью и сейчас солдаты уничтожали последние его очаги.

Марта пробежала длинным штреком и свернула в коридор, ведущий к лифтовой площадке. Вылетевший оттуда плазменный разряд ударился о потолок и лопнул, в стороны полетели брызги пламени.

– Эй, Анна, что там у вас? – позвала Марта, пригнувшись. Но закадычная подруга не отозвалась.

– Она без сознания, – ответил Джим. – Давай быстрее!

– Клянусь Пророком! – Марта ощутила, что начинает злиться.

Приказ осмотреть заброшенную шахту их боевое звено получило три часа назад, после того как первая тактическая бригада захватила расположенный в горах городок Саджем.

Благодаря тому, что один из бойцов лишился ноги при штурме города, в звене осталось семь человек. Когда разбивались на двойки, Марта оказалась без напарника, и субтактик велел ей оставаться в резерве. Но пробыла она там недолго.

– Твари космоса! – судя по голосу, Джим был ранен.

Марта преодолела последние метры коридора и выглянула на лифтовую площадку.

Прямо перед ней, укрывшись за грудой строительных блоков, полусидел Джим. Виднелись идущие от разъемов на его спине энергетические кабели. Анна лежала навзничь, руки ее были безвольно раскинуты.

Во тьме коридора на противоположной стороне лифтовой площадки что-то шевельнулось, и пылающий синим плазмоид с грохотом врезался в груду строительных блоков.

– Твари космоса! – Джим пригнулся. – И какие умники решили, что нам для этой операции хватит легкого оружия?

– Обходи ее, я прикрою, – сказала Марта, ощущая, как при взгляде на подругу сердце леденеет от злости. Загудел генератор карабина, облако плазменных «капель» понеслось к цели.

Джим бросился в сторону и прижался к стене вне зоны обстрела укрывшегося в проходе противника. Марта упала наземь и поползла вперед, а запоздалый выстрел выбил оплавленную дыру в стене.

Анна была жива, хотя сквозь отверстие в груди, точно в том месте, где на броне красуется темно-серая звездочка – символ центра воинской подготовки, виднелось пульсирующее и трепещущее сердце.

По краям раны торчали обрывки химериновых волокон, там что-то шевелилось и бурлило, показывая, что имплантанты комплекса жизнеобеспечения работают, пытаясь спасти хозяйку.

– Я готов, – прошелестел внутри головы голос Джима.

– Давай! – Марта перекатилась в сторону, выстрелила, задрав прицел повыше, чтобы напугать мятежника, но не зацепить подобравшегося вплотную к его убежищу соратника.

Тот мягко упал на пол прямо перед темным коридором, и плазменный карабин на его руке изверг струю горящей «пыли», потом еще одну. Послышался стон и шум упавшего тела.

– Мы его сделали, – проговорила Марта, поднимаясь на ноги.

– Похоже, – Джим вскочил одним гибким движением, невероятно быстрым и ловким для его габаритов. – Ну-ка, что там у нас…

Когда вступили во мрак, зрительные усилители подстроились, тьма чуть развеялась, через нее проступили контуры стен, потолка, лежащего на полу тела.

– Твари космоса! – задохнулся от удивления Джим. – Это же женщина!

– Точно, – сказала Марта. – Модификация никак не боевая…

– Как ей пришло в голову взяться за оружие? – Джим наклонился, осторожно вынул из рук трупа плазменную пушку «Злоба» стандартного образца, но с кустарно закрепленными прямо на корпусе батареями.

– Похоже, что она сошла с ума, – ответила Марта, разглядывая обезображенный плазменной «шрапнелью» труп. Мятежница была без одежды, на спине виднелись длинные царапины.

– Наверно, – Джим поднялся, вскинул пушку на плечо. – Ну что, пойдем?

– Что там у вас? – напомнил о себе субтактик. – Все закончили? Тогда пробирайтесь к выходу…

– Все мятежники уничтожены, – сказал Джим. – Уходим. Марта, возьми оружие, а я понесу Анну.

Марта взяла у него захваченную пушку, с замиранием сердца понаблюдала, как ее подругу осторожно и без малейших усилий поднимают на руки.

Марта двинулась вперед, слыша за спиной тяжелые шаги Джима. Они прошли длинным штреком, поднялись по узкой лестнице и через наклонную штольню вышли на поверхность.

Все остальные были тут. Пабло, беззаботно насвистывая, менял батарею на спине Анхеля, Инга равнодушно смотрела в небо, а субтактик, откликающийся на имя Антон, ходил вокруг транспортера с открытым кузовом, осматривая колеса и постукивая по ним носком сапога.

С точки зрения дизайна машина выглядела на редкость неказисто, но зато могла выдержать тяготение до трех земных и прекрасно работала в условиях любого из Сложных Миров.

– Так, грузите ее, – субтактик подошел, посмотрел в лицо остающейся без сознания Анны.

Здесь, на поверхности, воздух драл горло еще сильнее, чем в подземелье. Сиреневый цвет неба Халикта объяснялся содержанием в атмосфере большого числа ядовитых газов. Кроме них имелась тут еще какая-то гадость, проникающая через обычную, не укрепленную химерином кожу, и вызывающая галлюцинации.

Люди могли находиться тут только в дыхательных масках. Форсеры обходились так.

– Придется нам держать ее всю дорогу, – пробормотал Джим, когда Анну подняли в открытый кузов и уложили на пол. – Этот транспортер предназначен для перевозки руды, а вовсе не солдат.

– Придется, – согласилась Марта, вытаскивая из кармашка на поясе кусок филса. На ее родной планете, Норли, это черное смолистое вещество добывали из корня ничем не примечательного растения, и использовали в качестве легкого наркотика.

На вкус филс был сладким и при жевании добавлял сил.

– По коням! – не совсем ясно выразился субтактик. – Поехали!

Анхель запрыгнул на место водителя, остальные забрались в кузов, и тяжелая машина покатила прочь от шахты.



Город показался перед самым закатом, когда темно-синее солнце Халикта коснулось боком горизонта.

Саджем ничем не отличался от десятков других городков на форсерских планетах – скопище прижавшихся к земле зданий, способных противостоять землетрясениям и ураганам, защищать обитателей от радиации, жары или холода.

Несколько домов на окраине были разрушены во время ночного боя, от обугленных развалин тянуло гарью.

На пустынных улицах не было видно местных жителей, на перекрестках стояли патрули. Транспортер ехал между унифицированными жилыми блоками для обычных форсеров-трудяг, ближе к центру миновал ряд специализированных зданий – репродукционный центр, где из оплодотворенных яйцеклеток выращиваются новые форсеры, пункт модификационного контроля, заменяющий кладбище унификатор…

Около расположенного в самом центре города здания администрации стояли четыре транспортера. У дверей замерли двое часовых с каменными рожами и готовыми к стрельбе пушками.

Ветер развевал в вышине флаг – на белом поле синий шар в окружении алых звезд.

Знамя принадлежало созданной более полувека назад Канцелярии Освоения Сложных Миров, занимающейся колонизацией планет, непригодных для обитания человека. Таких планет за время освоения космоса было обнаружено немало и почти все они оказались на удивление богаты необходимыми Земле ресурсами.

Глянув на флаг, Марта подумала, что вряд ли учредители КОСМ подозревали, во что превратится их детище.

На площади перед администрацией Анхель лихо затормозил, так что находящихся в кузове мотнуло, а Джим недовольно заворчал.

– Инга, Пабло – Анну отнесите в правое крыло здания, – распорядился субтактик, успевший за время поездки связаться с командиром бригады. – Там отвели комнату для раненых.

– Все на сегодня? – поинтересовалась Марта, сплевывая через борт комок филса.

– Похоже, что так, – субтактик зевнул и потянулся так, что броня хрустнула. – Хотя один Пророк знает, что может случиться ночью!

Инга и Пабло справились со своей миссией за пять минут, и транспортер повез звено, уменьшившееся еще на одного человека, к зданию местной школы, где разместилась их боевая бригада.

У ворот школы стояли часовые, на крыше торчали наблюдатели, а просторный двор оказался уставлен транспортерами так, что даже змея с трудом отыскала бы место, чтобы развернуться.

Но Анхель изящным маневром ухитрился поставить машину, не зацепив никого из соседей.

– Сейчас все на склад, – сказал субтактик, когда ворчание мотора затихло. – Сменить батареи, у кого серьезные неполадки с оружием – сообщить техникам.

– А нам не выдадут чего-нибудь помощнее вместо этих пугачей? – Пабло поднял карабин и презрительно улыбнулся.

– Запомни, мы здесь лишь для того, чтобы навести порядок, – голос субтактика стал твердым, в нем появились лязгающие нотки. – Орудуй вы плазменными пушками, от этого города ничего бы вчера не осталось. Всем понятно?

– Так точно, – без особого энтузиазма отозвались солдаты.

– Вот и отлично. Все на склад, потом я узнаю насчет ужина… Склад разместился в спортзале. Под баскетбольным кольцом громоздились ящики с батареями, а рядом с придвинутым к стенке гимнастическим «козлом» техник ковырялся во внутренностях карабина.

Замена батарей не заняла много времени, но потом пришлось ждать, пока субтактик получит два комплекта летающих модулей.

– Как вы только их тратите с такой скоростью? – ворчал форсер из службы снабжения.

– В футбол ими играем, – ответил Джим.

Судя по вытянувшемуся лицу снабженца, на его родной планете не имели представления, что такое «футбол».

Модули, похожие на большие мячи из металла, негромко шипя, точно огромные бенгальские огни, унеслись к транспортеру, а звено в мрачном молчании зашагало к отведенному для него помещению.

В коридорах и на лестницах было людно. Сновали озабоченные солдаты, шагали офицеры, тускло горели под потолком лампы, делая серую при обычном освещении броню форсеров желтоватой.

– Располагайтесь, – субтактик распахнул дверь и заглянул внутрь. – Пойду, узнаю насчет ужина…

Класс оказался невелик, десятка на полтора учеников, парты кто-то сдвинул в угол и на полу стали видны продавленные за годы углубления.

– Вспоминается собственная школа, – проговорила Инга, ставя к стене карабин, и ледяной обычно ее голос чуть потеплел.

Марта невольно перенеслась мыслями в детство, на планету Норли, где сидела в почти таком же классе. Только на окнах там висели экраны, защищающие детей от жесткого излучения светила, а вдоль стен тянулись пластины охладителей…

– Это точно, – вздохнула она.

Бок все еще чесался и, избавившись от амуниции, Марта первым делом осмотрела его. В броне красовалась крошечная ямка, от которой лучами расходились трещинки.

– Помочь? – спросил неслышно подошедший Джим.

– Не надо, все в порядке, – Марта улыбнулась, невольно подумав, насколько приятно внимание такого мужчины.

Бойцы звена занимались своими делами. Инга смотрела в окно и хмурилась, Анхель дремал прямо на полу.

Пабло, насвистывая, вытащил из рюкзака похожую на плоское яйцо капсулу. Протянул руку, осторожно вставил с одно из отверстий на спинной пластине. Там щелкнуло, по спине прошла едва заметная волна.

Созданный на базе химериновых волокон имплантант, заменяющий форсерам-бойцам кожу, нуждался в постоянном уходе и подпитке. Забывший вовремя обработать его специальным составом рисковал, что в нужный момент броня не сумеет защитить хозяина.

Марта вытащила из рюкзака зеркальце и поднесла его к лицу.

Из стеклянного кругляша на нее смотрела молодая женщина. Коротко стриженые волосы блестели, точно медная проволока, темные глаза смотрели строго, а кожа была чистой, точно у младенца.

– Чего расселись? – в класс заглянул субтактик. – Джим, а ну за мной! Там горячее выдают!

– Ну надо же, – вздохнула Марта, убирая зеркальце. – Чем, интересно, нас покормят?

– Как обычно, – Пабло закрутил канистру и принялся обтираться. – Протоплазмой с биомассой. Какая разница, что повар сыпанул для вкуса и запаха именно сегодня?

Инга повернула голову, собираясь что-то сказать, но застыла, будто скованная невидимой силой. Подбородок ее затрясся, глаза выпучились, по телу пробежала дрожь.

Приступ длился считанные секунды.

– Укуси меня дьявол! – сказал Пабло. – Опять у тебя барахлит расчетный модуль!

– Точно, – ответила Инга, с трудом двигая губами. – Когда такое случается, я думаю, хотя это и ересь, что создавая нас, Пророк несколько перемудрил…

Дверь открылась с грохотом, внутрь ввалился Джим, несущий в руках термочан, над которым поднимался пар. Класс наполнился ароматом мясного супа.

– Так, кушать подано, – объявил субтактик. – Всем есть и на боковую. Завтра с утра на дело…

Джим взгромоздил термочан на одну из парт, вокруг столпились бойцы с мисками и ложками.

– Помню, мама с папой все удивлялись, сколько я ем, – вздохнула Марта, наливая себе белесого, похожего на клей варева, в котором плавали бесцветные комки.

– Мама с папой? – изумился Пабло, а молчун Анхель удивленно поднял светлые брови.

– Ну да, – кивнула Марта. – Я родилась еще до того, как на Норли ввели закон о функциональной специализации…

Закон этот стал обязательным на форсерских планетах чуть больше двух десятилетий назад. Согласно ему, рождение потомства вне плана запрещалось, а воспроизводство новых форсеров поручалось созданным для этой цели репродукционным центрам.

Там быстро выращивали детей с заданными генетическими характеристиками. Родителей подбирали с учетом того, кто именно нужен был в данный момент – солдат, труженик или ученый.

Детей растили матери-воспитательницы, и новые поколения форсеров не знали, кто является их предками.

– Ну и как оно, жить с биологическими родителями? – со смесью брезгливости и любопытства спросила Инга. – Они же не приспособлены к воспитанию.

– С семьей и правда жилось не очень-то, – неохотно ответила Марта. – Не зря Пророк их запретил. В школе мне приходилось тяжеловато…

– Хватит болтать! – вмешался в разговор субтактик. – Не выспитесь – сами будете виноваты!

Солдаты с удвоенной скоростью заработали ложками.



Проснулась Марта от щекотки где-то в позвоночнике – переданного через систему связи сигнала на побудку. За окном занимался унылый сиреневый рассвет, плывущие по небу облака казались черными.

– Точно сверло в затылок вкручивают, – сказал Пабло и зевнул.

– Скажи спасибо, что не в задницу, – мрачно пробурчал Джим, больше всего на свете обожающий поспать и поэтому по утрам пребывающий обычно в плохом настроении.

– Откуда ты знаешь, может, ему понравилось бы? – хмыкнула Марта.

– Так, в санитарный блок очередь, – сообщил Пабло, выглянув в коридор. – Пойду-ка я встану в нее, а то лопну прямо здесь, отмывай потом стены…

Инга вытащила гребень и принялась расчесывать длинные темные волосы. Марта ощутила укол зависти и отвернулась – она знала, что никогда не сможет отрастить пышной шевелюры.

Звезда Норли взимала с рискнувших поселиться рядом немалую плату.

В коридоре слышался топот, возбужденные голоса, мимо двери с лязгом прокатили нечто тяжелое.

– Общее построение через тридцать минут, – прошуршал в голове голос субтактика. – Завтракайте сухими пайками.

– Вот те раз! – скривилась Инга.

– Ну-ка, а интересно, а куда делись ученики из этой школы? – задумчиво спросил Джим, с шуршанием разворачивая фольгу на брикете.

– Разбежались, едва тебя завидев, – ответил вернувшийся в комнату Пабло. – Идите, там свободно…

Когда Марта вернулась, пол усеивали крошки и обрывки фольги, а Анхель задумчиво ковырял в зубах.

– Хорошо, но мало, – уныло сказал Джим. – Не люблю сухпайки, но с голодухи и их сожрешь.

– Да кто их любит? Скажи спасибо, что хоть это есть, – Инга подняла батарею и с негромким щелчком вставила в слот на спине.



Читать бесплатно другие книги:

«Зеркало в ванной – лучшая вещь в квартире. Волшебное оно, что ли? Или просто света здесь мало? Поглядишься в него – и д...
«Где-то далеко наступает утро....
«За окном басисто поют теплоходы и шелестят волны. Бухта закована в гранит набережной. Море – соль пополам с соляркой. М...
«Тихий, прозрачный вечер примирял Настю с жизнью....
«Рядом с дверью висело зеркало. Муж мельком взглянул в него, и я перехватил его взгляд....
«– Я сделаю для тебя все, что попросишь. Хочешь звезду с неба? Любую достану, только выбирай!...